Overslaan en naar de inhoud gaan

Sushi, mangastrips, geisha’s en knotsgekke gadgets. This must be Japan! Van de hoogste pieken van het eiland Honshu treinen we tot het vulkanische eiland Kyushu. Een mix van westerse en Japanse cultuur in de steden, ontspanning in de Japanse Alpen en de typische onsen of zentuinen. Thee drinken in één van de ambachtelijke theehuizen en geisha’s spotten in Kyoto. Afsluiten doen we met een cocktail onder een wuivende palmboom!

Programma

Programma

Vertrekvergadering

Je reis begint eigenlijk al op de vertrekvergadering enkele weken voor vertrek. Kom hier zeker naartoe want je ontmoet er niet alleen je reisgenoten en reisbegeleider! Er worden ook belangrijke praktische afspraken gemaakt en het is het ideale moment om antwoord te krijgen op je vragen. Vanaf 2 maanden voor vertrek vind je bij elke vertrekdatum de datum van je vertrekvergadering en na boeking word je hiervan ook op de hoogte gehouden via mail.

1 Dag 1-3
Aankomst in Tokyo

Aangekomen ontdekken we de hipste wijken van Tokyo of één van de vele tempels. We verlaten al snel de drukke stad Tokyo en treinen naar het rustige Nikko.

2 Dag 4-6
Tempels in Nikko en de Japanse Alpen

We bezoeken het imposante complex met talrijke tempels en schrijnen. De Japanse Alpen, een bergketen met zowat de hoogste pieken van het eiland Honshu, verkennen we te voet langsheen de Nakasendo. In Matsumoto bezoeken we het bekende Japanse kasteel en snuiven een eerste maal de sfeer van het Japan met zijn samoeraiverleden.

3 Dag 7-11
Keizerlijke hoofdstad Kyoto, fietsen in de Kibi Plains

In het gesofistikeerde en cultureel geladen Kyoto bezoeken we de mooiste tempels en dompelen ons onder in het poëtische Japan. De groene omgeving, ver weg van het Giondistrict met zijn geisha’s, doet ons filosoferen over shintoïsme en boeddhisme. In Okayama bezoeken we het kasteel en Koraku-en, één van de mooiste zen tuinen. We fietsen langs kunstig aangelegde rijstvelden in de Kibi Plains. In een plattelandsfeer koken we in onze Japanse thuis misschien wel ons eigen potje.

4 Dag 12-13
Pelgrimsroute op Shikoku eiland, wandelen in het Iya-dal

We sporen naar Shikoku, het pelgrimseiland bij uitstek. We zoeken het pad naar de verlichting en wandelen door het sprookjesachtige Iya-dal.  Herbronnen doen we in de keizerlijke onsen (badhuizen) van Matsuyama.

5 Dag 14-15
De Toripoort en Hiroshima

Een ferry brengt ons via de prachtige Japanse Binnenzee naar Hiroshima, waar we worden geconfronteerd met een zwarte bladzijde uit de wereldgeschiedenis. Op het eiland Miyajima bezoeken we de meest gefotografeerde Toripoort bij het Itsukushima Shrine.

6 Dag 16-17
Kyushu, de vulkaan Aso-san en het tropische zuiden

Op het eiland Kyushu schrijven we onze eigen verzen in het Haikumuseum en genieten we van een welverdiende plons in het kuuroord Beppu. Op dit vulkanisch actieve eiland sporen we met de trein naar nog meer natuurgeweld rond de vulkaan Aso-san. Na een bezoek aan de Hosokawa-Villa van Kumamoto, nemen we in Kagoshima afscheid van de samoeraiclans. Alvorens terug te keren naar Tokyo blazen we nog even uit in de schaduw van palmbomen en laten we ons verrassen door de enorme verscheidenheid aan fauna en flora. Genieten van uitzonderlijke, culinaire specialiteiten of slurpen aan een exotische cocktail op één van de witte zandstranden, het kan allemaal.

7 Dag 18 - 19
Ontspannen op witte stranden

Alvorens terug te keren naar Tokyo blazen we nog even uit in de schaduw van palmbomen en laten we ons verrassen door de enorme verscheidenheid aan fauna en flora. Genieten van uitzonderlijke, culinaire specialiteiten of slurpen aan een exotische cocktail op één van de witte zandstranden, het kan allemaal.

7 Dag 20-23
Tokyo

We vliegen terug naar de gigantische metropool Tokyo en verkennen het vooral te voet. We bezoeken onder meer de wijk Ginza en het tempelcomplex Senso-ji. Trendy jongeren ontmoeten we in Harajuku.

