Overslaan en naar de inhoud gaan

Nevel- en regenwouden, vulkanen, jungle, stranden, watervallen, eilanden en kratermeren: Costa Rica en Panama bieden een ongelooflijke verscheidenheid aan fauna en flora. Het is dé plek om op zoek te gaan naar brulapen, toucans, kolibries, luiaards, de zeldzame quetzal en kikkers in alle kleuren en formaten. We gaan ook tal van actie tegemoet: avontuurlijke raftings op wilde rivieren, ziplinen over boomtoppen in de jungle, canyoning, duiken of snorkelen, surfen en nog veel meer... Pura vida!

De hoogtepunten van deze reis

groepsreis Costa Rica en Panama

Canopyen door de jungle van Costa Rica

groepsreis Costa Rica en Panama

2-daags rafting avontuur op de rio Pacuare

strand

genieten van prachtige stranden aan zowel de Caraibische zee als de Pacific!

Programma

Programma

Vertrekvergadering

Je reis begint eigenlijk al op de vertrekvergadering enkele weken voor vertrek. Kom hier zeker naartoe want je ontmoet er niet alleen je reisgenoten en reisbegeleider! Er worden ook belangrijke praktische afspraken gemaakt en het is het ideale moment om antwoord te krijgen op je vragen. Vanaf 2 maanden voor vertrek vind je bij elke vertrekdatum de datum van je vertrekvergadering en na boeking word je hiervan ook op de hoogte gehouden via mail.

1 Dag 1-4
De nevelwouden van Monteverde

Bij aankomst in hoofdstad San José nemen we de bus naar het dorpje Santa Elena. De natuurreservaten van Monteverde zijn ideaal om er te voet op uit te trekken, zowel overdag als in het donker. Onvermijdelijk zijn we in de dichtbegroeide nevelwouden onder de indruk van de enorme natuurpracht én geheimzinnige sfeer. De meest avontuurlijken onder ons wagen zich aan een canopy: als een heuse Tarzan of Jane zweven tussen de toppen van het nevelwoud. Diegenen die nog meer adrenaline willen, kunnen gaan bungeejumpen (facultatief, richtprijs: 75 USD).

2 Dag 5-7
La Fortuna

Met een busje zakken we af naar Lago Arenal dat we met een boot oversteken. We reizen verder naar La Fortuna. Majestueus beheerst de Arenalvulkaan de omgeving en vanaf nu ook onze gedachten. Apengebrul en papegaaiengekrijs nodigen in een nabijgelegen natuurgebied uit om te gaan wandelen. Onze uitstap sluiten we af met een frisse duik in de waterval van La Fortuna of met zalig relaxen in warmwaterbronnen. Andere activiteiten zoals canyoning (richtprijs 99USD) of gravity falls waterfall jumping (richtprijs 125USD) behoren tot de mogelijkheden. Deze zijn facultatief.

3 Dag 8-9
2-daags raftingavontuur

Bereid je voor op 2 dagen van waterexplosies! We gaan twee dagen white river raften (klasse III-IV) op de wereldbefaamde Rio Pacuare en overnachten in een idyllische, afgelegen ecolodge. Daar kan je na het raften ook ziplinen (facultatief) of gewoon relaxen aan nabijgelegen watervallen. We eten 's avonds in open lucht en genieten ondertussen van de prachtige sterrenhemel.

4 Dag 10-12
Puerto Viejo de Talamanca

We nemen een kijkje aan de oostkust in de buurt van Puerto Viejo de Talamanca. Een plek waar ieder wat wils vindt: een wandeling in nationaal park Cahuita, een fietstocht naar Manzanillo NP met stops aan prachtige stukjes strand, een bezoek aan het plaatselijke jaguar rescue center of we doen gewoon as the locals do en genieten op het strand van een glaasje lokale rum. 

5 Dag 13-15
Bocas del Toro

We steken de grens met Panama over en reizen per bus en boot verder naar het eiland Bocas del Toro. Snorkelen in de lagunes, dolfijnen observeren of op een verlaten strand luisteren naar de golfslag, dat is genieten! Ook is deze plek dé place to be om te surfen en te duiken, dus dat behoort ook tot de mogelijkheden.

6 Dag 16-19
Hiken in de jungle en walvissen spotten aan de Pacific

Onder leiding van een lokale gids volgen we het eeuwenoude handelspad Sendero Los Quetzales bergaf doorheen nevelwoud naar Boquete, in de Vallei van de Eeuwige Lente. Door het constant aangename klimaat en de ideale hoogte is dit ook het centrum van de koffieteelt. Een koffietour mag dan ook niet ontbreken.

In het westen van Panama (aan de Stille Oceaan) ligt Santa Catalina, een klein vissersdorpje dat nog vrij onbekend is en de toegang vormt tot het Nationaal Park Coiba.  Surfdudes, wuivende palmbomen, hangmatten, mooie stranden, helderblauwe zeeën en snorkelen in een schitterende onderwaterwereld: je vindt het allemaal in dit onverdorven paradijs. Wie weet spotten we een bultrug-walvis, ze 'overwinteren' van december tot en met februari en van juli tot en met oktober voor de kust van Coiba!

