Overslaan en naar de inhoud gaan

Programma

Programma

Vertrekvergadering

Je reis begint eigenlijk al op de vertrekvergadering enkele weken voor vertrek. Kom hier zeker naartoe want je ontmoet er niet alleen je reisgenoten en reisbegeleider! Er worden ook belangrijke praktische afspraken gemaakt en het is het ideale moment om antwoord te krijgen op je vragen. Vanaf 2 maanden voor vertrek vind je bij elke vertrekdatum de datum van je vertrekvergadering en na boeking word je hiervan ook op de hoogte gehouden via mail.

1 Dag 1-8
China

Aangekomen in de hoofdstad Beijing snuiven en proeven we de sfeer van deze moderne grootstad.  Tal van monumenten staan op de werelderfgoedlijst en zijn dus zeker een bezoek waard. De Verboden Stad en de Tienanmenpoort, hét staatssymbool van de Volksrepubliek, zijn slechts enkele hoogtepunten.  De hoofdstad verlaten we niet zonder oog in oog te staan met de majestueuze Chinese Muur. Vanuit Beijing nemen we de nachttrein naar Xian waar we het grootse Terracottaleger bewonderen. Onze volgende stop is Chengdu waar we op zoek gaan naar de bekende reuzenpanda.

2 Dag 9-15
Nepal

Van Chengdu vliegen we naar Nepal en houden we halt in de vallei van Kathmandu voor de volgende fase van onze tocht. Kathmandu staat bekend om de vele boeddhistische tempels en paleizen waarvan de meeste uit de 17de eeuw dateren.  We verkennen de stad via nauwe straten en steegjes en observeren de traditionele lijkverbrandingen rond de tempel van Pashupatinath. We wandelen aan de rand van de Kathmanduvallei en ontdekken het plattelandsleven. We nestelen ons naast de Trisulirivier omgeven door de prachtige begroeide bergflanken. In het Chitwan Nationaal Park gaan we op zoek naar neushoorns en krokodillen.  We reizen verder naar Lumbini waar we een bezoek brengen aan de geboorteplaats van Boeddha.

3 Dag 16-21
India

Van Lumbini gaan we over land naar Varanasi. We bezoeken Sarnath, de plaats waar Boeddha zijn eerste gebedsdienst heeft gegeven. Een boottocht over de Ganges maakt duidelijk hoe deze rivier dagelijks aanbeden wordt in hindoeceremonies en rituele wassingen. Met de trein reizen we richting Orccha , een klein agrarisch dorp bezaaid met historische plekken. De tempels en paleizen geven het gevoel alsof de tijd hier is blijven stilstaan. Vervolgens reizen we naar Agra waar we ons vergapen aan de majestueuze Taj Mahal: het hoogtepunt van de Moghularchitectuur én van de liefde! We bezoeken ook het imponerende Agrafort. We sluiten onze reis af met een rit naar Delhi, de hoofdstad van India. Hier nemen we een kijkje achter de drukke façade. We ontdekken een stad rijk aan cultuur, architectuur en geschiedenis.

Vertrekdata en prijzen

Je zinnen gezet op een groepsreis in het najaar? Wacht dan niet langer om je nog in te schrijven of een optie te nemen. Ook sneeuwreizen boek je best nu al, zo ben je zeker van je plaats (en een voordelig vliegticket wanneer dit niet inbegrepen is). Vragen? Contacteer onze reisexperts

Op dit moment zijn er (nog) geen vertrekdata beschikbaar.
Voorbije reizen bekijkenVerberg voorbije reizen
Vertrek: 04/07/2017
Terug: 24/07/2017
Basisprijs: €2.315
+ 1.250 USD budget
Vertrekvergadering op: 28/05/2017
Inschrijvingen afgesloten

Inbegrepen in de basisprijs

  • Lijnvluchten Brussel - Beijing en Delhi - Brussel
  • Lijnvlucht Chengdu - Kathmandu
  • Voorafbetaalde luchthaventaksen
  • Karavaan-lidmaatschap
  • Organisatiekosten
  • De diensten van een lokale reisbegeleider
  • KBC-reisbijstandsverzekering

Inbegrepen in het budget

  • Kostenraming voor activiteiten, visum Nepal, binnenvlucht, logies, plaatselijk transport, luchthaventaksen ter plaatse, toegangsgelden en maaltijden.
  • Dranken en persoonlijke uitgaven zijn niet inbegrepen.

Wat je moet weten over deze reis

Laatste wijziging op: 03 / 03 / 2017
Actie en beleving

Via Joker maak je écht kennis met je bestemming en haar bevolking, dat zit ingebakken in onze manier van reizen. Door de activiteiten die we doen, het transport en het logies die we kiezen en met het duwtje in de rug van de reisbegeleider, heb je de kans om werkelijk wat te beleven en dingen te doen die je misschien nooit eerder deed. En uiteraard is er ook tijd voor actie. Hoe we dat allemaal concreet maken op deze reis, dat lees je hieronder.
In China ben je nooit alleen ! Dat mag je gerust letterlijk nemen ..

Op de trein, bus, hostel en tijdens de sightseeing kom je in aanraking met de Chinese bevolking.
Sommigen spreken Engels, maar bij andere gaat het moeizamer en proberen we ons te behelpen met gebarentaal.
Eén ding hebben we alvast gemeen: 'De liefde voor het nemen van foto's'.

In Tibet komen we in een totaal andere omgeving terecht. De monniken en vrome gelovigen lijken constant hun aandacht te wijden aan het geloof. Hier krijg je het gevoel dat boeddhisme meer is dan filosofie en kenmerken heeft van religie. Communicatie is vaak moeilijk, maar de goedlachse Tibetaan is steeds vriendelijk. Kloosters, tempels, heilige meren, hoge passen en het basiskamp van Mt. Everest karakteriseren een bezoek in Tibet.

Op het moment dat we dwars door de Himalaya rijden, begint alweer een nieuwe stuk van de reis. Droge en ruige bergkammen maken plaats voor watervallen en dichtbegroeide bergflanken. Kleine riviertjes van gletsjerwater stromen nu kolkend naar beneden doorheen de diepe valleien. Over minder goede wegen banen we ons een weg naar Kathmandu en kunnen we even op adem komen van de vele kilometers die we hebben afgelegd. Met lokaal vervoer bezoeken we enkele bezienswaardigheden en trekken we grote ogen in het hectische verkeer. Andere eetgewoonten, andere souvenirs, andere mensen die bijna allemaal Engels spreken... dit alles geeft ons het gevoel dat we aan een volledig nieuw reis zijn begonnen. Na Kathmandu rijden we verder naar het Chitwan Nationaal Park en vervolgens Lumbini, de geboorteplaats van boeddha. We gaan volledig van noord naar zuid en zien dat Nepal een gevarieerd landschap heeft gaande van de hoogste bergen, tot het vlakke tropische zuiden.

We steken de Nepal - India grens over 20 km van het dorp Lumbini, een heilige plek voor boeddhisten, richting de pelgrimstad voor hindoes, nl. Varanasi. In India gaan we de confrontatie aan met onze eigen waarden. Voor velen geldt hier dan ook 'you love it, or you hate it'. We worden geconfronteerd met armoede, vuil, chaos .. dingen die vaak dwars liggen op wat wij gewend zijn in onze samenleving. Ongetwijfeld volgt hier dan ook voor sommigen een cultuurschok. We logeren vlak bij de Ganges, springen op drukke treinen, bezoeken de Taj Mahal en eindigen in de hoofdstad Delhi. Ook maken we kennis met het Indisch eten ... als je durft!

Duurzaam op reis

Joker streeft ernaar om op een duurzame manier te reizen, met respect voor mens, cultuur en natuur. Dat blijft een zoektocht en is geen absolute waarheid met strikte regels en normen. De begeleider inspireert je in het vinden van antwoorden, zowel op de vertrekvergadering als tijdens de reis. We hechten veel belang aan het steunen van de lokale economie en dus de bevolking. Dit doen we door te kiezen voor kleinschalige logementen en restaurants en door samen te werken met plaatselijke organisaties en gidsen. Specifiek voor deze reis werden volgende 'duurzame' keuzes gemaakt.
Rondreizen van het oosten naar het westen van Azië doen we met aandacht voor de natuur. We laten ze achter zoals we ze vonden en laten zeker geen afval rondslingeren.

Foto's nemen doen we steeds discreet en op aanvraag.

Afbieden hoort erbij, maar je mag de mensen hun winstmarge niet ontnemen.

Mensen ontmoeten

Reizen met Joker betekent mensen ontmoeten en een andere cultuur en manier van leven ontdekken. Hoe we tijdens de reis kansen creëren om mensen te leren kennen, dat lees je hier.
Tijdens de vele metro ritten in Beijing en Delhi en de nachttreinen in China en India mengen we ons volledig tussen de locals.