Vertrekdata en prijzen

Erg veel reizen blijken dit jaar extra populair. De zomerperiode nadert (behalve voor onze Sneeuwreizen), dus raden we aan niet lang meer te wachten om in te schrijven op vrije plaatsen, of alleszins een optie te nemen. Heb je vragen, contacteer dan één van onze reiskantoren zodat we je op weg kunnen helpen! 

Deze reis is helaas volzet. Vind je geen alternatief in het Joker-aanbod, contacteer dan gerust een Joker-reiskantoor. Tussen de groepsreizen van onze internationale partners (G Adventures, Exodus, Intrepid enz.) vinden we misschien een interessante reis voor jou! 

Vertrek: 08/07/2017
Terug: 30/07/2017
Basisprijs: €2.565
+ 250.000 JPY budget
Vertrekvergadering op: 17/06/2017
Volzet
Vertrek: 01/08/2017
Terug: 23/08/2017
Basisprijs: €2.945
+ 250.000 JPY budget
Vertrekvergadering op: 02/07/2017
Volzet

Inbegrepen in de basisprijs

• Lijnvluchten Brussel – Tokyo en terug
• Lijnvlucht Amami-o-shima – Tokyo
• 2-weekse Japan Railpass
• Voorafbetaalde luchthaventaksen
• Organisatiekosten
• De diensten van een Karavaan-reisbegeleider
• KBC-reisbijstandsverzekering

Inbegrepen in het budget

• Kostenraming voor activiteiten, logies, plaatselijk transport, luchthaventaksen ter plaatse, toegangsgelden en maaltijden.
• Dranken en persoonlijke uitgaven zijn niet inbegrepen.

Bijkomende info

Snel boeken is de boodschap! Zo kunnen we tijdig alle noodzakelijke reservaties in orde brengen.

Wat je moet weten over deze reis

Laatste wijziging op: 01 / 03 / 2017
Actie en beleving

Via Joker maak je écht kennis met je bestemming en haar bevolking, dat zit ingebakken in onze manier van reizen. Door de activiteiten die we doen, het transport en het logies die we kiezen en met het duwtje in de rug van de reisbegeleider, heb je de kans om werkelijk wat te beleven en dingen te doen die je misschien nooit eerder deed. En uiteraard is er ook tijd voor actie. Hoe we dat allemaal concreet maken op deze reis, dat lees je hieronder.
Deze reis neemt je mee in, op, over, tussen en midden in de Japanse maatschappij. De actieve beleving is niet zozeer het gevolg van een aantal keuzes, maar eerder van een constante mindset. We zoeken altijd net dat kleine restaurantje en niet de keten, die unieke hostel en minder de westers geïnspireerde hotels. We verlaten ook de comfortzone van de westerse toerist in Japan. We bezoeken Japan zoals ook een Japanner reist in eigen land. We nemen zo goed als altijd het openbare vervoer, tussen pendelaars, scholieren en andere reizigers en zien zo de Japanse maatschappij leven op haar eigen - soms hectische - ritme.

Waar we het openbare vervoer achterlaten, gaan we voort op eigen kracht: wandelen, fietsen, kayakken, snorkelen, opstaan en weer doorgaan. We proeven zo van de Japanse natuur zoals het hoort: van kortbij en er middenin. Relaxen doen we eveneens op z'n Japans in de onsen, warmwaterbaden gevoed door vulkanische warmwaterbronnen.

Duurzaam op reis

Joker streeft ernaar om op een duurzame manier te reizen, met respect voor mens, cultuur en natuur. Dat blijft een zoektocht en is geen absolute waarheid met strikte regels en normen. De begeleider inspireert je in het vinden van antwoorden, zowel op de vertrekvergadering als tijdens de reis. We hechten veel belang aan het steunen van de lokale economie en dus de bevolking. Dit doen we door te kiezen voor kleinschalige logementen en restaurants en door samen te werken met plaatselijke organisaties en gidsen. Specifiek voor deze reis werden volgende 'duurzame' keuzes gemaakt.
Duurzaamheid gaat hand in hand met de actieve beleving. We verplaatsen ons altijd zo groen mogelijk en geven altijd de voorkeur aan het openbare vervoer, in Japan de meest efficiënte, maar ook de meest duurzame keuze, zowel ter land als over zee. Ook de keuze voor kleine guesthouses en hostels is een keuze voor duurzaamheid: we zorgen ervoor dat het geld dat we uitgeven ook ter plaatse blijft en niet in een grote keten de wereld rondgestuurd wordt.