7 Dag 20-22
Panama city

In Panama City aangekomen, kiezen we voor Casco Viejo, het oude stadsgedeelte of maken we een wandeling in het nabijgelegen Parque Natural Metropolitano. Het Panama-kanaal - het uithangbord van deze metropool waar moderne, historische, latino en internationale vibes- elkaar ontmoeten, mag natuurlijk niet ontbreken. Ook gaan we fietsen of wandelen langs de Amador Causeway, dé strandbouvard van Panama. Nog even de laatste souveniertjes inslaan voor we terug naar huis keren!

Vertrekdata en prijzen

Boek vroeg! Zo ben je zeker van je plaats en het vertrek van de reis zal sneller gegarandeerd zijn. 

Deze reis is helaas volzet. Vind je geen alternatief in het Joker-aanbod, contacteer dan gerust een Joker-reiskantoor. Tussen de groepsreizen van onze internationale partners (G Adventures, Exodus, Intrepid enz.) vinden we misschien een interessante reis voor jou! 

Vertrek: 23/08/2020
Terug: 13/09/2020
Basisprijs: €1.720
+ 1.900 USD budget
Wie gaat mee?
Leeftijd
211
231
241
255
263
Geslacht
mannen3
vrouwen8
Vertrekvergadering op: datum nog onbekend
Benefit Vroegboekvoordeel t.e.m. 31/12/2019
Volzet

Inbegrepen in de basisprijs

  • Lijnvluchten Brussel - San José en Panama City - Brussel
  • Voorafbetaalde luchthaventaksen
  • Karavaan-lidmaatschap
  • Organisatiekosten
  • De diensten van een Karavaan-reisbegeleider
  • KBC-reisbijstandsverzekering

Inbegrepen in het budget

  • Kostenraming voor activiteiten, logies, plaatselijk transport, luchthaventaksen ter plaatse, toegangsgelden en maaltijden.
  • Dranken en persoonlijke uitgaven zijn niet inbegrepen.

Bijkomende info

Tip: onze partner Karavaan organiseert workshops die je misschien wel interesseren en je helpen bij de voorbereiding van je reis. Volg bijvoorbeeld een duikinitiatie of leer al wat basic Spaans en proef van een salsa initiatie. Ideaal om al in de reisstemming te komen!

Praktische infofiche: alles wat je moet weten over deze reis

Laatste wijziging op: 20 / 12 / 2019
Actie en beleving

Via Joker maak je écht kennis met je bestemming en haar bevolking, dat zit ingebakken in onze manier van reizen. Door de activiteiten die we doen, het transport en het logies die we kiezen en met het duwtje in de rug van de reisbegeleider, heb je de kans om werkelijk wat te beleven en dingen te doen die je misschien nooit eerder deed. En uiteraard is er ook tijd voor actie. Hoe we dat allemaal concreet maken op deze reis, dat lees je hieronder. Een reis naar Costa Rica en Panama is een echte actieve natuurbeleving. Deze reis staat bol van actie en avontuur: canopyen en raften door de jungle, bungeejumpen (voor wie wil), wandelen aan de Arenalvulkaan, fietsen, snorkelen/duiken aan de Caraïbische kust,... !

Duurzaam op reis

Joker streeft ernaar om op een duurzame manier te reizen, met respect voor mens, cultuur en natuur. Dat blijft een zoektocht en is geen absolute waarheid met strikte regels en normen. De begeleider inspireert je in het vinden van antwoorden, zowel op de vertrekvergadering als tijdens de reis. We hechten veel belang aan het steunen van de lokale economie en dus de bevolking. Dit doen we door te kiezen voor kleinschalige logementen en restaurants en door samen te werken met plaatselijke organisaties en gidsen. Specifiek voor deze reis werden volgende 'duurzame' keuzes gemaakt. Costa Rica is het land bij uitstek voor duurzaam toerisme. Reeds tientallen jaren zijn de Costa Ricanen zich bewust van de natuurpracht die hun land te bieden heeft en dragen zij er goed zorg voor. Ongeveer één vierde van Costa Rica is beschermd natuurgebied! Ook Panama herbergt vele beschermde nationale parken. Als Joker-reiziger dragen wij uiteraard ons steentje bij door respectvol om te gaan met de natuur die we tegenkomen.

Mensen ontmoeten

Reizen met Joker betekent mensen ontmoeten en een andere cultuur en manier van leven ontdekken. Hoe we tijdens de reis kansen creëren om mensen te leren kennen, dat lees je hier. Omdat deze reis overwegend een natuurreis is en we veel in wouden en nationale parken vertoeven, is het contact met de lokale bevolking in deze reis eerder beperkt.

Documenten

Je hebt een internationaal paspoort nodig dat nog 6 maanden geldig is bij terugkeer.

Meer info op http://diplomatie.belgium.be/nl/. Voor Panama heb je ene internationaal reispaspoort nodig, dat tenminste nog 6 maanden geldig is. Meer info op diplomatie.belgium.be.

Deze formaliteiten zijn van toepassing voor Belgische reizigers. Heb je een andere nationaliteit, check de voorwaarden bij de ambassade van het land waar je naartoe reist of neem contact op met je Joker-reiskantoor.