Ook bezoeken we Kathmandu met lokaal vervoer. Samen in een klein busje zitten schept een band en maakt interactie onvermijdelijk.

Verder komen we onderweg constant de locals in hun habitat tegen. Ook zij zijn op weg en hebben verhalen.

Er zijn nog heel wat vrije momenten waarbij je wat kan gaan mengen met de lokale bevolking.

Documenten

Voor China heb je een internationaal reispaspoort nodig, dat nog ten minste 6 maanden geldig is op het moment van aanvraag, evenals een visum.

Het visum (single entry) moet aangevraagd worden bij het Chinese Visa Application Service Center in Brussel (www.visaforchina.org).

Hiervoor neem je volgende documenten mee:

  • je internationaal reispaspoort met 2 blanco pagina's (nog 6 maanden geldig zijn op het moment van aanvraag visum)
  • een kopie van de eerste pagina van je internationaal paspoort (met paspoortgegevens)
  • 1 ingevuld aanvraagformulier (Chinese Visa Application Form):
    online invullen op http://www.visaforchina.org/BRU_EN/howtogetavisa/quickaccess/index.shtml

Vergeet zeker niet: enkel op pagina 4 te ondertekenen, je identiteitskaartnummer in te vullen bij punt 1.9 én punten 1.23 en 1.24 in te vullen. Vul je het digitaal in; dan krijg je een barcode die je meeneemt naar het Service Center.

  • 1 pasfoto in kleur (geen kopie) met witte achtergrond
  • bevestiging van je reisbureau (je factuur)
  • bewijs van hotelreservatie (voor groepsreizen krijg je dit op de vertrekvergadering)
  • vluchtbevestiging (voor groepsreizen krijg je dit op de vertrekvergadering)
  • werkgeversattest in het Engels, gericht aan de Embassy of China, Rue Neerveld 109, 1200 Brussel (te vermelden: naam bedrijf, werkgever, positie, wanneer je precies in China bent en dat je naar China gaat voor toeristische doeleinden, je paspoortgegevens en de gegevens van het bedrijf waar je werkt).
  • 126,55 euro (single entry) (je kan niet betalen met kredietkaart, wel een gewone bankkaart)

Je kunt het visum 1 week later afhalen. Aanvraag via post is NIET aangeraden.

De openingsuren van het Chinese Visa Apllication Service Centre zijn: ma-vrij van 9u - 15u (voor aanvraag visum), 9u - 16u (voor afhalen visum).

Neerveldstraat 109, 1200 Brussel (Sint Lambrechts Woluwe)

Tel: 02/7750888

brusselscenter@visaforchina.org

www.visaforchina.org

Contacteer voor je naar Brussel trekt best het centrum, om de meest recente visumformaliteiten en openingsuren te checken.

BELANGRIJK!

Je visum van 3 maanden loopt vanaf het moment dat de ambassade het aflevert en je visum moet de hele periode van je verblijf geldig zijn. Vraag je visum dus zeker niet te vroeg aan! De bevestiging van hotelreservatie alsook je vluchtgegevens ontvang je tijdens de vertrekvergadering. Deze vertrekvergadering wordt vroeg genoeg gepland zodat je nog tijd genoeg hebt om je visum aan te vragen.

Bij reservatie en ten laatste 12 weken voor vertrek ontvangen we graag een digitale kopie van je paspoort zodat we tijdig de treinen kunnen reserveren. In China is het zo dat je pas treinen kan reserveren vanaf 60 dagen voor vertrek. Vanaf het moment dat reservatie mogelijk is, moeten we meteen boeken in de hoop de trein en seat die we wensen te reserveren. Zo snel mogelijk je paspoortgegevens en scan doorgeven is dus een must!

Voor** Nepal** heb je een internationaal paspoort nodig dat nog minimaal 6 maanden geldig zijn bij vertrek vanuit Nepal. Voor Nepal is een visum vereist. Je kan een toeristenvisum kopen (ongeveer 35-40 USD) bij aankomst op de internationale luchthaven in Kathmandu.

Voor INDIA heb je een internationaal reispaspoort nodig dat nog ten minste 6 maanden geldig is vanaf de datum van aankomst in India en een visum.
Enkel indien je met een vlucht aankomt in India kan je gebruik maken van een online visum. Wij komen over land binnen en moeten daarom het visum op voorhand aanvragen.
Het volgende moet je zeker meenemen:

  • 1 aanvraagformulier correct in te vullen op https://indianvisaonline.gov.in/visa/index.html (Klik onderaan op ‘apply online’.)
    Zorg er zeker voor dat je paspoortgegevens correct zijn ingevuld. Print het aanvraagformulier en handteken dit in de rechtse bovenhoek op de 1ste pagina en linksonderaan op de 2de pagina.

Je referentie in India is ontvang je op de vertrekvergadering.

  • 2 recente pasfoto’s die aan de volgende voorwaarden voldoen:
    http://in.vfsglobal.be/tourist_photospeci.html

Heel belangrijk is dat de foto’s 50mm x 50mm op zijn.

  • Kopie van je identiteitskaart (beide zijden)

  • Declaration en Africa declaration form

  • Een rekening of factuur met jouw naam en adresgegevens op zodat bevestigd wordt dat je op het bovenstaande adres woont. Woon je thuis, is uiteraard de naam van je moeder of vader ook voldoende.

  • Enkel voor studenten: graag de parental declaration invullen en meenemen naar de ambassade.

Vervolgens ga je met deze formulieren naar India Visa Application Centre in Brussel of Antwerpen. Adres kan je vinden op http://in.vfsglobal.be/ .

Hou rekening met openingsuren en wanneer je je visum kan aanvragen of afhalen want deze uren zijn verschillend.

De vertrekvergadering wordt vroeg genoeg gepland zodat je daarna nog voldoende tijd hebt om beide visa aan te vragen.

Waarom heeft Joker een scan van mijn paspoort nodig?

Omwille van uiteenlopende organisatorische redenen hebben we voor heel wat reizen, lang vooraf een scan van je paspoort nodig of moeten we over je paspoortgegevens beschikken. Redenen kunnen zijn: het tijdig reserveren van treinen, het verkrijgen van permits voor trekkings, de eventuele aanvraag van een visum, de bevestiging aan lokale partners… Daarom vragen we je om na boeking onmiddellijk - of zeker héél snel - een scan van je paspoort door te sturen! Het Joker-reiskantoor zal je informeren over de uiterste limietdatum.

We merken echter dat veel mensen toch de aanvraag van hun paspoort bij de stad of gemeente uitstellen tot enkele weken voor vertrek. Daar kunnen redenen voor zijn die we begrijpen maar weet dat we zonder je gegevens strop zitten met de organisatie en dat dat gevolgen kan hebben voor het gewenste verloop van de reis.

Transport

Heen en terug

Vaak vliegen we naar de reisbestemming, maar minibus of trein kunnen ook. Kies je voor een reis met vlucht dan is het goed om weten dat Joker samenwerkt met betrouwbare luchtvaartmaatschappijen. Je vindt dan hieronder de vluchturen zoals ze beschikbaar zijn op 01/12/2016. Het definitieve vluchtenschema vind je in het vertrekdocument dat je 2 weken voor vertrek via e-mail ontvangt. Ook eventuele info over minibus, huurwagens of trein vind je hieronder.
Voor deze reizen zijn de vluchturen nog niet bekend.

Ter plaatse

We streven op onze bestemming naar een variatie aan transportmiddelen (trein, boot, fiets, bus, auto, te voet, ...). De schaarse plaatsen van lokale bevolking inpalmen op de bus doen we niet, ook dat is verantwoord transport.
In China gebruiken we allerlei transport om zo veel mogelijk te kunnen bezoeken. We springen op de drukke metro, bus en nachttreinen. We reizen van Beijng naar Xi'an en van Xi'an naar Chengdu met de trein. Afhankelijk van welke trein we kunnen reserveren, duren deze ritten tussen de 12 en 13 uur. We trachten steeds hardsleepers te reserveren zodat je in een compartiment slaapt van 6. Dekens en kussens worden voorzien. Ook eten is te koop op de trein. Ook maken we gebruik van een gecharterde busje of exploreren we per fiets.

In Tibet gebeurd alles met gecharterd transport en leggen we vele kilometers af. Te voet doen we de kora rond enkele heiligdommen zoals het Sera en Ganden klooster.

In Kathmandu doen we onze sightseeing met lokaal transport en nemen we zelfs een rickshaw om terug naar het hotel te keren. Verder naar Chitwan, Lumbini is per gecharterd transport.

In India gebruiken we gecharterd transport, de (nacht-)trein van Varanasi naar Agra (ongeveer 12 uur), de subway in Delhi, maar ook de auto-rickshaw.