Mensen ontmoeten

Reizen met Joker betekent mensen ontmoeten en een andere cultuur en manier van leven ontdekken. Hoe we tijdens de reis kansen creëren om mensen te leren kennen, dat lees je hier.
In tegenstelling tot wat vaak aangenomen wordt, is het Engels van de doorsnee Japanner helemaal niet zo goed. Vaak ontmoeten we de mensen die Engels spreken ook niet. Die zijn namelijk dikwijls aan het werk en niet noodzakelijk in de toeristische sector. De taalbarrière is dus erg hoog. De Japanse taal biedt weinig tot helemaal geen aanknopingspunten om de communicatie te vergemakkelijken. Gelukkig is de Joker-reiziger dan ook niet de doorsnee reiziger! Waar mogelijk maken we tijd voor een goed gesprek, al dan niet met handen en voeten: bij een glas na een drukke dag, terwijl we wachten op een bus of een trein, tijdens een maaltijd... En er is ook de begeleider die je probeert dichter bij de bevolking te brengen. Dat is erg onbeleefd in een cultuur die wel erg op beleefdheid gesteld is, maar vaak zijn we voor hen ook een curiosum (vooral op plaatsen waar andere reizigers zelden langsgaan). Het is dus zeker niet uitzonderlijk, nieuwsgierig als japanners zijn, dat zij met ons het gesprek aangaan.

Documenten

Je internationale reispas moet geldig zijn tot 6 maanden na terugkeer uit Japan. Een visum is niet nodig.

Transport

Heen en terug

Vaak vliegen we naar de reisbestemming, maar minibus of trein kunnen ook. Kies je voor een reis met vlucht dan is het goed om weten dat Joker samenwerkt met betrouwbare luchtvaartmaatschappijen. Je vindt dan hieronder de vluchturen zoals ze beschikbaar zijn op 01/12/2016. Het definitieve vluchtenschema vind je in het vertrekdocument dat je 2 weken voor vertrek via e-mail ontvangt. Ook eventuele info over minibus, huurwagens of trein vind je hieronder.
Voor deze reizen zijn de vluchturen nog niet bekend.

Ter plaatse

We streven op onze bestemming naar een variatie aan transportmiddelen (trein, boot, fiets, bus, auto, te voet, ...). De schaarse plaatsen van lokale bevolking inpalmen op de bus doen we niet, ook dat is verantwoord transport.
We gebruiken trein, tram, bus, taxi, metro, ferry en aanverwanten. Ook op eigen kracht banen we ons een weg door Japan, vooral te voet, maar ook met de fiets en de kayak. Het Japanse openbare vervoer is ongelofelijk efficiënt, stipt en netjes. Dat is een zegen, maar dat wil ook zeggen dat er amper ruimte voor flexibiliteit is. Het programma is zorgvuldig uitgebalanceerd en opgehangen aan een aantal cruciale verbindingen met voornamelijk de trein. We kunnen deze dan ook niet missen. Niet zelden zullen onthaasting en haast elkaar afwisselen, vaak binnen dezelfde 24 uur. Daar staat dan tegenover dat de treinritten zelf vaak een panoramisch karakter hebben: de rit is dus gelukkig ook de reis. Hetzelfde gaat op voor bijvoorbeeld de ferries. Zoals alles in Japan, kent ook dit transportsysteem zijn do’s en dont’s, die we uiteraard snel oppikken en meteen toepassen.

Logies

We overnachten in kleine hotels, bij een aantal reizen in tenten en ook een combinatie van beide is mogelijk. De hotels, pensions of – bij een aantal reizen – campings zijn veelal in handen van plaatselijke families. Zo ondersteunen we de lokale economie.
Waar mogelijk overnachten we op z'n japans: op de futon in de tatami-kamer. Even wennen, maar goed voor de rug en een des te authentiekere ervaring. We zoeken eerder kleine hostels en (jeugd)herbergen op: een economische keuze, maar ook een morele. We steunen daarmee de plaatselijke toeristische sector en bijgevolg de plaatselijke economie. We komen ook in nauwer contact met de bevolking en de lokale keuken, niet zelden in hetzelfde etablissement of toch de directe omgeving.

Sporadisch vleien we ons ook wel eens neer in een westers bed, maar dat wordt telkens zelfs weer aanpassen. Door de band genomen zijn Japanse logies proper en goed onderhouden. We liggen soms in groep, soms per drie of vier. Meestal is dit sekse-gescheiden, maar ook niet altijd zo strikt.

Maaltijden

Lokale restaurantjes die ons tegen een redelijke prijs 'streekspecialiteiten' serveren zijn dé plaatsen om een land niet alleen te bekijken maar letterlijk te ruiken en te proeven.

Culinaire specialiteiten voor deze reis zijn:
Japan is een uitgestrekt land en die geografische spreiding vertaalt zich in een zeer gevarieerde keuken. In de typische restaurantjes, aan kraampjes en eetstalletjes proeven we Japan zoals het hoort. We mijden ketens en restaurants in hotels en dergelijke. De echte Japanse keuken vind je elders: rijst, noedels, bonen, tofu vormen de basis. We proeven uiteraard ook van sushi en sashimi, maar ook yakitori, shabu-shabu en andere komen aan bod.