Transport
Heen en terug

Vaak vliegen we naar de reisbestemming, maar minibus of trein kunnen ook. Kies je voor een reis met een vlucht dan is het goed om weten dat Joker samenwerkt met betrouwbare luchtvaartmaatschappijen. We raden je aan om de CO2-uitstoot van je vlucht te compenseren door middel van een bijdrage aan BOS+ (www.joker.be/bosplus).

Het gebeurt dat luchtvaartmaatschappijen hun vluchturen in de loop van het jaar wijzigen. De vluchturen die je hieronder vindt, of die worden aangevuld van zodra ze beschikbaar zijn, zijn indicatief en geven bij wijziging geen recht op annulering. Het definitieve vluchtenschema vind je in het vertrekdocument dat je ten laatste 10 dagen voor vertrek via e-mail ontvangt. Ook eventuele info over minibus, huurwagens of trein vind je hieronder.

Vluchturen

Reis met vertrek op 23/08/2020

Vertrek
Aankomst
BRUSSEL ZUID 23/08/20 - 08:17
PARIS CHARLES DE GAULLE 23/08/20 - 09:54
PARIS CHARLES DE GAULLE 23/08/20 - 13:30
SAN JOSE /SANTAMARIA INT 23/08/20 - 16:55
PANAMA CITY TOCUMEN INTL 12/09/20 - 20:00
PARIS CHARLES DE GAULLE 13/09/20 - 13:15
PARIS CHARLES DE GAULLE 13/09/20 - 16:07
BRUSSEL ZUID 13/09/20 - 17:43
Ter plaatse

We streven op onze bestemming naar een variatie aan transportmiddelen (trein, boot, fiets, bus of gecharterde minibus, auto, te voet, …). De keuze voor openbaar of gecharterd vervoer hangt af van de plaatselijke omstandigheden. Wanneer het risico bestaat dat we de schaarse plaatsen van de lokale bevolking inpalmen op de bus, dan kiezen we voor gecharterd vervoer. Ook dat is verantwoord transport. We maken zo veel mogelijk gebruik van het openbaar vervoer. Meestal nemen we de bus, die is zeer goed georganiseerd en redelijk comfortabel. Desondanks is het avontuur telkens niet ver weg. Over het algemeen is het wegennet goed. Bepaalde ritten in ons programma zijn echter over onverharde wegen. Ook stukken van het traject worden met prauwen of bootjes afgelegd. Het comfort daarvan varieert nogal. Een pijnlijk achterste behoort dan ook af en toe tot de mogelijkheden.

Logies

We overnachten in kleine hotels en bij een aantal reizen in tenten. Ook een combinatie van beide is mogelijk. De hotels, pensions of – bij een aantal reizen – campings zijn veelal in handen van plaatselijke families. Zo ondersteunen we de lokale economie. De logementen worden in naam van Joker door de reisbegeleider gereserveerd waardoor hij/zij impact heeft op het verloop van de reis. Daardoor kunnen de logies verschillen van reis tot reis. De overnachtingen betalen de deelnemers ter plaatse vanuit het budget. Doorgaans variëren de logementen van basic, charmant tot wat meer comfortabel, afhankelijk van het plaatselijke aanbod. Meestal slapen we in 2- of 3-persoonskamers, maar ook 4- of meerpersoonskamers kunnen voorkomen. Een regelmatig wisselende kamerverdeling maakt deel uit van onze avontuurlijke manier van reizen. Afhankelijk van het aantal bedden per kamer en het aantal mannen en vrouwen in de groep is een gemengde kamerindeling soms onvermijdelijk.

Specifiek voor deze reis:

In onze filosofie primeren eenvoud en gezelligheid en we streven altijd naar een optimale prijs/kwaliteit verhouding. Het comfort van de lokale hotelletjes is erg variabel, alhoewel over het algemeen degelijk naar Latino normen. De kamers variëren van 2 tot 6, soms zelfs 12 personen, soms gedeelde badkamers, soms zijn er handdoeken ter beschikking. Hier en daar logeren we ook in een ecolodge.

Slapen in meerpersoonskamers (vaak met tweepersoonsbedden) met regelmatig wisselende kamerverdeling maakt deel uit van onze avontuurlijke manier van reizen. Afhankelijk van het aantal bedden per kamer en het aantal mannen en vrouwen in de groep is een gemengde kamerindeling soms onvermijdelijk.

Maaltijden

Lokale restaurantjes die ons tegen een redelijke prijs 'streekspecialiteiten' serveren zijn dé plaatsen om een land niet alleen te bekijken maar letterlijk te ruiken en te proeven.

Culinaire specialiteiten voor deze reis zijn: De typische Costa Ricaanse & Panamese gerechten zijn op basis van maïs, zoals tortilla, taco, enchilada, totoposte, tamales (griesmeel met vlees gekookt in maïsblad), gallo pinto (rijst met bonen), kip, eieren, tortilla's, guacamole, veel vers fruit … De creoolse keuken vult aan met topado (maaltijdvissoep), ceviche (rauwe vis gemarineerd in limoensap), bananen, kokosnoten, zeevruchten...

Voor de grote dorst vinden we vele soorten vers geperst fruitsap, pilsbier, coca-cola, plaatselijke frisdranken en cocktails met rum en ‘guaro’! Seco con leché: rum van suikerriet gemengd met melk en ijs … dit is het geliefde drankje van de Panamese boer.

