Overslaan en naar de inhoud gaan

Al sinds haar jonge tienerjaren droomde Nele Hendrickx ervan om een tijdlang in het buitenland te wonen. Een droom die ze na haar studies en een eerste job eindelijk deed uitkomen! Met haar working holiday visum, waarmee ze een jaar lang kan wonen en werken in Canada, stapte ze op het vliegtuig richting Vancouver.

“Een makkelijke keuze, want het is een grote, internationale stad met veel werkgelegenheid, omringd door prachtige natuur.”

Nu al een local in Vancouver

Nele: “Vancouver is een hele internationale stad. Je hebt enorm veel immigranten en expats die hier, net zoals ik, tijdelijk wonen. Dat geeft een hele gelaagde betekenis aan ‘Canadees zijn’. Voor een First Nations, zoals de oorspronkelijke inwoners van Canada worden genoemd, is dat bijvoorbeeld iets totaal anders dan voor iemand die de voorbije jaren Canadees staatsburger is geworden. Zeer boeiend!

Mensen maken hier ook graag praatjes: in de supermarkt, bij de kruidenier, in de kledingwinkel, … Zelfs op straat kan je gewoon worden aangesproken door een random voorbijganger. De 'Eh' die Canadezen in films vaak gebruiken, blijkt geen overacting. Je hoort die echt de hele tijd! Dus gooi het gerust achteraan een zin als je hier bent. Met een ‘The weather is nice today, eh?!’ word je al gauw een local!"

"Vancouver is voor Noord-Amerika ook een heel ecominded stad. Dat zie je in de verpakkingsvrije winkels, verkoop van lokale producten en het verplicht sorteren en recycleren.

En het is een fietsstad! Een fietstour om de stad te verkennen is dan ook een toptip! Of je nu liever op eigen houtje door de stad fietst, graag een extra woordje uitleg hebt van een local of popelt om met een lokale gids door het immense Stanley Park te fietsen: Vancouver by bike is echt zalig. Joker heeft zijn favoriete fietstochten alvast hier voor je onthuld."

"Ook ik rijd overal met de fiets naartoe. Heel wat straten zijn aangeduid met een groene fietsstrook of enkel toegankelijk voor fietsers. Over de sea wall fietsen is trouwens een must als je in Vancouver bent. Ben je het niet gewoon om te fietsen, dan vermijd je best het hart van Vancouver en de grote banen. Je moet er als fietser voorsorteren, net zoals de automobilisten. En dat zijn wij niet echt gewoon.

Redelijk herkenbaar voor Belgen: het weer in Canada is altijd een ‘hot topic’. Het wintert niet te hard in Vancouver, in tegenstelling tot andere plaatsen in Canada, maar het regent wel veel. België is er niets tegen!”

Vancouver: stad van alle seizoenen

Nele: “Elke ochtend word ik wakker met zicht op al dan niet besneeuwde bergen. De zonsondergangen op Sunset Beach zijn adembenemend. En de zilte geur van de zee als ik langs de stranden wandel of fiets vind ik onevenaarbaar."

"In en rond Vancouver is er ook altijd iets te doen. In de winter kan je hier vlakbij gaan skiën. Leuke alternatieven zijn trektochten met sneeuwschoenen of, op ijs, met crampons. Ook het hockeyseizoen loopt in de winter. Vancouver Canucks is niet het beste team, maar toch blijft het een hele ervaring om een match bij te wonen!

Vanaf april staan alle kersenbloesems hier in bloei. Er wordt wel eens gezegd dat Vancouver, na Japan, de beste plaats is om de bloesems te zien. En over Japan gesproken: ook de sushi is in Vancouver top!"

"In de zomer grijpt iedereen elke gelegenheid te baat om op pad te gaan. Populaire trails of plekken zijn Deep Cove met de wandeling naar Quarry Rock, het Lighthouse Park, de Grouse Grind en Bowen Island. Voor mountainbiken en raften moet je in Squamish zijn. Op het water is zeekajakken en Stand Up Paddling de max.

Vancouver is ook #boatlife! Je kan hier zowat alles testen: kleine ferry’s naar False Creek, grote ferry’s naar Vancouver Island, boten om walvissen te spotten, zodiacs, elektrische bootjes, barbecueboten, etc.”

De favoriete plekjes van Nele

  • Alles in Stanley Park, zowel de sea wall langs de buitenkant als de trails in het park.
  • Granville Island: leuk om souvenirs te zoeken en lekker te lunchen in de Public Market.
  • Sunset beach voor de zonsondergang! Omdat het er in de zomer ’s avonds wel druk kan zijn, trekken vele locals naar het nabijgelegen Kits Beach in de wijk Kitsilano.
  • Vancouver Art Gallery: een leuke mix van internationale en lokale artiesten zoals Emily Carr. Hier kom ik altijd mijn ‘cultuurhart’ ophalen 😊.
  • Lynn Canyon Park: minder toeristisch dan het Capilano Suspension Bridge Park, maar ook met hangbrug! Er zijn verschillende trails, zowel voor beginners als gevorderden. Let wel: er kan tot lang sneeuw liggen op de paden.
  • Op Robson & Denman vind je een weelde aan heerlijke restaurants met internationale keuken: Chinees, Vietnamees, Koreaans, Maleisisch, Grieks, Turks, Frans, Italiaans. $15 volstaat voor een lekkere maaltijd.
  • Horseshoe Bay en de Sea to Sky Highway: vlakbij Vancouver en echt prachtig. Vanop Horseshoe Bay vertrekken ferry’s naar onder andere Nanaimo en Bowen Island. Daar even in het park bij de haven zitten en genieten van een kopje koffie of picknick is echt zalig. Als je van hieruit richting Whistler rijdt, ga je over de Sea to Sky Highway. Lees: langs de flanken van het gletsjerdal naar boven. Je kan op verschillende plaatsen stoppen om foto’s te nemen. En als je tijd hebt, is de gondola onderweg ook echt de moeite.

Zin in meer Canada?