Bagage

Bijkomende informatie over bagage krijg je van je reisbegeleider op de vertrekvergadering. Volgende lijst is alvast richtinggevend:
Je bagage steek je best in een grote, stevige rugzak. Een trolleyvalies kan ook, maar hou er rekening mee dat je die dikwijls zal moeten dragen. Niet alle stations hebben overal roltrappen, sommige stations zelfs helemaal geen, dus: indien je trolleyvalies voorzien is van een draagriem is dit eveneens een goede keuze. Zorg ook voor een kleine dagrugzak.

Qua kledij heb je weinig warme bovenkledij nodig: een fleecetrui voor 's avonds of in airco-ruimtes, maar door de dag is dit normaal gezien niet echt nodig.

Een goede regenjas is een must. Door de hoge luchtvochtigheid kan een paraplu soms beter soelaas bieden.

Ook goede, (hoge) stevige stapschoenen zijn nodig voor enkele dagwandelingen. Neem ook lichter schoeisel en/of sandalen mee om de voeten "vrij" te kunnen laten na een lange dag.

Je draagt best katoenen broeken of broeken met een technische vezel. Vermijd jeans. Deze zijn veel te warm en als ze nat worden een ramp. Mijd bleke kleuren. Die zijn misschien aangenamer in de volle zon, maar worden snel vuil en dat in een land waar persoonlijke netheid door de band genomen erg hoog op de agenda staat.
Doorheen de reis zijn er wel een aantal mogelijkheden om je kleren te wassen.

Bescherming tegen de zon moet ook zeker mee: een petje en een zonnemelk met een hoge beschermingsfactor.

Misschien ook belangrijk om weten: in Japan worden de schoenen uitgetrokken bij het binnengaan, vooral in hostels en tatami-kamers. Zorg dus voor voldoende propere en niet al te versleten sokken. Je zal ze namelijk vaak tonen!

Voorzie ook materiaal om je spullen waterdicht te verpakken. Daarvoor bestaan aangepaste rugzakhoezen, maar je kan ook alles in een aantal plastieken zakken inpakken natuurlijk.

Geldzaken

Budget ter plaatse

Voor deze reis voorzie je een budget van 250.000 JPY (wisselkoers d.d. 15/11/2014: 2.144 eur).

Sinds 17/01/2011 blokkeren Belgische banken de Maestro-functie in de meeste landen buiten Europa. Daardoor is het niet meer mogelijk om -buiten Europa- met een bankkaart te betalen of geld op te nemen. Je kan je bank wel op voorhand vragen je Maestro-functie tijdens je reis opnieuw te activeren. Informeer je dus zeker bij je bank indien je op reis nog gebruik wil maken van je kaart!

Ter plaatse betalen we alles in cash Japanse yen. Hoewel kredietkaarten in toenemende mate aanvaard wordt, is Japan toch nog steeds een cashmaatschappij. Het budget houdt enkel rekening met wat in het programma opgenomen is: logies, maaltijden, bezoeken en transport. Souvenirs vallen daar dus niet onder. In Japan krijg je bij de maaltijd meestal ijswater aangeboden, inbegrepen in de prijs. Frisdranken, bieren en andere extra’s vallen dan ook buiten het budget. Japan staat bezaaid met drankautomaten, een sluipende aanslag op je budget!

Fooien

In veel landen is toerisme een belangrijke inkomstenbron en meer specifiek, met de typische Joker-manier van reizen komt het bestede geld rechtstreeks bij de kleine, lokale ondernemers zoals lokale restaurants, guesthouses en touroperators. Tevens moedigen we onze partners aan om hun werknemers een fair loon te betalen en vinden we het belangrijk om, als appreciatie voor de verleende diensten, een redelijke fooi te betalen aan gidsen, dragers en andere werknemers.

De hoogte van die fooien is gebaseerd op ervaringen van voorgaande reizen. Bij de raming van het budgetbedrag is met fooien rekening gehouden. Ze zitten dus bij het budget inbegrepen.

Gezondheid

Deelnemers aan een Joker-reis moeten over een goede fysieke en mentale gezondheid beschikken.

Medische voorzieningen

Vaak trekken we met Joker naar afgelegen gebieden, soms op uren afstand van medische voorzieningen zoals dokter, apotheker en/of ziekenhuis. Voorzie steeds een basis EHBO-kit en je persoonlijke medicatie voor de gehele reisperiode. Informeer je begeleider over eventuele medische aandoeningen, medische
bevoegdheid heeft hij echter niet. Bij ernstige medische problemen wordt beroep gedaan op lokale artsen.