Logies

We overnachten in kleine hotels, bij een aantal reizen in tenten en ook een combinatie van beide is mogelijk. De hotels, pensions of – bij een aantal reizen – campings zijn veelal in handen van plaatselijke families. Zo ondersteunen we de lokale economie.
We gebruiken leuke hostels in China, allemaal hostels met een leuke atmosfeer, een bar, wifi, en tal van vermaakmogelijkheden. Hier gebruiken we slaapzalen met 3-, 4- of meerpersoonskamers. Handdoeken zijn niet altijd voorhanden ..

In Tibet en voor de rest van de reis werken we niet meer met slaapzalen maar met private kamers van twee personen.
Ondanks dat de accomodatie heel goed is in Lhasa en Gyantse is de accomodatie in Shegar en Zhangmu van mindere kwaliteit (bv. geen warm water, gebroken sanitair, ..). Tevens zijn dit plaatsen waar een vochtig klimaat heerst, wat het bedlinnen klam maakt. Afhankelijk van de beschikbaarheid van kamers zullen we het in Tibet misschien moeten doen met gemenschappelijk sanitair.

In Nepal en India verblijven we in comfortabele guesthouses en hotels met goede private badkamer. Er zijn ook handdoeken voorzien op de kamers.

Een slaapzak/lakenzak is nuttig op de trein, al is dit geen must .. aangezien een deken wordt voorzien.
Een trekkershanddoek is zeer praktisch om je eventueel te wassen op de trein of in het geval dat deze niet voorhanden is in het hotel.

Maaltijden

Lokale restaurantjes die ons tegen een redelijke prijs 'streekspecialiteiten' serveren zijn dé plaatsen om een land niet alleen te bekijken maar letterlijk te ruiken en te proeven.

Culinaire specialiteiten voor deze reis zijn:
China: Ben je een durver en carnivoor dan kan je je in China eens goed laten gaan. Larven, schorpioen, slang of liever schapenpenis en - teelballen. Er is voor ieder wat wils.
Uiteraard zijn ook normale gerechten verkrijgbaar bijvoorbeeld in de 'food court', waar iedereen kan kiezen wat hij zelf wil eten uit tientallen gerechten. Regelmatig laten we een set lunch regelen, waarbij we dan aan een ronde draaitafel ons te goed doen aan vele Chinese lekkernijen (rijst, noedels, gewokte verse groeten, vlees, vis, ..). Tevens zullen we alvorens op de trein te stappen een supermarkt bezoeken, zodat we proviand hebben voor tijdens de lange reis (bv. noodles).

Tibet: Traditionele gerechten zijn momos (gestoomde dumplings), thukpa (groente noodlesoep), gezouten yakboterthee .. De uitgebreide Chinese invloed manifesteert zich in het feit dat de Chinese keuken overal te vinden is : 101 wokgerechten, allerlei noodlesvarianten, vleesgerechten etc.

Nepal: Traditioneel eet men in Nepal tweemaal per dag 'dal bhat', dit is rijst met linzen. Soms wordt hier nog vegetarische en/of niet-vegetarische curry gerechten aan toegevoegd. In Kathmandu zijn er ontelbare restauranten met westerse en oosterse keuken. Keuze genoeg .. en mocht de nood hoog zijn, dan kunnen we ons steeds wenden naar de 'Belgische frituur'.

India: De Indische keuken is kruidig, maar lekker. Naan, tandoori, tika, paneer, biryani zijn allemaal specialiteiten die het proberen waard zijn. Ook de vele curries (bv. chicken butter masala) zijn ook niet te versmaden. Of als je niet kan kiezen, dan neem je toch gewoon de 'thali', een schotel met een beetje vanalles wat. Vergeet zeker niet aan te geven hoe pikant dat je het gerecht wenst te hebben ..

Bagage

Bijkomende informatie over bagage krijg je van je reisbegeleider op de vertrekvergadering. Volgende lijst is alvast richtinggevend:
- rugzak of reis-/sporttas, makkelijk te dragen

  • kleine dagrukzak voor daguitstappen

  • katoenen zomerkledij

Opmerking voor vrouwen:

In Tibet en India is men conservatief op het gebied van kledij (bv. klooster, tempel ..). Neem dus ook zeker luchtige lange broeken en/of lange rokken mee. Ook T-shirts zijn hier beter dan topjes. Wederzijds respect moet je verdienen en het contact zal zo vlotter tot stand komen.
(shorts en topjes kunnen in China en hier en daar in Nepal)

  • T-shirts met lange mouwen is nuttig tegen de muggen
  • lakenzak
  • zaklamp
  • sandalen en dichte schoenen
  • warme jas of pullovers

Opmerking mbt warme kledij:

Sommigen onderschatten de koude in Tibet. Indien we bijvoorbeeld slecht weer hebben om 4 uur ‘ s morgens wanneer we 5 uur lang naar het basiskamp rijden, dan is het ijskoud in het busje en heb je warme kledij nodig. We zitten hier immers op sommige plekken op meer dan 5.000 m hoogte!
Misschien dat thermisch ondergoed voor jou van pas komt in combinatie met andere kledij (vb, warme sokken, ..).

  • oordoppen
  • hoofddeksel
  • zwemgerief
  • paraplu
  • regenhoes voor je dagrugzak en reistas
  • Deet, zonnecrème
  • Studentenkaart geeft korting in China!

Op geregelde momenten kan je kledij tegen (kleine) betaling (laten) wassen (bv. Lhasa, Kathmandu, Agra, ..)

Geldzaken

Budget ter plaatse

Voor deze reis voorzie je een budget van 2.020 USD.

Activiteiten niet inbegrepen in het budget:

  • Raften : ca. 50 USD (onderweg van Kathmandu naar Chitwan)

Sinds 17/01/2011 blokkeren Belgische banken de Maestro-functie in de meeste landen buiten Europa. Daardoor is het niet meer mogelijk om -buiten Europa- met een bankkaart te betalen of geld op te nemen. Je kan je bank wel op voorhand vragen je Maestro-functie tijdens je reis opnieuw te activeren. Informeer je dus zeker bij je bank indien je op reis nog gebruik wil maken van je kaart!

Fooien

In veel landen is toerisme een belangrijke inkomstenbron en meer specifiek, met de typische Joker-manier van reizen komt het bestede geld rechtstreeks bij de kleine, lokale ondernemers zoals lokale restaurants, guesthouses en touroperators. Tevens moedigen we onze partners aan om hun werknemers een fair loon te betalen en vinden we het belangrijk om, als appreciatie voor de verleende diensten, een redelijke fooi te betalen aan gidsen, dragers en andere werknemers.

De hoogte van die fooien is gebaseerd op ervaringen van voorgaande reizen. Bij de raming van het budgetbedrag is met fooien rekening gehouden. Ze zitten dus bij het budget inbegrepen.

Gezondheid

Voor China, Tibet, Nepal en India zijn er geen verplichte inentingen.

Deelnemers aan een Joker-reis moeten over een goede fysieke en mentale gezondheid beschikken.

Vaak trekken we met Joker naar afgelegen gebieden, soms op uren afstand van medische voorzieningen zoals dokter, apotheker en/of ziekenhuis. Voorzie steeds een basis EHBO-kit en je persoonlijke medicatie voor de gehele reisperiode. Informeer je begeleider over eventuele medische aandoeningen, medische
bevoegdheid heeft hij echter niet. Bij ernstige medische problemen wordt beroep gedaan op lokale artsen.

Twijfel je over je fysieke conditie? Raadpleeg dan je (huis)arts voor je vertrek.

Aanbevolen zijn vaccinaties tegen TETANUS (klem), DIFTERIE, POLIO, BUIKTYFUS en HEPATITIS A. In vele omstandigheden is vaccinatie tegen HEPATITIS B aangeraden.

Raadpleeg zeker je huisarts en het Instituut voor Tropische Geneeskunde voor de meest recente informatie:

  • telefonisch reisadvies: 0900/101.10 (24 uur op 24 uur)
  • website: www.itg.be

Malariapreventie is op sommige plaatsen aangewezen. In China komt bijna geen malaria meer voor. In Nepal is er enkel malariarisico in Chitwan Nationaal Park. In India komt er wel malaria voor hoewel moeilijk te zeggen waar en wanneer het risico het hoogst is. Voor de juiste dosering en het meest geschikte preparaat raadpleeg je best het Instituut voor Tropische Geneeskunde. Malaria is een ernstige ziekte die overgedragen wordt via de malariamuskiet. Deze is vooral actief tussen zonsondergang en zonsopgang. Neem een goed insectenwerend middel mee. Gewone muggenmelk beschermt dikwijls onvoldoende tegen tropische muggen. Er wordt dan ook aangeraden om een anti-muggenprodukt op basis van minimum 50% diethyltoluamide (DEET) te gebruiken.

