Overslaan en naar de inhoud gaan

De hoogtepunten van Canada oplijsten is een enorme uitdaging. Canada is een wondere wereld op zich. Het is het land van kosmopolitische steden en uitgestrekte natuurgebieden waar je jezelf de enige mens op aarde waant. En alles wat daartussen ligt.

Of je nu kiest voor het oosten of het westen, Canada bezorgt je een permanent wauw-gevoel. Het schudt de slapende ontdekkingsreiziger in jezelf wakker en doet je steeds verlangen naar meer: meer natuur, meer roadtrippen en meer gezellige onderonsjes met die immer gastvrije Canadezen.

Ook nog dit: de BYOB/BYOW-bordjes (Bring Your Own Booze / Bring Your Own Wine) die je her en der ziet opdagen aan restaurants zijn bloody serious. Zonder licentie mag de Canadese horeca geen alcohol serveren. Een glas aanbieden aan klanten die hun eigen alcohol meebrengen, al dan niet tegen betaling, mag dan weer wel.

Oost-Canada: ongerepte natuurlandschappen, pittoreske dorpjes, grote steden en wildlife

Toronto en Montreal, de grootste en tweede grootste stad van Canada, zijn toppers om te bezoeken. Denk maar aan het verrassend levendige Chinatown in Toronto, zijn CN Tower met glazen vloer en trendy Yorkville. Of slenteren in Vieux en modern Montreal, verloren lopen in de ondergrondse stad, en afkoelen op de berg Mont Royal terwijl je geniet van een spontane jamsessie.

Beide steden vormen ook de perfecte startplaats voor een verkenning van de oostelijke provincies Ontario en Quebec.

Op weg naar de wereldberoemde Niagara Falls

In de provincie Ontario banen 60.000 rivieren zich een weg doorheen diepe wouden en weerkaatst de Canadese natuur in het helblauwe water van meer dan 250.000 meren. Ontario is de provincie voor kanoliefhebbers: in het meer dan 100 jaar oude Algonquin Provincial Park alleen al vind je 15 kanoroutes met een totale lengte van 1.600 kilometer. Ook voor fans van wildlife zoals elanden, herten, bevers, wolven en beren is Ontario een paradijs.

Maar Ontario is ook de provincie van de officiële en ietwat statige hoofdstad Ottawa, de wereldberoemde en immer impressionante Niagara Falls, en een panoramische route langs wijngaarden die roepen om even halt te houden voor een proevertje. Van Canadese ijswijn bijvoorbeeld, gemaakt van druiven die geplukt worden in bevroren toestand, bij een temperatuur van minimaal -8°C.

En dan zijn er nog die 5.000 eilanden in de Saint Lawrence river, 30.000 eilanden in Georgia Bay en de historische plaats Sainte-Marie among the Hurons, de eerste Europese woongemeenschap in Ontario en vandaag een levend museum.

Frans-Canada in de kijker

Het Franse Quebec biedt meer van dat moois, maar dan in een ietwat ander (is het dat Franse?) jasje. Ook daar zijn er die prachtige natuurparken die elk op hun eigen manier uniek zijn.

Andere must-do’s in Quebec? De 83 meter hoge waterval Montmorency en zijn enorme hangbrug, de meest zuidelijke fjord ter wereld Saguenay fjord, walvissen spotten op de enorme St-Lawrencerivier en – uiteraard – Quebec City, voor velen ‘de meest romantische stad in Noord-Amerika’.

West-Canada: besneeuwde bergtoppen, azuurblauwe meren en uitgestrekte naaldwouden

De stad Vancouver is één van de must-do’s in West-Canada. Je hebt er heel wat multiculturele woonwijken, trendy bars en restaurants, en historische bezienswaardigheden zoals Gastown. Het Museum of Anthropology is een aanrader voor wie geïnteresseerd is in de geschiedenis van de First Nations

Vancouver is een prima aankomst- en vertrekplaats voor een rondreis in West-Canada. Zeker wanneer je Vancouver Island, met zijn indrukwekkende oerwouden met eeuwenoude ceders, Pacifisch Regenwoud en mooie stranden, opneemt in je reisprogramma. Andere goeie uitvalsbases zijn de steden Edmonton en Calgary.