Twijfel je over je fysieke conditie? Raadpleeg dan je (huis)arts voor je vertrek.

Vaccins en inentingen
Voor Japan zijn er geen verplichte inentingen nodig.
Aanbevolen zijn vaccinaties tegen TETANUS (klem), DIFTERIE, POLIO, BUIKTYFUS en HEPATITIS A. In vele omstandigheden is vaccinatie tegen HEPATITIS B aangeraden.

Raadpleeg zeker je huisarts en het Instituut voor Tropische Geneeskunde voor de meest recente informatie:
- telefonisch reisadvies: 0902/88088 (24 uur op 24 uur)
- website: www.itg.be

Conditie

Voor deze reis volstaat een normale fysieke conditie. De geplande wandelingen zijn soms stevig, maar nooit langer dan een dag. Als de reis al in de kleren kruipt, dan is het door het hoge reisritme en de constante ervaring van het nieuwe en het andere. Ook de soms hoge temperaturen kunnen bijdragen tot de algemene vermoeidheid.

Reisperiode en klimaat

We reizen in juli en augustus. De juli-reis jaagt idealiter het regenseizoen zuidwaarts. Dat wil zeggen dat je dan net wel, net niet met het regenseizoen in aanraking komt. Het is dan ook al warm tot erg warm. De augustus-reis is al iets droger, maar het kan er nog wel erg heet zijn. Vooral in stedelijke centra als Tokyo, waar al dat staal en beton de warmte kan opslaan, kan dit sterk voelbaar zijn. De hoge vochtigheidsgraad vergroot het warmtegevoel. Goed hydrateren is de boodschap. Op vele plaatsen is er airconditioning. Dit heeft tot gek gevolg dat we het in die hitte eigenaardig genoeg ook fris kunnen hebben.

Hou er ook rekening mee dat de natuur uiteraard een loopje neemt en een regenbui altijd mogelijk is deze periode.

De reisbegeleider

De reisbegeleider coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt de praktische zaken ter plaatse. Een gids is hij niet: voor achtergrondinformatie over de bestemming en rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met zijn bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, zoek je een leuk restaurant of kan je zelf een voorstel doen voor een leuke activiteit.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig en volgden bij vzw Karavaan een door Toerisme Vlaanderen gecertificeerde opleiding van 2 jaar. De opleiding legt vooral de nadruk op enerzijds contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur en anderzijds zowel praktische vaardigheden als theoretische achtergronden. De reisbegeleiders worden niet alleen klaargestoomd om alles op rolletjes te laten lopen, zij zorgen er ook voor dat jij en je groep een grensverleggend en duurzaam avontuur beleven.

Respect voor mens en natuur

In het kader van het ‘Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens’ en het ‘Internationaal Verdrag inzake de Rechten van het Kind’ zal Joker op geen enkel moment een beroep doen op diensten van derden die blijk geven van financiële of seksuele uitbuiting van kinderen of volwassenen (logement, transport, maaltijden, activiteiten …). Lees hierover meer in ons ‘Charter mensenrechten’.

Wij vragen je om vermoedens van kindersekstoerisme te melden op www.ikzegstop.be.

De souvenirhandel is in heel wat landen een belangrijke bron van inkomsten voor de lokale bevolking. Maar er worden helaas nog steeds souvenirs gemaakt van bedreigde plant- en diersoorten. Op je hoede zijn voor verboden souvenirs wil niet zeggen dat je ateliers, souvenirwinkels en markten niet meer mag bezoeken. Je reisbegeleider informeert je hierover. We verwijzen je alvast naar de folder ‘Een zeldzaam dier is geen souvenir’ uitgegeven door Federale Overheidsdienst Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu.

Joker ontving in 2014 als eerste Belgische touroperator het Travelife duurzaamheidscertificaat, een internationale erkenning voor onze inspanningen om duurzaam te reizen en ondernemen. Lees meer...

Geografie

Japan bestaat uit 5 grote eilanden: Honshu (het hoofdeiland met steden zoals Tokyo, Kyoto, Osaka, Kobe en Hiroshima), Shikoku (het grote eiland onder Hiroshima), Hokkaido (boven Honshu), Sado (vroeger een verbanningsoord) en Kyushu (onder Shikoku). De Japanse Binnenzee scheidt deze eilanden.

Naast deze 5 eilanden telt Japan nog ongeveer 3.900 kleine eilandjes.

Aardbevingen en tsunami's zijn geen zeldaam fenomeen in Japan omdat het op tectonische platen ligt die af en toe onder elkaar schuiven en zo aardschokken veroorzaken. Door deze geothermale activiteiten is Japan heel rijk aan minerale bronnen zoals zwavel- en radiumbronnen.