Bagage

Onderstaande bagagelijst is richtinggevend. De volledige info over de bagage krijg je van je reisbegeleider tijdens de vertrekvergadering.

  • rugzak of duffelbag (geen koffer)
  • dagrugzakje voor de staptochten, MET regenhoes
  • lichte zomerkledij
  • regenkledij (jas/poncho, eventueel overtrekbroek – paraplu)
  • lange broek
  • fleece
  • zwemgerief
  • katoenen of zijden lakenzak
  • goede wandelschoenen
  • watersandalen
  • muggenwerend middel
  • oordopjes
  • zaklmap
  • verrekijker (eventueel)
Geldzaken
Budget ter plaatse

Voorzie USD voor uitgaven ter plaatse.

In Costa Rica is de officiële munteenheid de Costa Rica Colón (CRC)

Richtkoers (op 15/11/19): 100 Costa Rican colón = € 0,14 en USD 0,17

In PANAMA is de officiële munteenheid de Panamese Balbao (PAB)

Richtkoers (op 15/11/2019): 1 Panamese Balboa = € 0,90 en USD 1

Voor de meest recente wisselkoers: [zie www.oanda.com/currency/converter/](zie www.oanda.com/currency/converter/ "zie www.oanda.com/currency/converter/")

Het beste neem je cash USD's mee. Enkel in de grote steden kan je geld uit de muur halen met VISA/Mastercard of Maestro/Cirrus. Enkel in de duurdere hotels, restaurants en winkels (souvenirs) kan je betalen met je kredietkaart.

Vanaf 17/01/2011 blokkeren Belgische banken de Maestro-functie in de meeste landen buiten Europa. Daardoor is het niet langer mogelijk om -buiten Europa- met een bankkaart te betalen of geld op te nemen. Je kan je bank wel op voorhand vragen je Maestro-functie tijdens je reis opnieuw te activeren. Informeer je dus zeker bij je bank indien je op reis nog gebruik wil maken van je kaart.

Activiteiten die niet zijn inbegrepen:

  • bungeejumpen in Santa Elena/Monteverde: richtprijs 75 USD
  • canyoning: richtprijs 99USD
  • gravity falls waterfall jumping: richtprijs 125USD
Fooien

In veel landen is toerisme een belangrijke inkomstenbron en meer specifiek, met de typische Joker-manier van reizen komt het bestede geld rechtstreeks bij de kleine, lokale ondernemers zoals lokale restaurants, guesthouses en touroperators. Tevens moedigen we onze partners aan om hun werknemers een fair loon te betalen en vinden we het belangrijk om, als appreciatie voor de verleende diensten, een redelijke fooi te betalen aan gidsen, dragers en andere werknemers.

De hoogte van die fooien is gebaseerd op ervaringen van voorgaande reizen. Bij de raming van het budgetbedrag is met fooien rekening gehouden. Ze zitten dus bij het budget inbegrepen.

Gezondheid

In het overgrote deel van Costa Rica en Panama is er geen enkel risico voor malaria, en zijn dus geen antimalaria-maatregelen nodig. Er is enkel een beperkte kans voor malaria bij avontuurlijke reizen waarbij er in primitievere omstandigheden geslapen wordt.

Aanbevolen zijn vaccinaties tegen TETANUS (klem), DIFTERIE, POLIO, BUIKTYFUS en HEPATITIS A. In vele omstandigheden is vaccinatie tegen HEPATITIS B en GELE KOORTS aangeraden. Raadpleeg zeker je huisarts en het Instituut voor Tropische Geneeskunde voor de meest recente informatie, ook over het zikavirus, via 0902/88.088 (24 uur op 24 uur) of www.itg.be.

Conditie

Deze reis is geschikt voor iedereen met een normale lichamelijke conditie. Er kunnen enkele inspannende elementen in voorkomen door de hitte, maar de wandelingen zijn niet té zwaar en we zoeken regelmatig verfrissing in het water. Een ‘open mind’ en ‘positieve ingesteldheid’ helpen ongetwijfeld de cultuurverschillen, de hitte en de vermoeidheid na geleverde inspanningen beter verteren.

Reisperiode en klimaat

Panama is een tropisch land en kent twee seizoenen. Het droge seizoen, van januari tot half april, en het regenseizoen van half april tot en met december. Aan de noordkant valt twee keer zoveel regen als in het zuiden. Het regent niet constant, maar er vallen korte, hevige buien soms in combinatie met een stevige storm. Costa Rica kent twee seizoenen. Het droge seizoen, van eind december tot april, wordt door de Costa Ricanen 'zomer’ genoemd. Het natte seizoen, van mei tot november, wordt beschouwd als ‘winterperiode’. Aan de kusten regent het meestal het hele jaar door: gewoonlijk slechts enkele uren per dag, meestal in de late namiddag. Overdag is het warm tot zeer warm; enkel 's avonds wordt het soms frisser. San José heeft een 'eeuwige lente'-klimaat met temperaturen tussen de 15 en 25°C. Aan de kust is het veel warmer, met temperaturen die gemakkelijk de 30°C overschrijden. Aan de oost en westkust is het bijna altijd, en vooral in het droogseizoen, vochtig en heet tot 35°C. In het bergland wordt de temperatuur getemperd door de hoogte (25°C - 30°C). Reizen in het regenseizoen betekent dat je dagelijks op regen kan rekenen, maar daar staat tegenover dat er in deze periode veel minder toeristen zijn. Het droge seizoen is theoretisch gezien de beste periode om dieren te observeren, maar dan ben je beslist niet de enige in de nationale parken.