Conditie

Deze reis is geschikt voor iedereen met een normale lichamelijke conditie. Er kunnen wel enkele inspannende elementen in voorkomen, maar de wandelingen zijn niet zwaar. Zeer belangrijk is een 'open mind' en 'positieve ingesteldheid' die zorgen voor een betere vertering van hitte, de andere voedingsgewoonten, de cultuurverschillen, het beperkte comfort, het helse verkeer en de vermoeidheid na geleverde inspanningen. Onderschat ook zeker het gegeven 'overland' niet. Je legt in korte tijd een zeer lang traject af waarbij regelmatig grote afstanden moeten afgelegd worden. Door mogelijk minder goede slaap tijdens de nachtelijke treinritten, kan de reis extra zwaar aanvoelen.

Reisperiode en klimaat

China heeft door zijn uitgestrektheid meerdere klimaatzones. In het algemeen kan je stellen dat er tussen juni en september de meeste regen valt. Hoewel het moeilijk is een ideale reisperiode aan te wijzen kan gezegd worden dat het in de lente en de herfst het aangenaamst is. Specifiek voor Beijing komt de temperatuur tijdens de winter niet boven de 0° C, doch zijn de winters vaak droog en zoning. De zomer valt tussen mei en augustus, de temperaturen lopen dan op tot 35°C of hoger.

De beste periode om Tibet te bezoeken is van april tot en met begin november. De moessonperiode in Nepal loopt van juni tot oktober, met vooral veel neerslag en dichte bewolking in de namiddag die het zicht over de bergen mogelijk belemmert. Tibet valt grotendeels in de regenschaduw. In de zomer kan de temperatuur stijgen tot 30°C en fel dalen eenmaal in de bergen.

De beste periode om Nepal te bezoeken is van begin oktober tot en met begin december en van februari tot en met mei. We hebben het hier dan vooral over de beste reisperiode voor het ondernemen van trekkings. De moessonperiode loopt van juni tot oktober, met neerslag en dichte bewolking die het zicht over de Himalaya durft te belemmeren. Maar ook buiten het regenseizoen zijn wolken en mist mogelijk die het uitzicht op de Himalaya belemmert.

In Noord-India kan van juni tot oktober de moesson voor de nodige regen zorgen. Het is zeer warm tot heet met af en toe onweders. Gemiddelde temperatuur van 28°C.

De reisbegeleider

De reisbegeleider coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt de praktische zaken ter plaatse. Een gids is hij niet: voor achtergrondinformatie over de bestemming en rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met zijn bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, zoek je een leuk restaurant of kan je zelf een voorstel doen voor een leuke activiteit.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig en volgden bij vzw Karavaan een door Toerisme Vlaanderen gecertificeerde opleiding van 2 jaar. De opleiding legt vooral de nadruk op enerzijds contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur en anderzijds zowel praktische vaardigheden als theoretische achtergronden. De reisbegeleiders worden niet alleen klaargestoomd om alles op rolletjes te laten lopen, zij zorgen er ook voor dat jij en je groep een grensverleggend en duurzaam avontuur beleven.

Respect voor mens en natuur

In het kader van het ‘Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens’ en het ‘Internationaal Verdrag inzake de Rechten van het Kind’ zal Joker op geen enkel moment een beroep doen op diensten van derden die blijk geven van financiële of seksuele uitbuiting van kinderen of volwassenen (logement, transport, maaltijden, activiteiten …). Lees hierover meer in ons ‘Charter mensenrechten’.

Wij vragen je om vermoedens van kindersekstoerisme te melden op www.ikzegstop.be.

De souvenirhandel is in heel wat landen een belangrijke bron van inkomsten voor de lokale bevolking. Maar er worden helaas nog steeds souvenirs gemaakt van bedreigde plant- en diersoorten. Op je hoede zijn voor verboden souvenirs wil niet zeggen dat je ateliers, souvenirwinkels en markten niet meer mag bezoeken. Je reisbegeleider informeert je hierover. We verwijzen je alvast naar de folder ‘Een zeldzaam dier is geen souvenir’ uitgegeven door Federale Overheidsdienst Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu.

Joker ontving in 2014 als eerste Belgische touroperator het Travelife duurzaamheidscertificaat, een internationale erkenning voor onze inspanningen om duurzaam te reizen en ondernemen. Lees meer...

Geografie

China is na Rusland en Canada, één van de grootste landen ter wereld. Met een oppervlakte van bijna 10 miljoen vierkante km beslaat het een groot deel van Oost-Azië. Het land kent maar liefst 22.000 km aan landgrenzen (Afghanistan, Bhutan, Myanmar, Hongkong, India, Kazachstan, Noord-Korea, Kirgizië, Laos, Mongolië, Nepal, Pakistan, Rusland, Tadzjikistan en Vietnam) en strekt zich van oost naar west bijna 5.000 km uit. De kust van China is bezaaid met duizenden, meestal onbewoonde eilanden. Je treft in China zowel bergketens, woestijnen, hoogland als vlaktes aan. De Mount Everest in Tibet (deels Nepal) is met 8.848 m de hoogste berg maar je kan er ook meerdere bergen spotten die boven de 7.000 m liggen.

Het 'dak van de wereld' ligt in het zuidwesten in de provincies Tibet, Qinghai en Sichuan met een gemiddelde hoogte van 4.000 m.

Het noordwesten van China bestaat ook uit hoogvlaktes maar die gaan 'slechts' tot 1000 m en 2000 m. Deze vlaktes worden gekenmerkt door het Tien Shan-gebergte met pieken tot boven de 7.000 m terwijl in het oosten het laagste punt van China ligt met 154 m onder het zeeniveau. Uiteindelijk deinen de hoogvlaktes uit in de Gobiwoestijn die zich op zijn beurt uitstrekt tot de hoofdstad Beijing, gelegen in een vruchtbare laagvlakte met uitgestrekte landbouwgebieden. Om je een idee te geven, Beijing telt net geen 20 miljoen inwoners.

Shanghai ligt aan de kust en heeft meer dan 25 miljoen inwoners waardoor het één van de grootste metropolen ter wereld is.

Iedereen kent de Chinese Muur: een 6.250 km lange verdedigingswal die ooit het keizerrijk moest verdedigen tegen verschillende vijanden. De Muur strekt zich uit van de omgeving van Beijing tot de regio Sinkiang. Sinds 1987 is hij opgenomen door UNESCO in de Werelderfgoedlijst. Dit wil niet zeggen dat hij op alle plaatsen gerestaureerd en toegangelijk is, dit verschilt sterk van provincie tot provincie.

Fauna en flora

China is een land met de meest diverse dieren- en plantenwereld.

De bekendste dieren zijn de grote panda's die je vooral in de buurt van Chengdu kan bezoeken. Deze panda met een bijzonder hoge aaibaarheidsfactor voedt zich vooral met bamboe en zal je dus alleen in deze omgeving zien. Helaas is dit dier met uitsterven bedreigd en ondermeer daarom gebruiken tal van dierenorganisaties de panda als symbool.

Een ander bijzonder dier dat zeker een vermelding waard is, is de witte Yangtzedolfijn, één van de enige zoetwaterwalvissen in de wereld.

Het is evident dat tal van planten, bomen en bloemen groeien in China. Door de grote geografische verscheidenheid en het verschil in hoogte, kent elk deel van China een specifieke flora. Verrassend is ook dat er meer dan 2.000 eetbare soorten zijn en dat een heleboel planten als medicijn worden gebruikt. Bekend in de oren klinkt zeker en vast ginseng dat een gunstig effect heeft op de bloeddruk en het immuunsysteem.

De nationale bloem is de peony (pioenroos) met vrij grote bloesems in verschillende lichte kleuren.

Staatsvorm

De Volksrepubliek China met aan het hoofd een president bestaat officieel uit 23 provincies. 22 daarvan liggen op het vasteland, om eentje wordt er nog volop internationaal gestreden met name Taiwan.

Zowel Hong Kong als Macao zijn een deel van de Volksrepubliek maar kregen wel de status van een speciaal bestuurlijke regio.

Er zijn ook nog 5 autonome regio's waarvan Tibet (de TAR, Tibetan Autonomous Region) ongetwijfeld de meest besproken is.
In 1912 werd Tibet onafhankelijk maar in 1950 trok het bevrijdingsleger het land binnen. Sindsdien behoort het dus ook tot de Volksrepubliek China. In 1959 trok de dalai lama samen met volgelingen naar India in ballingschap. Hun religie wordt onderdrukt en meer en meer Chinezen trekken Tibet binnen waardoor de inheemse bevolking steeds kleiner wordt. Op cultureel vlak echter worden ook delen van India, Bhutan, Nepal en enkele andere provincies van China tot Tibet gerekend. In deze regio's mag je in tegenstelling tot de TAR wel nog vrij rondreizen.