Rondreis in British Columbia

Zeker de moeite waard om op te nemen in je reisplan:

  • de vruchtbare Okanagan Valley, met zijn ideale klimaat voor wijnbouw (Canadese ijswijn!) en fruitteelt, en spectaculaire watervallen
  • nationale parken Banff en Jasper, met hun diepe valleien, gletsjers, besneeuwde bergtoppen, wilde rivieren, smaragdgroene meren (met als absolute topper het spectaculaire Lake Louise) en warmwaterbronnen. De Canadian Rockies zijn ook de thuis van elanden, herten, coyotes, wolven en zwarten beren. Jasper bereik je via één van de mooiste bergwegen ter wereld.
  • Whistler, de grootste wintersportplaats van Canada en in 2010 hometown van de Olympische Winterspelen. In de zomer kan je hier mountainbiken, raften, kanovaren, kajakken en zelfs skiën. Occasioneel loopt er een beer door de stad op zoek naar eten in de vuilnisbakken.
  • de panoramische route Sea to Sky Highway van Whistler naar Vancouver, met een tussenstop aan de Capilano Suspension Bridge, de langste voetgangershangbrug ter wereld
  • De UNESCO-site Head-Smashed-In Buffalo Jump, een rotsformatie die de indianen gebruikten tijdens de bizonjacht.

Off the beaten track: het dunbevolkte noordwesten

Meer noordwaarts in de provincie British Columbia, staan volgende tussenstops op onze to-do-lijst:

  • Fort St. James national Historic Park, ooit een fort en handelspost van de Hudson Bay Company
  • Bear Glacier Provincial Park, een enorme gletsjermuur doorkliefd met azuurblauwe barsten
  • Salmon Glacier en Fish Creek, een riviertje waar zalm uit komt schieten tijdens de zomermaanden. Met wat geluk kan je hier grizzlyberen of zwarte beren zien die vissen uit de rivier scheppen
  • Indianendorpen Gitwangak en Gitanyow
  • Inside Passage, één van de spectaculairste waterwegen in Canada en één van de mooiste ferrytochten ter wereld. Onderweg zie je zeearenden, walvissen, orka’s en zeehonden

Wie de meer noordelijk gelegen provincie Yukon, die meer viervoeters dan mensen telt, wil verkennen, vertrekt best vanuit de provinciehoofdstad Yukon of het Amerikaanse Anchorage (in Alaska).

Zin in een reis naar Canada?

De beste vliegtickets naar Canada

Bestemming Vertrek Maatschappij Reis van Boek tot Prijs

Calgary

Calgary Amsterdam Air Transat 01/04/19 - 30/06/19
23/08/19 - 31/10/19
Boek tot 18/12/18 vanaf € 404 Boek of kies andere reisdata

Montréal

Montréal Brussel Air France 01/01/19 - 28/06/19

Boek tot 27/12/18 vanaf € 320 Boek of kies andere reisdata

Quebec

Quebec Parijs CDG Air Transat 01/04/19 - 30/06/19
23/08/19 - 31/10/19
Boek tot 18/12/18 vanaf € 397 Boek of kies andere reisdata

Toronto

Toronto Amsterdam Air Transat 01/04/19 - 30/06/19
23/08/19 - 31/10/19
Boek tot 18/12/18 vanaf € 361 Boek of kies andere reisdata

Vancouver

Vancouver Brussel Air France 01/01/19 - 28/06/19

Boek tot 27/12/18 vanaf € 310 Boek of kies andere reisdata

Wat te doen in Canada? Tips en reisinspiratie