Panama is een tropisch land en kent twee seizoenen. Het droge seizoen, van januari tot half april, en het regenseizoen van half april tot en met december. Aan de noordkant valt twee keer zoveel regen als in het zuiden. Het regent niet constant, maar er vallen korte, hevige buien soms in combinatie met een stevige storm. De temperatuur varieert weinig over de seizoenen en ligt tussen de 27°C en 31°C.

Zoals alle Midden-Amerikaanse landen heeft ook Panama een tropisch klimaat met gemiddelde temperaturen tussen de 27°C en 32°C gedurende de dag en ongeveer 21°C ’s nachts. In de bergstreken die we bezoeken (El Valle, Cerro Punta en Boquete) heerst er een milder en aangenaam klimaat met 20°C overdag en 12°C ’s nachts.

Het droge seizoen langs de Pacific is van half december tot half april. In de natte maanden kan men zich meestal verwachten aan een dagelijkse portie regen, meestal voorspelbaar in de late namiddag. Een hele dag regen is ook niet uitgesloten! Aan de Caraïbische kust is het een gans jaar door vochtig. Voordeel van onze reisperiode is dat er minder toeristen het land bezoeken en het er minder druk is!

De reisbegeleider

De reisbegeleider coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt de praktische zaken ter plaatse. Een gids is hij niet: voor achtergrondinformatie over de bestemming en rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met zijn bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, zoek je een leuk restaurant of kan je zelf een voorstel doen voor een leuke activiteit.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig en werden geselecteerd en opgeleid door vzw Karavaan. De Karavaan-opleiding is gecertificeerd door Toerisme Vlaanderen. De opleiding legt vooral de nadruk op contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur, praktische vaardigheden en theoretische achtergronden. De reisbegeleiders worden niet alleen klaargestoomd om alles op rolletjes te laten lopen, zij zorgen er ook voor dat jij en je groep een grensverleggend en duurzaam avontuur beleven.

Respect voor mens en natuur

In het kader van het ‘Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens’ en het ‘Internationaal Verdrag inzake de Rechten van het Kind’ zal Joker op geen enkel moment een beroep doen op diensten van derden die blijk geven van financiële of seksuele uitbuiting van kinderen of volwassenen (logement, transport, maaltijden, activiteiten …).

Lees hierover meer in ons Charter Mensenrechten.

Wij vragen je om vermoedens van kindersekstoerisme te melden op www.ikzegstop.be.

De souvenirhandel is in heel wat landen een belangrijke bron van inkomsten voor de lokale bevolking. Maar er worden helaas nog steeds souvenirs gemaakt van bedreigde plant- en diersoorten. Op je hoede zijn voor verboden souvenirs wil niet zeggen dat je ateliers, souvenirwinkels en markten niet meer mag bezoeken. Je reisbegeleider informeert je hierover. We verwijzen je alvast naar de folder ‘Een zeldzaam dier is geen souvenir’ uitgegeven door Federale Overheidsdienst Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu.

Joker ontving in 2014 als eerste Belgische touroperator het Travelife duurzaamheidscertificaat, een internationale erkenning voor onze inspanningen om duurzaam te reizen en ondernemen. Lees meer...

Gebruik van je gegevens

Bij boeking vragen we je naar je e-mailadres. We maken van dit adres enkel gebruik om je info te bezorgen over de door jou geboekte reis of om je de link naar het feedbackformulier te sturen.

Over Costa Rica
Geografie

Het kleine en smalle Costa Rica ligt in Centraal-Amerika en grenst in het noordwesten aan Nicaragua en in het zuidoosten aan Panama. In het westen heeft het als natuurlijke grens de Stille Oceaan en in het oosten de Caraïbische zee. Costa Rica telt een aantal omliggende eilanden en heeft als hoofdstad San José (1170 m hoog). De kustlijn is redelijk vlak met vele inhammen, rotsen en kleine tropische zandstrandjes maar naarmate je meer het binnenland intrekt wordt het zeer bergachtig door de vele vulkanen (meest actieve is de Arenal) en het Cordillera-gebergte. De laagvlaktes bestaan vooral uit regenwoud en moerassen.

Costa Rica heeft een oppervlakte van 51.000 km² en is na El Salvador het smalste land in Latijns-Amerika. Ongeveer zo’n 11% van de totale oppervlakte is erkend als N.P. of biosfeerreservaat, indianengebied of als regio op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Daarom is Costa Rica ontdekt door het ecotoerisme en oefent het een grote aantrekkingskracht uit op biologen en natuurliefhebbers.

Fauna en flora

Het voordeel van Costa Rica is dat je op een kleine oppervlakte vele dier- en plantensoorten tegenkomt!