Bevolking

Dat ze in China met veel zijn, hoeven we niet meer te zeggen. Hoeveel precies ligt moeilijk maar als we schattingen mogen geloven zijn er ruim 1.300 miljoen Chinezen. De bevolkingsgroei ligt zeer laag, mede omdat China streeft naar een 0% bevolkingsgroei. Er is de voorbije jaren een intensieve campagne voor gezinsplanning geweest waarbij men nog slechts één kind mocht hebben. De gemiddelde levensverwachting bedraagt ongeveer 73 jaar. Sinds 2002 is men vrij een tweede kind te hebben.

De eigenlijke Chinezen (Han) vormen ongeveer 92% van de totale bevolking en wonen vooral in het oosten van China. Onderling zijn er ook nog grote culturele verschillen! Bij de overige 8% kunnen we de Tibetanen, Oeigoeren en onder meer de Mantsjoes rekenen.

Sinds de jaren 80 worden niet-Chinese bevolkingsgroepen ook erkend als nationale minderheden die leven in de meer dunbevolkte gebieden. Vaak is het zo dat deze soort volkeren afkomstig zijn van regio's waar de Han-Chinezen naar uitwijken. Politiek gezien is het dus belangrijk om goede banden met hen te onderhouden.

Op veel plaatsen is de bevolkingsdichtheid meer dan 1.000 inwoners per vierkante km. In Shanghai bedraagt dit zelfs 19.000 inwoners per vierkante km.

Economie

Ondanks de ontzettend slechte periode die de Chinese beurzen doormaken blijft de Chinese economie één van de snelst groeiende economieën ter wereld en blijft constant in ontwikkeling daar waar de vrijemarkteconomie een duidelijke rol is gaan spelen. Toch kan men vaststellen dat de plaatselijke bevolking minder kan meegenieten van de economische welvaart en hun koopkracht niet evenredig mee groeit. Ook het verschil tussen platteland en stad is enorm.

Goedkope arbeidskrachten spelen zonder twijfel een belangrijke rol in deze groeifase: door de lage lonen kunnen bedrijven enorm veel winst maken op de export.

In China zijn er heel wat streekproducten die onderling nogal sterk variëren: van automechanica tot suikerriet, van elektronica tot zijde...

Landbouw blijft belangrijk hoewel men oplossingen zoekt om schaarste van landbouwgronden te vermijden. Rijst en tarwe worden het meest geteeld. Ook de productie van katoen, soja en sesam blijft stijgen.

China is één van de weinige landen ter wereld die over de meeste mineralen beschikt.

Religie

China is een atheïstisch land. Iedereen mag zijn godsdienst kiezen, of heeft er geen. De overheid stimuleert het alvast niet. Het is ook perfect mogelijk in China om overdag boeddhist te zijn en 's avonds een andere religie te beoefenen.
Chinezen hechten wel veel belang aan ceremoniële voorouderverering aangezien ze ervan overtuigd zijn dat de ziel in contact blijft met het huidige leven.

Daarnaast zijn ze enorm bijgelovig: het getal 4 bijvoorbeeld, associëren ze met de dood. Zo zijn nummerplaten met het getal 4 goedkoper en zal je in een gebouw niet snel een 4de verdieping vinden (maar wel een 5de of meer).

Toch bestaan er nog steeds traditionele godsdiensten in China: het taoïsme, confucianisme en het boeddhisme. In bepaalde steden wonen ook een groot aantal islamieten: zo kan je in Xi'an op een lokale foodmarket de heerlijke Arabische keuken proeven.

Het taoïsme heeft een beschouwende kijk op het leven waarbij de mens zijn eigen natuur moet volgen zonder dat hem beperkingen van buitenaf worden opgelegd. Alles ontstaat uit eigen beweging.

Het confucianisme is genoemd naar de Chinese filosoof Confucius die de bevolking - mede dankzij 3.000 regels - de codes, regels en normen van hun gedrag voorhoudt. Het confucianisme zegt dat je niet mag leven zoals je hart het je ingeeft, maar wel zoals de maatschappij dat van je verlangt. Algemene karaktertrekken als ijver, bescheidenheid en eerbied voor het gezin zijn aan dit geloof te danken. Volgens het confucianisme is het belangrijk dat ieder individu intelligent is en emotioneel in balans.

In het boeddhisme staat de leer van het inzicht in het menselijk lijden centraal met als grote doel uit de kringloop van de wedergeboorte te stappen en zo nooit te hoeven lijden.

Lokale gebruiken en gewoonten

Het moet gezegd worden, de Chinese bevolking is sterk verschillend van de Europese. De cultuurverschillen zijn dan ook enorm en ze houden er talrijke verschillende gewoonten op na.

  • Wanneer je met Chinezen praat, lijkt het alsof ze soms boos zijn. Dit is echter niet zo; hun stemvolume is nu eenmaal anders.
  • In het verkeer kennen ze vaak geen hoffelijkheid. Je past dus maar beter op als je de straat oversteekt. Ook tijdens het fietsen rijd je beter alleen waar dat mag!
  • Op restaurant is het zeer normaal dat men restjes op de grond gooit. Schrik dus niet als je kippenpoten op de grond ziet liggen! Heel normaal!
  • Je neus snuiten in een zakdoek is onrein en hem wegsteken in je broek al helemaal. Rochelen in het openbaar is sociaal aanvaard.
  • Chinezen hebben angst voor gezichtsverlies. Beledig dus nooit iemand en zelfs als je kwaad wordt, blijf dan glimlachen en ga vooral niet roepen. Als Chinezen het antwoord op je vraag niet weten, zullen ze altijd een fout antwoord geven! Liever dat dan neen zeggen!
  • Neen zeggen of een cadeau weigeren is bijzonder onbeleefd.
  • Chinezen zijn bijzonder nieuwsgierig, willen met elke buitenlander op de foto en voelen graag aan je om er zeker van te zijn dat wat ze zien wel echt is. Ook een spervuur aan vragen is soms zeer normaal. Zoek een manier om hier mee om te gaan.
  • Chinezen kennen geen persoonlijke ruimte.
  • Als je wil aantonen dat je over jezelf spreekt, wijs je met je vinger naar je neus.
  • Als ze je aandacht willen, wenken ze met de hand.
  • Vrouwen die hand in hand lopen zie je regelmatig.
  • Als je bij een Chinees wordt uitgenodigd, neem dan altijd een cadeautje mee. Doe altijd je schoenen uit en sta recht als je aan iemand wordt voorgesteld.
  • Krijg je een cadeau, haal het dan zeker niet uit de verpakking!
  • Je spreekt met hen best niet over politiek, de geboorteperking en wat er in 1989 gebeurde op het Tien'anmen.
Tijdsverschil

In China is het in de zomer 6 uur later dan in België, in de winter 7 uur.

Elektriciteit

In China zijn de stopcontacten soms anders dan bij ons. Afhankelijk van de streek neem je best een verloopstekker mee.

Veiligheid

In China is het veilig reizen. Het land ligt wel in een seismografisch actieve regio en over de slechte luchtkwaliteit valt ook wel iets te zeggen. Met een mondmasker rondlopen is dan ook zeer normaal!

Meer info vind je op http://diplomatie.belgium.be/nl .

Geografie

Nepal wordt gekenmerkt door berggebieden zoals het Siwalikgebergte, het centrale deel van de Himalaya, de Mahabharat Lekh en een moerassige laagvlakte aan de zuidelijke grens met India, de Terai genaamd. Het land grenst in het noorden aan het machtige China, in het zuiden aan India en vormt zo een buffer tussen deze grootmachten.

Centraal-Nepal is een heuvellandschap met veel groene valleien, waar je de meeste grote steden zoals Kathmandu vindt. In het noorden van Nepal heb je de Himalaya met wel 400 km besneeuwde bergtoppen. Op weg naar dit gebied kom je in een heuvelachtig, met bossen bedekt landschap, waar ook de meeste trekkings worden georganiseerd.

Nepal meet 147.000 vierkante km in oppervlakte. Nepal is maximaal 800 km lang en tussen de 90 km en de 230 km breed. Het verschil in hoogte is gigantisch van 100 m boven de zeespiegel in de Terai tot 8.848 m op de Mount Everest (de hoogste berg ter wereld) in het Himalayagebergte. In totaal telt Nepal tien toppen boven de 8.000 m. En 80% van het Nepalese grondgebied ligt boven de 1.200 m. Dit vind je nergens anders ter wereld. De belangrijkste rivieren zijn de Kali, Gandaki, Kosi en Karnali.