Fauna en flora

Japan is heel bosrijk en bergachtig. Wereldberoemd zijn de pruimen- en kersenbomen. De Japanse makkak, de reuzensalamander en de tanuki (wasbeerhond) zijn uniek in Japan.

Staatsvorm

Japan is officieel een keizerrijk, de keizer van Japan heet Akihito. Het is vooral een ceremoniële functie.

De feitelijke macht ligt bij de regering. Het parlement, DIET genaamd, bestaat uit 2 kamers: het Huis van Afgevaardigden en de Raadgevende Vergadering die samen de premier van Japan kiezen. Verder bestaat Japan uit 47 prefecturen met elk een gouverneur. Elke prefectuur is verder onderverdeeld in steden en dorpen. De steden en dorpen kiezen hun eigen burgemeesters en wethouders.

Bevolking

Japan telt 127 miljoen inwoners en is het 11de meest bevolkte land ter wereld. Grote delen van het land zijn bergachtig en moeilijk te bewonen. 93.5% van de bevolking leeft daarom ook in de steden, met als gevolg dat Japan een grote bevolkingsdichtheid kent.

Japanners omschrijven hun samenleving vaak als 'Gaku-reki Shakai', een samenleving waar iemands toekomst samenhangt met een zo hoog mogelijke opleiding. Er wordt al vroeg een prestatiedruk op kinderen gelegd. Het Japanse onderwijs is net als bij ons ingedeeld in lager, middelbaar en hoger onderwijs. Het onderwijssysteem is grotendeels gebaseerd op het Amerikaanse onderwijssysteem. Er heerst veel prestatiedrang.

Economie

Japan is een welvarend land en de derde grootste economie ter wereld, na de VS en China. Het is een grote producent van rijst, elektronica, auto's en staal. Visvangst is ook een grote industrie.

De belangrijkste handelspartners van Japan zijn de Verenigde Staten, China, Zuid-Korea, Hongkong en Taiwan. Australië, Taiwan en Zuid-Korea zijn de belangrijkste exporteurs. Het Bruto binnenlands product wordt, met 75%, grotendeels gevormd door de dienstensector, gevolgd door de industrie met 20% en landbouw de rest. Er heerst weinig werkloosheid.

Religie

De Japanse grondwet stelt dat iedereen vrij is zijn eigen godsdienst te kiezen.

De grootste religie is het shintoïsme, dat ongeveer 130 sekten telt en sterk beïnvloed is door het boeddhisme.

Religieuze minderheden worden gevormd door ca. een miljoen protestanten en een klein aantal rooms-katholieken (samen ca. 1,2% van de bevolking) en leden van de "nieuwe religies", die bestaan uit verschillende mengvormen van het shintoïsme, het boeddhisme, het taoïsme, het confucianisme en een aantal christelijke religies (9,3%).

Berucht werd in 1995 de Aum Shinriky-sekte die in de metro van Tokyo sarin-gas verspreidde waardoor twaalf mensen de dood vonden en 5.000 mensen gewond raakten.

Lokale gebruiken en gewoonten

Japanners hebben heel wat gedragsregels. Als toerist verwachten ze niet dat je al deze regels kent, maar een begrip van de basisgedragingen komt steeds handig van pas:

  • Japanners begroeten elkaar met een buiging. Buig niet te diep want dan stel je je té onderdanig op. "Kon ni chi wa" betekent "welkom" in het Japans.

  • Hou genoeg afstand als je met een Japanner praat. Japanners zijn niet tuk op fysiek contact in de dagelijkse omgang, raak ze dus niet aan. Aai kinderen ook niet over hun hoofd.

  • Doe bij het binnengaan van een ryokan, minshuku, tempel of een privéhuis je schoenen uit. Je krijgt slippers in de plaats, draag in Japan dus altijd sokken waarin je gezien mag worden.

  • Geef geen fooien. Fooien worden als een belediging ervaren.

  • Als je in winkels of resto's geld terugkrijgt, tel dit niet ostentatief na want dat wordt gezien als een teken van wantrouwen.

  • Als je met een Japanner praat en hij knikt ja, dan betekent dat niet automatisch dat hij akkoord is maar dat hij het gewoon begrepen heeft. Een Japanner kan heel enthousiast ja knikken maar iets achteraf toch afkeuren.

  • Maak je niet openbaar boos, Japanners keuren het openbaar vertonen van emoties ten zeerste af.