In Costa Rica vind je tal van zoogdieren zoals apen, katachtigen, vleermuizen, vogels waarvan de kolibri de meest voorkomende is. Ook reptielen en amfibieën zoals slangen, hagedissen, leguanen en zelfs krokodillen kan je er spotten.

Verder heeft het land een groot aantal exotische bloemen en planten. De meest voorkomende plant is de orchidee. Deze vind je maar liefst in meer dan 1000 verschillende soorten. De nationale bloem van Costa Rica is een felroze orchidee. Costa Rica telt zo'n 33 verschillende nationale parken en regenwoudgebieden (zoals Santa Elena en Monteverde) en is een populaire plek voor ecotoerisme.

Het bergland in het noorden van Costa Rica is vulkanisch. De vulkanen die hier liggen (6 actieve en 61 slapende) vormen een onderdeel van een hele reeks vulkanen die van het noorden van Californië tot aan het zuiden van Chili lopen. De meest bekende actieve vulkaan is de 1.633 meter hoge Arenal.

Staatsvorm

De democratische republiek Costa Rica is sinds 15 september 1821 onafhankelijk van Spanje. Costa Rica is opgedeeld in 7 provincies die verder zijn opgedeeld in kantons. 15 september is ook de nationale feestdag van Costa Rica.

Politiek gezien is dit land zeer stabiel op enkele gewelddaden na die in de jaren ’40 plaatsvonden. Enkele jaren nadien schafte de toenmalige president het leger af en sindsdien is het op politiek vlak zeer rustig gebleven. De president van Costa Rica is arlos Alvarado Quesada.

Bevolking

De totale Costa Ricaanse bevolking bedraagt 5 miljoen inwoners waarvan een groot deel in San José woont. Net zoals op het Amerikaanse continent leefden er in dit gebied oorspronkelijk verschillende indianenstammen, maar die zijn nu in de minderheid. In Costa Rica wonen momenteel nog zo'n 60.000 indianen. Langs de Caraïbische kust zijn de meeste inwoners van Afrikaanse oorsprong, afstammelingen van slaven die in de 17e eeuw werden ingevoerd voor de cacaoteelt, of nakomelingen van Jamaicaanse voorouders, die eind 19e eeuw hierheen werden gehaald voor de aanleg van de Atlantische spoorlijn. Bij dat project werden ook nogal wat Chinezen betrokken en ook hun nazaten wonen nog steeds in het Caraïbisch gebied. Meer dan 80% van de Costa Ricanen zijn echter mesties, gemengd Europees en indiaans.

Costa Ricanen noemen zichzelf ticos en ticas, een vriendelijk en gastvrij volk dat trots is op de democratische en vredelievende traditie van het vaderland. De levensverwachting van de Costa Ricanen is 78.6 jaar.

Economie

De munteenheid van Costa Rica is de colón (CRC). De landbouw heeft altijd al een zeer belangrijke rol gespeeld in de economische status van het land. De belangrijkste producten zijn koffie, bananen, ananas en cacao. Costa Rica wordt beschouwd als een welvarend land -het is één van de meest stabiele economieën in Latijns-Amerika- en kent ook een hoge scholingsgraad en een gunstig klimaat. De afschaffing van het leger zorgde voor een grotere investering in het onderwijs.

Het doet vooral handel met de V.S. en Europa. De economie is sterk afhankelijk van de Amerikaanse, zo kan je in Costa Rica ook met dollars betalen.

In 2013 heeft Costa Rica zich bij de Pacific Alliance aangesloten waardoor het makkelijker en meer handel kan drijven met Chili, Peru, Colombia en Mexico. Costa Rica had al een handelsovereenkomst met de EU.

Religie

Meer dan 75% van de tico’s is katholiek. Ongeveer 14% is evangelist. De zwarte bevolking is overwegend protestant. En dan zijn er nog een paar kleine groepen joden in San José en Jaco.

Op 2 augustus vieren de Costa Ricanen het feest van de Zwarte Maagd in Carthago, vele mensen kruipen er zelfs naartoe. Net zoals in de meeste Latijnse landen wordt de week voor Pasen, Semana Santa, uitvoerig gevierd met missen en processies, maar vooral met familie. Er zijn vele kleurrijke optochten in de steden die de laatste dagen van Jezus' leven uitbeelden. Op de stranden wordt er minder aandacht besteed aan de ceremoniële gedeeltes, daar wordt vooral gegeten en gedronken.

Lokale gebruiken en gewoonten

Costa Ricanen houden ervan om samen te komen met familie.

Als je iemand wil fotograferen, vraag je het best even op voorhand. Costa Rica is een redelijk welvarend en westers land. De cultuurverschillen zijn niet bijzonder groot. Tico’s zijn welgemanierd en willen alles op een vriendelijke manier oplossen. Je komt heel ver met een glimlach.

Op 11 april wordt de nationale held van Costa Rica herdacht: Juan Santamaria. In 1856 wilden William Walker en zijn Amerikaanse troepen Costa Rica impalmen, de jonge Costa Ricaan Juan probeerde dit te verhinderen door hun hutten in brand te steken. Toch kon deze heroïsche tussenkomst de overname door de Amerikanen niet tegenhouden.