Omdat Nepal zo'n uiteenlopende landschaps- en klimaatstypes heeft, is het land uniek in de wereld.

Fauna en flora

Nepal huisvest 180 verschillende dieren waarvan 30 soorten in het wild leven zoals neushoorns, olifanten, tijgers en rode pandas. Op grotere hoogtes huizen geiten, schapen, het zeldzame sneeuwjachtluipaard en de zwarte Himalayabeer. In de laagvlakte hebben krokodillen en slangen hun natuurlijke habitat.

Met 800 verschillende vogelsoorten is Nepal ook een paradijs voor vogelliefhebbers.

De zeldzame rivierdolfijn is helaas door vervuiling en groeiende bevolking met uitsterven bedreigd.

In het Nationaal Park van Chitwan kan nog je vele diersoorten spotten.

In maart of april bloeit de nationale bloem: de Rhododendron.

Staatsvorm

Nepal is zoals België officieel een federale democratische republiek. Tot juni 2008 was het een constitutionele monarchie onder heerschappij van Koning Gyanendra en Koningin Komal.

Het land is opgedeeld in 14 zones.

Bevolking

Ongeveer 40% van de bevolking woont in de vlakke en vruchtbare Terai; de resterende 60% woont in de heuvels en de bergen. De hooggelegen delen van de bergen zijn zeer dunbevolkt. Nepal telt ongeveer 35 verschillende etnische groepen die elk hun eigen taal en gewoontes hebben. Je vindt hier de drie grootste:

De Indo-ariërs: bewoners van de aan India grenzende Terai. Het zijn in het algemeen hindoes die niet boven een hoogte van 1.800 m wonen. Tot deze groep behoren de Pahari, Kumhal (pottenbakkers, Dhangars, Danwars (vissers) en Tharus. De Tharus stammen oorspronkelijk af van een bevolkingsgroep uit de Tharwoestijn in Rajasthan (Noordwest-India) en dragen als enigen in Nepal voorwerpen op hun hoofd in plaats van op de rug. Er wonen in de Terai ook veel immigranten uit Noord-India.

De Tibeto-Birmanen: de oorspronkelijke bewoners van Nepal. Zij hebben ietwat mongoloïde gelaatstrekken. Tot deze groep behoren de Newars, Gurungs, Rais, Limbus, Magars, Sunwars, Thakalis en Tamangs.

Newars: wonen in de Kathmanduvallei. Het woord Newar is een fonetische variatie van het woord Nepal. Als de inwoners van deze bergstaat dan ook over Nepal spreken, bedoelen zij in het algemeen de Kathmanduvallei. De Newars zijn een volk van handelaren en handwerkslieden; beroemd zijn de houtsnijders, pottenbakkers, bronsgieters en koperslagers.

De oorspronkelijk uit Tibet komende bevolkingsgroepen, waaronder de Dolpo-la, de Manangi, de Baragaonli, de Lopa en de Sherpa’s, die hoog in de Himalaya wonen (boven de 2.700 m) en herkenbaar zijn aan hun mongoloïde-Tibetaanse gelaatstrekken. Gezamenlijk noemt men ze soms de Bhotiya’s.

Sherpa’s: beschikken over sublieme gids- en draagkunsten in de Himalaya. Vooral hun uithoudingsvermogen op grote hoogte is gekend geworden door hun assistentie bij expedities die de hoogste toppen ter wereld hebben bedwongen bijvoorbeeld die van Nieuw-Zeelander Edmund Hillary en sherpa Tenzing Norgay in 1953.

Yaks: Tibetaanse vluchtelingen

Economie

Nepal is één van de meest arme landen ter wereld. Een kwart van de bevolking leeft onder de armoedegrens. Het gemiddelde inkomen ligt in Nepal rond de 860 euro per jaar. 75% van de bevolking werkt in de landbouw en de meeste mensen kunnen daarom redelijk in hun voedselbehoeften voorzien. De bevolking van Nepal groeit nog steeds, met als gevolg dat de voedselproductie de laatste jaren de toename niet meer kan volgen en Nepal dus gedwongen wordt om voedsel te gaan importeren.

Ook levert de uitvoer van jute, rijst en kleding steeds minder op. Nepal is daarom nu meer dan ooit afhankelijk van hulp uit het buitenland. De tapijtindustrie is ook een belangrijke werkgever in Nepal. Ongeveer 70.000 mensen (mannen, vrouwen en kinderen) werken in de tapijtindustrie. Net als het toerisme, dat jaarlijks 350 miljoen dollar opbrengt.

Een andere bron van inkomsten is gastarbeid: verschillende Nepalezen trekken naar het buitenland, vooral naar India. Anderen komen aan de kost als soldaat (Gurkha's) in het Engelse leger. Een deel van hun inkomsten sturen zij naar hun familie in Nepal.

Religie

Nepal is overwegend hindoeïstisch (88%), 9% is boeddhistisch en 3% is moslim. Het hindoeïsme en het boeddhisme zijn in Nepal zo met elkaar verbonden, dat het zeer moeilijk is om aanhangers van een bepaalde godsdienst onder te verdelen. Vele mensen houden dan ook beide godsdiensten aan. Men bezoekt dezelfde tempels, vereert dezelfde goden en viert dezelfde feesten.

De godsdienst speelt een zeer belangrijke rol in het dagelijkse leven en overal in Nepal ziet men kleine heiligdommen of mensen die bezig zijn met religie. Tempels, godenbeelden, heilige afbeeldingen en mystieke symbolen zijn onderdeel van het straatbeeld. De majestueuze bergen met hun vreedzame omgeving hebben door de eeuwen heen dienst gedaan als gastheren voor talloze yogi’s, asceten en filosofen.

De beschermheilige van Nepal is Pashupati, de god van de heersers en dieren. Pashupati is een incarnatie van Shiva (hindoeïstische God). Zijn gouden tempel aan de oever van de heilige rivier Bagmati trekt jaarlijks vele duizenden pelgrims die zelfs uit India komen. Rondom de heilige tempel kan je sadhoes en sanyasins (monniken) zien mediteren, vaak in kleermakerszit en met een ketting van pitten (een malla) om de nek.

Lokale gebruiken en gewoonten
  • Wanneer je een foto neemt, wees er dan zeker van dat de mensen het niet vervelend vinden.

  • Respecteer de gewoontes bij een bezoek aan religieuze huizen (doe je schoenen uit, en draag geen lederen voorwerpen).

  • Schrik niet van bedelaars. Wanneer de lokale bevolking hen geld geeft, is dat een goede reden om ook wat te geven.

  • Wees bewust dat Nepalezen een ander idee van tijd hebben.

Tijdsverschil

Tijdens onze zomertijd is het in Nepal 3 uur en 45 minuten later. In onze wintertijd is het in Nepal 4 uur en 45 minuten later.

Elektriciteit

Naar Nepal neemt je best een verloopstekker mee. Voltage is 230 Volt.

Opvallend is dat in Nepal de electriciteit vaak uitvalt of dat slechts op bepaalde tijdstippen electriciteit aanwezig is. In de hotels en guesthouses hangt dit vaak uit, aan je gastfamilie moet je het even vragen. Voorzie dus misschien best altijd wel een extra batterij.

Veiligheid

Het reisadvies voor Nepal kan je raadplegen op http://diplomatie.belgium.be/nl/.

We onthouden dat in Nepal doorgaans veilig kan gereisd worden. Stakingen en protestacties kunnen soms voorkomen en dien je best te vermijden. Let op voor zakenrollers in drukke steden. In het Terai-gebieden dient men extra waakzaam te zijn omwille van ethnische spanningen, doch werden nog recent geen problemen gemeld in Chitwan Nationaal park dat in deze regio gelegen is.

Laten we vooral ook niet vergeten dat Nepal nog steeds niet helemaal hersteld is van de twee zware aardbevingen in het voorjaar van 2015.

Het is verboden om foto's te nemen van militaire installaties of van de politie.

Geografie

India is een immens land, het 6de grootste ter wereld: het langste stuk meet 3.214 km en in de breedte is dat 2.993 km. India is een schiereiland dat omringd is door de Indische Oceaan in het zuiden, de Arabische Zee in het westen, de Golf van Bengalen in het oosten. Het land heeft dan ook een kustlijn van zo'n 7.000 kilometer. Buurlanden in het noorden zijn: Pakistan, China, Bhutan, Nepal, Myanmar, Bangladesh. Bij India horen ook enkele eilandengroepen.