  • De eetstokjes (hashi) rusten op een legger (hashioki). Leg tijdens een etenspauze of als je wil drinken de stokjes weer op de legger. Tijdens het eten van noedelsoep is het volkomen normaal om slurpachtige geluiden te maken. Voor je begint te eten, zeg "Itadakimasu" of "smakelijk eten". Gebruik de stokjes niet om schotels te verschuiven en wijs niet met de stokjes naar verschillende gerechten om te beslissen welk gerecht je gaat nemen.

  • Snuit je neus nooit in een zakdoek, die dient alleen om je voorhoofd mee af te vegen. De neus snuiten of niezen is zeker aan tafel een taboe. Moet het toch gebeuren, draai je dan om of ga eventjes naar buiten.

  • Zeg na het eten "Gochisôsama " of "bedankt voor het eten".

Tijdsverschil

In Japan is het 8 uur later tijdens onze winter, in de zomer 7 uur.

Elektriciteit

De voltage is er 110 V. Neem een wereldstekker mee.

Veiligheid

Voor toeristen is Japan absoluut veilig om te reizen.

Reizen in de nabijheid van Fukushima waar het kernongeluk gebeurde, doen we niet.

Meer informatie op http://diplomatie.belgium.be/nl .

Over deze reisformule

Reizen met Joker, dat is

  • méér beleven, durven en doen
  • op een duurzame manier
  • met een reisexpert die je reis ter harte neemt
  • om via onze contacten thuis te komen in de wereld
  • en als een betere versie van jezelf terug te keren

Reistips

Veelgestelde vragen

Duurzaam reizen, hoe doe je dat?

Onze reizen en onze organisatie zijn doordrongen van duurzaam toerisme en duurzaam ondernemen. Alles begint natuurlijk met een duurzaam reisconcept, maar we geven ook wereldwijde opleidingen, zetten ons eigen solidariteitsfonds in en realiseren meer Duurzame Ontwikkelingsdoelen dan de VN gemiddeld op rekenden. Om van de Happy Elephants nog maar te zwijgen! Iets concreter, dat wordt het in dit blogartikel over al onze duurzame initiatieven.

Hoe actief zijn Joker-groepsreizen?

Wandelschoenen hebben we op reis binnen handbereik en ook de fiets brengt ons regelmatig waar anderen misschien niet komen. Wie zin heeft kan paardrijden, raften, sandboarden of het thuisfront op Facebook verblijden met een bungeesprong. Natuurlijk kunnen we na een ferme inspanning ook lekker relaxen in een hangmat, of op een plein de gezellige drukte gadeslaan.

Als je vragen hebt over het niveau van de fysieke inspanningen: contacteer ons gerust! Op onze website geven we bij per onderdeel van het reisprogramma het niveau aan (1-4). Ben je net op zoek naar zoveel mogelijk actie en natuur, kies dan voor de formule “Expeditie”. 

Hoe flexibel reis je als individu in een groep?

Elke reis bij Joker is uniek. De reisroute loopt langs minder platgetreden paden dankzij onze jarenlange ervaring en goede contacten ter plaatse. Alle reizen worden daarnaast nog unieker doordat elke groep mee de reis invult. Hoe dan?

Elke reis is dankzij onze reisbegeleiders op maat van de deelnemers, de groep en de lokale omstandigheden. Al tijdens de vertrekvergadering speelt de reisbegeleider in op de interesses van de groep. Wil er iemand salsales volgen in Cuba en gaat de rest er liever mojito’s leren mixen? Je begeleider doet zijn uiterste best om het voor elkaar te krijgen! Net zo met een festival of een andere niet te missen gebeurtenis: dan passen we de reisroute aan als het kan en in samenspraak met de groep.

Omdat we iedereen een prachtreis willen bezorgen, zorgen we ervoor dat er voldoende flexibiliteit en vrijheid is. Ook als dat betekent dat je liever een namiddag op je eentje wat onderneemt.

Hoe zit het met het comfort op reis?

Het comfort is eenvoudig. We overnachten in kleinschalige hotels en guesthouses, die –waar mogelijk- in handen zijn van plaatselijke families. Op bepaalde reizen gaan we kamperen of logeren we tijdens een homestay bij de mensen thuis (en daar spreken we dan nog láng van)!  De kamerverdeling kan wisselen van dag tot dag. Meestal deel je een kamer met 2 of meer reisgenoten en soms zijn de kamers gemengd. Heb je vragen over het comfort? Contacteer een Joker-reiskantoor: zij kunnen je specifieke vraag dan doorspelen naar de Joker-medewerkers die de reizen samenstellen.

Reizen we uitsluitend met openbaar vervoer?

Ter plaatse reizen we meestal met het openbaar vervoer. We streven naar een variatie aan transportmiddelen: van kano’s, mountainbikes en tuktuks tot futuristische monorails! We kunnen ook vervoer huren om op plekken te komen die anders onbereikbaar zijn. Een exclusieve collectie aan voertuigen, want zelden neem je ze thuis in het straatbeeld waar!