Op 15 september is het de Costa Ricaanse Onafhankelijkheidsdag. Twee dagen lang vinden er kleurrijke optochten, concerten en culturele activiteiten plaats.

Elk jaar op 12 oktober wordt de aankomst van Christopher Columbus gevierd, ook wel de dag van de Ontdekking van Amerika genoemd. De straten lopen vol met parades, dansers, muzikanten, acrobaten,... Het is een soort van carnavalsfeest waar mensen zich verkleden in Columbus of andere figuren.

Tijdsverschil

Het tijdsverschil met Costa Rica bedraagt 7 uur in de winter. In de zomer is dit 8 uur. Costa Rica kent geen zomer- of wintertijd en heeft geen eigen tijdszones.

Elektriciteit

In Costa Rica heb je 110 V. Neem een aangepaste adaptor of wereldstekker mee.

Veiligheid

Costa Rica heeft een goede naam als het om de veiligheid van buitenlandse toeristen gaat, maar de kleine criminaliteit neemt toe. Tico’s wijten dit aan de economische crisis en de aanwezigheid van grote groepen illegalen uit Nicaragua, Panama, Colombia. Gebruik je gezond verstand om diefstallen/overvallen te vermijden. Verlies of diefstal van officiële papieren/creditcards geef je best aan bij de plaatselijke politie. Vraag een kopie van het proces-verbaal of noteer ten minste het nummer en bezorg dit aan je financiële instelling. Verwittig ook de politie in België bij terugkeer.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken op diplomatie.belgium.be.

Geografie

Panama is het kleinste land van Centraal-Amerika en grenst aan de Caraïbische Zee, de noordelijke Stille Oceaan, Costa Rica en Colombia. De oppervlakte van Panama bedraagt zo'n 75.000 km². Het land wordt in oostelijk en westelijk opgedeeld door het Panamakanaal (80 km lang) dat 2 grote oceanen verbindt en een belangrijke verkeersader voor Latijns-Amerika is. Reuzentankers en cruiseschepen varen met slechts enkele centimeters speling de sluizen in- en uit.

Dit grootste waterbouwkundig project ooit nam zo’n 44 jaar in beslag. De Fransen probeerden in 1873 o.l.v. Ferdinande de Lesseps een eerste poging om het kanaal te graven. Helaas: 22.000 werknemers overleden aan malaria, gele koorts en andere ziekten en na 10 jaar trokken de Fransen zich terug. De Amerikaanse president Theodore Roosevelt legde de verbinding weer op tafel. Maar toen de Colombiaanse regering zich verzette tegen de Amerikaanse plannen voor een kanaal tussen de twee oceanen, beslisten de VS de Panamese onafhankelijkheidsbeweging te steunen. In november 1903 scheurde Panama zich af van Colombia en verwierven de VS de zone rond het geplande kanaal. Nadat diverse ingenieurs het snel voor bekeken hielden, kreeg George Washington Goethals (zoon van een Belgische emigrant uit Stekene) in 1907 de leiding over de bouw. Hij bracht de opdracht tot een goed eind en wanneer de waterverbinding op 15 augustus 1914 officieel in gebruik werd genomen, werd Goethals de eerste gouverneur van de kanaalzone. Tijdens de bouw van het Panamakanaal hebben uiteindelijk 30.000 mankrachten hun leven gelaten in de jungle.

In 1999 droegen de VS het kanaal over aan de Panamese regering. Het beheer berust vandaag bij de Autoridad del Canal de Panamá (ACP). Panama stond de jongste jaren voor een dilemma: miljarden investeren in een hertekening van het kanaal voor de 21ste eeuw of evenveel inkomsten verliezen omdat veel schepen niet meer door het kanaal kunnen. Het kanaal is voor Panama een enorme bron van inkomsten. De tol bedraagt makkelijk tot 200.000 dollar per schip. Uiteindelijk zette de Panamese regering na een referendum eind 2006 het licht op groen voor een ‘nieuw’ kanaal. Aan dit project werkten ook diverse Belgische bouw- en baggerbedrijven mee zoals Jan De Nul. In de loop van 2015 werd het nieuwe Panamakanaal in gebruik genomen.

Dankzij zijn lange kustlijnen, kan Panama rekenen op tal van prachtige zandstranden en eilandjes zoals Bocas del Toro in de Caraïbische zee. Toch kan je ook bergen, bossen en exotische tropische regenwouden tegenkomen in het binnenland van Panama. Het hoogste punt is de vulkaan Baru in de provincie Chiriqui (3.475 m). In de omgeving van deze vulkaan en Boquete kan je prachtige wandelingen maken door het regenwoud en de bergen. Koel na al deze inspanningen af onder een waterval of in een van de warmwaterbronnen.

Fauna en flora

De Panamese fauna en flora varieert van tropisch regenwoud in Darien en langs het kanaal tot grasland langs de zuidkust, bossen in de bergen en mangrovebossen langs de kusten en op de eilanden. Veel voorkomend in Panama zijn: banaan, bromelia, cactus, liaan, mahonie, mangrove, orchidee, palm.