De geografie van India is erg gevarieerd. De Himalaya in het noorden levert het hoogste punt van het land: de Kanchenjunga(8.598 m), in de deelstaat Sikkim, op de grens met Nepal. Achter de westelijke Himalaya ligt Ladakh, een ruw en desolaat woestijngebied van hooggebergte en eeuwige sneeuw. In de bergen ontspringen rivieren die uitgroeien tot indrukwekkende stromen: de Ganges, de Brahmaputra en de Indus. Van die laatste is de naam India afgeleid. De Brahmaputra loopt door het oosten van India naar Bangladesh en de Indus naar Pakistan.
Ten zuiden van de Himalaya ligt de grote noordelijke laagvlakte, een vruchtbaar landbouwgebied en in het noordwesten, in de deelstaat Rajasthan, ligt de extreem droge Tharwoestijn. Het verdere schiereiland bestaat uit het droge Deccanplateau omzoomd door bergen en doorsneden door rivieren die in de droge tijd meestal geen of weinig water bevatten.

De hoofdstad is New Delhi die in het noorden van het land ligt.

Fauna en flora

Samenhangend met de gevarieerde geografie zijn ook de fauna en flora erg verscheiden. Helaas zijn de uitgestrekte wouden door houtkap voor een groot stuk verdwenen waardoor een kwart van het totale landoppervlak bedekt is met hoofdzakelijk struikgewas. In het noordoosten zijn nog vele bamboebossen te vinden en in Centraal- en Zuid-India gedijen verschillende palmsoorten en regenwoud. Een groot deel van Rajasthan bestaat uit boomloze woestijn. In deze hete woestijngebieden overleven alleen sterke, droogtebestendige struiken en kleinere planten. Alpenvegetatie komt voor in de Himalaya.

Verschillende nationale parken beschermen planten en dieren. Het meest tot de verbeelding sprekend is de Bengaalse tijger, die onder de hoogste bescherming staat. Want veel zijn er niet meer! Enkel in nationale parken kan je nog met veel geluk dit met uitsterven bedreigde dier spotten. Andere dieren die de parken bevolken zijn: luipaarden, panters, krokodillen, herten, antilopen, pythons, buffels, bizons, apen en jakhalzen... Het schichtige sneeuwluipaard heeft zijn thuis in de hoge Himalaya en in Ladakh kan je wilde ezels en blauwschapen tegen het lijf lopen.

India staat bekend als het land van de heilige dieren. Overal in India liggen de koeien midden op de weg. Maar ook andere dieren kunnen aanspraak maken op een vorm van heiligheid omdat ze bijvoorbeeld geassocieerd worden met een hindoegod (apen, rat ...).

Staatsvorm

India wordt beschouwd als de grootste democratie met aan het hoofd een ceremoniële president die om de 5 jaar wordt gekozen. Een minister-president (momenteel Pranab Muhkerjee) leidt de raad van ministers en werd verkozen in 2014. Die minister-president wordt voorgedragen door de regerende politieke partij of door de coalitie.

Het parlement van India kent 2 kamers, het Hogerhuis en het Lagerhuis. Er is algemeen stemrecht vanaf de leeftijd van 18 jaar. India heeft een federale structuur met een onderverdeling in deelstaten. Die deelstaten hebben een eigen regering met een chief minister aan het hoofd.

Het land is onafhankelijk sinds 15 augustus 1947.

Bevolking

Op één na is India het land met de meeste inwoners en kent naar schatting 1,2 miljard inwoners. Het is ook een van de dichtstbevolkte landen ter wereld. Grote delen van het land zijn overbevolkt, maar de verschillen tussen de deelstaten zijn groot. 69% van de bevolking woont op het platteland, 31% in steden, waarvan New Delhi met bijna 26 miljoen inwoners de grootste stad is. In Mumbai wonen ongeveer 21 miljoen mensen, in Kolkata (het vroegere Calcutta) 10 miljoen. 1 op 6 stadsbewoners woont in een sloppenwijk. Het in de hand houden van de bevolkingsomvang is voor de Indiase overheid dan ook een prangend probleem.

In India is 46% van de mensen jonger dan 25 jaar, 13% is ouder dan 55 jaar. De gemiddelde levensverwachting is 68,1 jaar. India kent een mannenoverschot want meisjes zijn minder gewenst dan jongens. Ook het kastensysteem speelt een belangrijke rol bij iemands positie in de maatschappij.

India kent een groot aantal etnische groepen. 72% van de bevolking zijn de lichter gekleurde Indo-Ariërs die in Noord- en Centraal-India wonen, 25% zijn de donkerkleurige Dravidiërs van Zuid-India. Mongoolse types wonen in de bergen in het noorden, en nog vele andere kleine groepen laten zich niet indelen in de hoofdgroepen.

Engels is de officiële taal maar Hindi is de moedertaal van 41% van de mensen. Daarnaast zijn er nog 14 andere officiële talen.

Economie

India is één van de BRIC-landen die beschouwd worden als de snelstgroeiende economieën in de wereld. Andere leden van de groep zijn Brazilië, Rusland en China. Sinds 2010 neemt de economische groei jaarlijks af om in 2013 een waar dieptepunt van 3% te bereiken. De economische groei situeert zich voornamelijk in de dienstensector. Dankzij de goed opgeleide Engelssprekende bevolking werd India een belangrijke exporteur van informaticadiensten en softwarewerkzaamheden. Helaas zorgde de economische boom voor weinig tot geen betere levensstandaard voor een groot deel van de bevolking.

Religie

India is een land met vrijheid van godsdienst en er bestaat een scheiding tussen kerk en staat. De 5 grote wereldgodsdiensten zijn er vertegenwoordigd: hindoeïsme, boeddhisme, islam, christendom en jodendom. De meerderheid van de bevolking is hindoe, maar moslims en sikhs vormen een belangrijke minderheid. Samen met Indonesië en Pakistan behoort India immers tot de top 3 van landen met het grootste aantal moslims. Verder kent India nog het sikhisme en het jaïnisme, 2 godsdiensten die alleen in dit land voorkomen. Het geloof neemt een belangrijke plaats in in het dagelijkse leven: het tempelbezoek, de vele festivals met bonte optochten en processies, rituele reinigingen, religieuze feesten, gebruiken en voorschriften maken er allemaal deel van uit.

Lokale gebruiken en gewoonten
  • Indiërs zijn vriendelijk, beleefd en zeer geïnteresseerd in buitenlanders. Ze maken graag een praatje en staan graag met je op de foto. Het concept privacy kennen ze echter niet en dus kan je je aan ongegeneerde, nieuwsgierige blikken verwachten.

  • Een bevestigend hoofdgebaar ziet er in India uit als een twijfelende 'neen'.

  • Niet-gelovig zijn of geen godsdienst aanhangen is in India geen optie. Het ganse Indische sociale leven is immers rond een religieuze context opgebouwd. Als je niet wilt beschouwd worden als een zielenpoot, zeg je bijvoorbeeld beter dat je opgegroeid bent in de christelijke traditie.

  • Rond een boeddhistisch bouwwerk loop je in de richting van de klok.

  • Weiger geen eten of drinken zonder een goede reden, dit is voor een Indiër beledigend.

  • Kledij: ook op het vlak van kledij is India een land van tegenstellingen. Modern en traditioneel gaan hand in hand. Indiase vrouwen lopen in kleurige sari’s, die schouders en knieën bedekken maar buik vaak bloot laten. Als reizigster bedek je dus ook best knieën en schouders met niet al te strakzittende kledij. Ook voor mannen geldt: een lange broek en T-shirt of hemd met mouwen!

  • 'Rochelen' in India is een reinigingsritueel, bekijk het ook zo.

  • In India gooit iedereen afval op straat. Dat wordt geregeld opgeruimd en verbrand.

  • Toiletten kunnen wc-papier niet verwerken en dus gooi je het in het mandje naast de wc.

  • Indiërs beschouwen de linkerhand als onrein, zorg er daarom voor dat je niks doorgeeft met je linkerhand en mensen niet aanraakt met die hand.

Tijdsverschil

De tijd in Indië vs. Belgische tijd: + 4u30 (winter) en + 3u30 (zomer).

Elektriciteit

Een wereldstekker is niet nodig. Belgische stekkers passen op Indiase stopcontacten. Voltage is 220 volt.

Veiligheid

Het reisadvies voor India kan je raadplegen op http://diplomatie.belgium.be/nl. Momenteel kan er veilig gereisd worden hoewel men vraagt toch waakzaam te zijn.