Waarom is reizen in kleine groep belangrijk?

We reizen in een groep van 5 tot 13 personen: klein genoeg om ons tussen de lokale bevolking te mengen en de impact van onze aanwezigheid te beperken

Wat als je reis geannuleerd wordt?

Soms zijn we genoodzaakt je reis te annuleren, doordat het minimum aantal deelnemers niet bereikt werd of we om veiligheidsredenen niet naar de bestemming kunnen reizen. Dan word je hiervan verwittigd, stellen we natuurlijk alternatieven voor (die je aan 5% korting kan boeken) en krijg je de door jou betaalde reissom volledig terugbetaald.

Wat betaal je voor je reis?

Prijs + budget

Bij elke reis staat een prijs vermeld, aangevuld met het budget dat je ter plaatse zal besteden. De kostprijs van je reis bereken je door het budget op te tellen bij de prijs.

Prijs

De prijs is de som die je rechtstreeks betaalt aan Joker bij inschrijving. Elk reisprogramma vermeldt duidelijk wat bij de prijs inbegrepen is. Het gaat dan bv. om de kost van de vliegtickets, organisatiekosten, reisbijstandsverzekering enz.

Je betaalt een voorschot van 30% bij inschrijving. Het saldo volgt 6 weken voor je vertrek.

Budget

Het budget is een raming voor activiteiten, logies, toegangsgeld, plaatselijk transport en maaltijden. Je betaalt dit ter plaatse. Daardoor betaal je enkel voor de activiteiten die je effectief doet, niets meer, niets minder. Tegelijkertijd komen deze uitgaven rechtstreeks bij de lokale bevolking terecht. Zonder tussenpersonen of commissie van Joker dus. Een win-win!

Om koerswisselingen op te vangen, staat het budget soms vermeld in de lokale munt.

Wat is niet inbegrepen?

Dranken, souvenirs en optionele activiteiten zijn niet bij het budget inbegrepen. De eventuele optionele activiteiten (vb. bungeesprong, diepzeeduiken, canyoning …) staan in het reisvoorstel op de website opgesomd, met een richtprijs die gebaseerd is op de prijzen van het vorige reisseizoen. Zo kan je zelf inschatten welk bedrag je best bovenop je budget meeneemt. Ook op de vertrekvergadering krijg je hierover de nodige informatie.

Bij boeking van je reis kan je beslissen een optionele bagage- en annulatieverzekering van KBC af te sluiten en/of de CO2-uitstoot van je vlucht te compenseren via GreenSeat.

Wat betekent avontuur bij Joker?

Ons recept voor een fantastische reis bestaat uit 100% avontuurlijke, lokale ingrediënten, samengesteld volgens de oogst van de dag. Ongekende smaken en geuren, nieuwe mensen, activiteiten en vervoersmiddelen die thuis buiten beeld blijven: daar kicken wij op! Weinig is van A tot Z voorgekauwd en daardoor wordt elke dag spannend. Enter adventure, 24/7!

Wat is de gemiddelde leeftijd bij Joker Avontuur?

Vanaf 4 inschrijvingen tonen we hoeveel mannen en vrouwen er meegaan en welke leeftijdscategorieën vertegenwoordigd zijn in de groep.

Nog geen gegevens voor jouw reis? Dit zijn de gemiddelde cijfers van vorig jaar. 

  • Gemiddelde leeftijd: 34 jaar
  • Man 47% / Vrouw 53%
  • Single 92%  / Koppel 8%

 

Zijn er kortingen voor trouwe reizigers?

Trouwe Joker-reizigers belonen we graag! Je krijgt een korting van 5% op elke 5de reis die je sinds 2000 met Joker maakte. Reisde je sinds 2000 meer dan 5 keer met Joker? Dan krijg je één keer de korting en vanaf deze reis staat je teller terug op nul en geldt weer de korting voor elke 5de reis. Korting enkel geldig voor boekingen van groepsreizen van Joker Avontuur, Joker Go-26, Comfort Editions en het vroegere Kaap 46. Geannuleerde reizen tellen niet mee en de korting is niet cumuleerbaar.

Zijn er verborgen kosten?

Voor de meeste Joker-reizen is een geldige internationale reispas vereist, al dan niet vergezeld van een visum. Soms moet je dit visum voor vertrek aanvragen en betaal je deze kosten bovenop de prijs vermeld in de brochure. Als het visum ter plaatse verkregen wordt, is de kostprijs opgenomen in het budget. Deze info kan je terugvinden bij elke reis op de website, bij "Goed om weten".