Omdat Panama een landbrug vormt tussen Zuid- en Noord-Amerika, komen er dieren van beide continenten voor. Er leven veel verschillende vogels in Panama en daarbij moet je nog de trekvogels tellen, die het land bezoeken wanneer ze van het ene continent naar het andere trekken. Qua zoogdieren vind je er jaguars, poema’s, tapirs, luiaards, brilberen en apen. In het water zwemmen krokodillen, kaaimannen, zeeschildpadden, walvissen, dolfijnen, haaien en nog veel andere soorten vissen.

Staatsvorm

Panama was tot 1821 afhankelijk van Spanje en vormde tot 1903 een deel van Colombia. Sinds 3 november 1903 is het een onafhankelijke republiek. Huidig president is de Juan Carlos Varela van de volkspartij.

Panama heeft een meer-partijen democratie, het kent omwille van het Panama-kanaal een goede relatie en veel invloed van de Verenigde Staten en daarom is Panama een zeer democratisch land.

Panama is opgedeeld in 9 provincies en 5 indianendistricten (comarcas).

Bevolking

Panama telt 4,03 miljoen inwoners. Het grootste deel, ongeveer 65%, is een mix van Spanjaarden en indianen. Er zijn een vijftal verschillende stammen (Embera, Kuna, Guaymi, Bribri en Naso-indianen), die nog steeds volgens de gewoonten van hun eigen cultuur leven. De overige bevolking bestaat uit Afrikanen, blanken en indiaanse minderheden.

De bevolkingsdichtheid bedraagt ongeveer 41 inwoners per km². De levensverwachting van de Panamezen is 78,6 jaar. Meer dan de helft van de Panamese bevolking woont in Panama City en de havenstad Colon.

Economie

De munteenheid van Panama is de balboa (PAB), maar dat zijn alleen maar munten. Al het papieren geld zijn Amerikaanse dollars.

Panama is in vergelijking met veel van zijn Latijns-Amerikaanse buren een redelijk welvarend land. Het heeft het hoogste inkomen van Midden-Amerika. De economie is altijd sterk verbonden geweest met die van de Verenigde Staten. Dat Panama over het geheel genomen een welvarend land is, betekent niet dat er geen armoede bestaat. Zoals in bijna alle landen van het continent is de rijkdom slecht verdeeld. De helft van de bevolking leeft onder de armoedegrens.

Panama heeft een goede handelsrelatie met de V.S. Het wordt ook wel 'het Zwitserland van Latijns-Amerika' genoemd. Panama City is het financiële centrum van Latijns-Amerika.

Religie

85% is rooms-katholiek. De rest is protestants, moslim, hindoe of joods. Panama biedt ook nog plaats aan allerlei kleinere religieuze groeperingen, inclusief aan één van de zeven Baha'i tempels in de wereld. Dit is een monotheïstische geloof die de geestelijke eenheid van de mensheid benadrukt.

En dan heb je nog de verschillende indianenstammen die elk hun eigen tradities hebben.

Carnaval en de Semana Santa worden ook uitgebreid gevierd in Panama. Het Carnaval van Las Tablas, ieder jaar in het weekend vóór Aswoensdag trekt massa's mensen.

Lokale gebruiken en gewoonten

In Panama begroeten mensen elkaar eerder met 'Buenas' dan met 'Buenos dias' of 'Buenas noches'. Daarna begint het eigenlijke gesprek pas. Als je een gemeenschappelijke ruimte binnenkomt, zoals een restaurant of wachtkamer, is het ook beleefd een algemene groet te geven aan iedereen in de ruimte. Een simpel buenos días of buenas tardes voldoet ook hier.

Panamezen hebben een ander begrip van het concept tijd, noem het ‘la hora panameña’.

De inwoners zijn ook dol op muziek, dansen en carnaval. Een groot deel van hun inkomen wordt hieraan uitgegeven.

Afdingen is in Panama alleen gebruikelijk bij het kopen van souvenirs of kunstobjecten. Etenswaren hebben op de markt en in winkels gewoon een vaste prijs.

Tijdsverschil

Het tijdsverschil bedraagt tijdens onze zomertijd 7 uur. Tijdens onze wintertijd is het in Panama 6 uur vroeger.

Elektriciteit

De netspanning in Panama is 110 volt, met stekker type A en B. Neem best een adaptor en wereldstekker mee. Er komen ook regelmatig stroomstoringen voor. Reservebatterijen en een zaklamp zijn zeker handig om mee te nemen.

Veiligheid

Met gezond verstand en gewone voorzorgsmaatregelen kom je al heel ver. Draag geen waardevolle juwelen en neem geen grote sommen geld mee, hou je fototoestel en GSM in het oog, laat originele documenten (paspoort!) achter in je hotelkluis. Wees bij het zwemmen in de Stille Oceaan en de Caraïbische Zee voorzichtig, je hebt er namelijk verraderlijke onderstromingen en het rip tide (of rip current)-fenomeen, waarbij water vlakbij de kustlijn zich heel snel zeewaarts beweegt.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken op diplomatie.belgium.be.

Over deze reisformule

Reizen met Joker, dat is

  • méér beleven, durven en doen
  • op een duurzame manier
  • met een reisexpert die je reis ter harte neemt
  • om via onze contacten thuis te komen in de wereld
  • en als een betere versie van jezelf terug te keren

Reistips