We onthouden voor India-reizen met Joker ondermeer:

  • in India kan je gemakkelijk reizen, op voorwaarde dat specifieke veiligheidsmaatregelen en raadgevingen worden nageleefd. Zo is er waakzaamheid geboden in steden en toeristische centra, vooral op drukke momenten of plaatsen waar veel mensen samenkomen (markten, stations, openbare gebouwen, bezienswaardigheden, evenementen) en dit als gevolg van terreurdreiging en criminaliteit

  • vrouwen, vooral wanneer zij alleen reizen, kunnen kwetsbaar zijn. Rekening houdend met de culturele verschillen tussen onze beide landen, is het belangrijk bij aankomst in India, vooral voor vrouwen, de nodige voorzorgsmaatregelen te nemen:

    • Kledij: draag bij voorkeur lange kleren en bedek de schouders

    • Gedrag: gedraag je terughoudend tegenover Indische onderdanen met wie je in contact komt
      tijdens de reis of het dagelijkse leven (gids, chauffeur, hotel- of huisbediende…)

    • Verplaatsingen: het is sterk afgeraden aan vrouwen om na het vallen van de avond te wandelen in weinig gefrequenteerde zones

Over deze reisformule

Reizen met Joker, dat is

  • méér beleven, durven en doen
  • op een duurzame manier
  • met een reisexpert die je reis ter harte neemt
  • om via onze contacten thuis te komen in de wereld
  • en als een betere versie van jezelf terug te keren

Reistips

Veelgestelde vragen

Duurzaam reizen, hoe doe je dat?

Onze reizen en onze organisatie zijn doordrongen van duurzaam toerisme en duurzaam ondernemen. Alles begint natuurlijk met een duurzaam reisconcept, maar we geven ook wereldwijde opleidingen, zetten ons eigen solidariteitsfonds in en realiseren meer Duurzame Ontwikkelingsdoelen dan de VN gemiddeld op rekenden. Om van de Happy Elephants nog maar te zwijgen! Iets concreter, dat wordt het in dit blogartikel over al onze duurzame initiatieven.

Hoe actief zijn Joker-groepsreizen?

Wandelschoenen hebben we op reis binnen handbereik en ook de fiets brengt ons regelmatig waar anderen misschien niet komen. Wie zin heeft kan paardrijden, raften, sandboarden of het thuisfront op Facebook verblijden met een bungeesprong. Natuurlijk kunnen we na een ferme inspanning ook lekker relaxen in een hangmat, of op een plein de gezellige drukte gadeslaan.

Als je vragen hebt over het niveau van de fysieke inspanningen: contacteer ons gerust! Op onze website geven we bij per onderdeel van het reisprogramma het niveau aan (1-4). Ben je net op zoek naar zoveel mogelijk actie en natuur, kies dan voor de formule “Expeditie”. 

Hoe flexibel reis je als individu in een groep?

Elke reis bij Joker is uniek. De reisroute loopt langs minder platgetreden paden dankzij onze jarenlange ervaring en goede contacten ter plaatse. Alle reizen worden daarnaast nog unieker doordat elke groep mee de reis invult. Hoe dan?

Elke reis is dankzij onze reisbegeleiders op maat van de deelnemers, de groep en de lokale omstandigheden. Al tijdens de vertrekvergadering speelt de reisbegeleider in op de interesses van de groep. Wil er iemand salsales volgen in Cuba en gaat de rest er liever mojito’s leren mixen? Je begeleider doet zijn uiterste best om het voor elkaar te krijgen! Net zo met een festival of een andere niet te missen gebeurtenis: dan passen we de reisroute aan als het kan en in samenspraak met de groep.

Omdat we iedereen een prachtreis willen bezorgen, zorgen we ervoor dat er voldoende flexibiliteit en vrijheid is. Ook als dat betekent dat je liever een namiddag op je eentje wat onderneemt.

Hoe zit het met het comfort op reis?

Het comfort is eenvoudig. We overnachten in kleinschalige hotels en guesthouses, die –waar mogelijk- in handen zijn van plaatselijke families. Op bepaalde reizen gaan we kamperen of logeren we tijdens een homestay bij de mensen thuis (en daar spreken we dan nog láng van)!  De kamerverdeling kan wisselen van dag tot dag. Meestal deel je een kamer met 2 of meer reisgenoten en soms zijn de kamers gemengd. Heb je vragen over het comfort? Contacteer een Joker-reiskantoor: zij kunnen je specifieke vraag dan doorspelen naar de Joker-medewerkers die de reizen samenstellen.

Reizen we uitsluitend met openbaar vervoer?

Ter plaatse reizen we meestal met het openbaar vervoer. We streven naar een variatie aan transportmiddelen: van kano’s, mountainbikes en tuktuks tot futuristische monorails! We kunnen ook vervoer huren om op plekken te komen die anders onbereikbaar zijn. Een exclusieve collectie aan voertuigen, want zelden neem je ze thuis in het straatbeeld waar!

Waarom is reizen in kleine groep belangrijk?

We reizen in een groep van 5 tot 13 personen: klein genoeg om ons tussen de lokale bevolking te mengen en de impact van onze aanwezigheid te beperken

Wat als je reis geannuleerd wordt?

Soms zijn we genoodzaakt je reis te annuleren, doordat het minimum aantal deelnemers niet bereikt werd of we om veiligheidsredenen niet naar de bestemming kunnen reizen. Dan word je hiervan verwittigd, stellen we natuurlijk alternatieven voor (die je aan 5% korting kan boeken) en krijg je de door jou betaalde reissom volledig terugbetaald.

Wat betaal je voor je reis?

Prijs + budget

Bij elke reis staat een prijs vermeld, aangevuld met het budget dat je ter plaatse zal besteden. De kostprijs van je reis bereken je door het budget op te tellen bij de prijs.

Prijs

De prijs is de som die je rechtstreeks betaalt aan Joker bij inschrijving. Elk reisprogramma vermeldt duidelijk wat bij de prijs inbegrepen is. Het gaat dan bv. om de kost van de vliegtickets, organisatiekosten, reisbijstandsverzekering enz.

Je betaalt een voorschot van 30% bij inschrijving. Het saldo volgt 6 weken voor je vertrek.

Budget

Het budget is een raming voor activiteiten, logies, toegangsgeld, plaatselijk transport en maaltijden. Je betaalt dit ter plaatse. Daardoor betaal je enkel voor de activiteiten die je effectief doet, niets meer, niets minder. Tegelijkertijd komen deze uitgaven rechtstreeks bij de lokale bevolking terecht. Zonder tussenpersonen of commissie van Joker dus. Een win-win!

Om koerswisselingen op te vangen, staat het budget soms vermeld in de lokale munt.

Wat is niet inbegrepen?

Dranken, souvenirs en optionele activiteiten zijn niet bij het budget inbegrepen. De eventuele optionele activiteiten (vb. bungeesprong, diepzeeduiken, canyoning …) staan in het reisvoorstel op de website opgesomd, met een richtprijs die gebaseerd is op de prijzen van het vorige reisseizoen. Zo kan je zelf inschatten welk bedrag je best bovenop je budget meeneemt. Ook op de vertrekvergadering krijg je hierover de nodige informatie.

Bij boeking van je reis kan je beslissen een optionele bagage- en annulatieverzekering van KBC af te sluiten en/of de CO2-uitstoot van je vlucht te compenseren via GreenSeat.

Wat betekent avontuur bij Joker?

Ons recept voor een fantastische reis bestaat uit 100% avontuurlijke, lokale ingrediënten, samengesteld volgens de oogst van de dag. Ongekende smaken en geuren, nieuwe mensen, activiteiten en vervoersmiddelen die thuis buiten beeld blijven: daar kicken wij op! Weinig is van A tot Z voorgekauwd en daardoor wordt elke dag spannend. Enter adventure, 24/7!

Wat is de gemiddelde leeftijd bij Joker Go-26?

Vanaf 4 inschrijvingen tonen we hoeveel mannen en vrouwen er meegaan en welke leeftijdscategorieën vertegenwoordigd zijn in de groep.

Nog geen gegevens voor jouw reis? Dit zijn de gemiddelde cijfers van vorig jaar:

  • Gemiddelde leeftijd: 22 jaar
  • Man 40% / Vrouw 60%
  • Single 93% / Koppel 7%
Zijn er kortingen voor trouwe reizigers?

Trouwe Joker-reizigers belonen we graag! Je krijgt een korting van 5% op elke 5de reis die je sinds 2000 met Joker maakte. Reisde je sinds 2000 meer dan 5 keer met Joker? Dan krijg je één keer de korting en vanaf deze reis staat je teller terug op nul en geldt weer de korting voor elke 5de reis. Korting enkel geldig voor boekingen van groepsreizen van Joker Avontuur, Joker Go-26, Comfort Editions en het vroegere Kaap 46. Geannuleerde reizen tellen niet mee en de korting is niet cumuleerbaar.

Zijn er verborgen kosten?

Voor de meeste Joker-reizen is een geldige internationale reispas vereist, al dan niet vergezeld van een visum. Soms moet je dit visum voor vertrek aanvragen en betaal je deze kosten bovenop de prijs vermeld in de brochure. Als het visum ter plaatse verkregen wordt, is de kostprijs opgenomen in het budget. Deze info kan je terugvinden bij elke reis op de website, bij "Goed om weten".