Overslaan en naar de inhoud gaan

Over  Costa Rica

Geografie

Het kleine en smalle Costa Rica ligt in Centraal-Amerika en grenst in het noordwesten aan Nicaragua en in het zuidoosten aan Panama. In het westen heeft het als natuurlijke grens de Stille Oceaan en in het oosten de Caraïbische zee. Costa Rica telt een aantal omliggende eilanden en heeft als hoofdstad San José (1170 m hoog). De kustlijn is redelijk vlak met vele inhammen, rotsen en kleine tropische zandstrandjes maar naarmate je meer het binnenland intrekt wordt het zeer bergachtig door de vele vulkanen (meest actieve is de Arenal) en het Cordillera-gebergte. De laagvlaktes bestaan vooral uit regenwoud en moerassen.

Costa Rica heeft een oppervlakte van 51.000 km² en is na El Salvador het smalste land in Latijns-Amerika. Ongeveer zo’n 11% van de totale oppervlakte is erkend als N.P. of biosfeerreservaat, indianengebied of als regio op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Daarom is Costa Rica ontdekt door het ecotoerisme en oefent het een grote aantrekkingskracht uit op biologen en natuurliefhebbers.

Fauna en flora

Het voordeel van Costa Rica is dat je op een kleine oppervlakte vele dier- en plantensoorten tegenkomt!

In Costa Rica vind je tal van zoogdieren zoals apen, katachtigen, vleermuizen, vogels waarvan de kolibri de meest voorkomende is. Ook reptielen en amfibieën zoals slangen, hagedissen, leguanen en zelfs krokodillen kan je er spotten.

Verder heeft het land een groot aantal exotische bloemen en planten. De meest voorkomende plant is de orchidee. Deze vind je maar liefst in meer dan 1000 verschillende soorten. De nationale bloem van Costa Rica is een felroze orchidee. Costa Rica telt zo'n 33 verschillende nationale parken en regenwoudgebieden (zoals Santa Elena en Monteverde) en is een populaire plek voor ecotoerisme.

Het bergland in het noorden van Costa Rica is vulkanisch. De vulkanen die hier liggen (6 actieve en 61 slapende) vormen een onderdeel van een hele reeks vulkanen die van het noorden van Californië tot aan het zuiden van Chili lopen. De meest bekende actieve vulkaan is de 1.633 meter hoge Arenal.

Staatsvorm

De democratische republiek Costa Rica is sinds 15 september 1821 onafhankelijk van Spanje. Costa Rica is opgedeeld in 7 provincies die verder zijn opgedeeld in kantons. 15 september is ook de nationale feestdag van Costa Rica.

Politiek gezien is dit land zeer stabiel op enkele gewelddaden na die in de jaren ’40 plaatsvonden. Enkele jaren nadien schafte de toenmalige president het leger af en sindsdien is het op politiek vlak zeer rustig gebleven. De president van Costa Rica is arlos Alvarado Quesada.

Bevolking

De totale Costa Ricaanse bevolking bedraagt 5 miljoen inwoners waarvan een groot deel in San José woont. Net zoals op het Amerikaanse continent leefden er in dit gebied oorspronkelijk verschillende indianenstammen, maar die zijn nu in de minderheid. In Costa Rica wonen momenteel nog zo'n 60.000 indianen. Langs de Caraïbische kust zijn de meeste inwoners van Afrikaanse oorsprong, afstammelingen van slaven die in de 17e eeuw werden ingevoerd voor de cacaoteelt, of nakomelingen van Jamaicaanse voorouders, die eind 19e eeuw hierheen werden gehaald voor de aanleg van de Atlantische spoorlijn. Bij dat project werden ook nogal wat Chinezen betrokken en ook hun nazaten wonen nog steeds in het Caraïbisch gebied. Meer dan 80% van de Costa Ricanen zijn echter mesties, gemengd Europees en indiaans.

Costa Ricanen noemen zichzelf ticos en ticas, een vriendelijk en gastvrij volk dat trots is op de democratische en vredelievende traditie van het vaderland. De levensverwachting van de Costa Ricanen is 78.6 jaar.

Economie

De munteenheid van Costa Rica is de colón (CRC). De landbouw heeft altijd al een zeer belangrijke rol gespeeld in de economische status van het land. De belangrijkste producten zijn koffie, bananen, ananas en cacao. Costa Rica wordt beschouwd als een welvarend land -het is één van de meest stabiele economieën in Latijns-Amerika- en kent ook een hoge scholingsgraad en een gunstig klimaat. De afschaffing van het leger zorgde voor een grotere investering in het onderwijs.

Het doet vooral handel met de V.S. en Europa. De economie is sterk afhankelijk van de Amerikaanse, zo kan je in Costa Rica ook met dollars betalen.

In 2013 heeft Costa Rica zich bij de Pacific Alliance aangesloten waardoor het makkelijker en meer handel kan drijven met Chili, Peru, Colombia en Mexico. Costa Rica had al een handelsovereenkomst met de EU.

Religie

Meer dan 75% van de tico’s is katholiek. Ongeveer 14% is evangelist. De zwarte bevolking is overwegend protestant. En dan zijn er nog een paar kleine groepen joden in San José en Jaco.

Op 2 augustus vieren de Costa Ricanen het feest van de Zwarte Maagd in Carthago, vele mensen kruipen er zelfs naartoe. Net zoals in de meeste Latijnse landen wordt de week voor Pasen, Semana Santa, uitvoerig gevierd met missen en processies, maar vooral met familie. Er zijn vele kleurrijke optochten in de steden die de laatste dagen van Jezus' leven uitbeelden. Op de stranden wordt er minder aandacht besteed aan de ceremoniële gedeeltes, daar wordt vooral gegeten en gedronken.

Lokale gebruiken en gewoonten

Costa Ricanen houden ervan om samen te komen met familie.

Als je iemand wil fotograferen, vraag je het best even op voorhand. Costa Rica is een redelijk welvarend en westers land. De cultuurverschillen zijn niet bijzonder groot. Tico’s zijn welgemanierd en willen alles op een vriendelijke manier oplossen. Je komt heel ver met een glimlach.

Op 11 april wordt de nationale held van Costa Rica herdacht: Juan Santamaria. In 1856 wilden William Walker en zijn Amerikaanse troepen Costa Rica impalmen, de jonge Costa Ricaan Juan probeerde dit te verhinderen door hun hutten in brand te steken. Toch kon deze heroïsche tussenkomst de overname door de Amerikanen niet tegenhouden.

Op 15 september is het de Costa Ricaanse Onafhankelijkheidsdag. Twee dagen lang vinden er kleurrijke optochten, concerten en culturele activiteiten plaats.

Elk jaar op 12 oktober wordt de aankomst van Christopher Columbus gevierd, ook wel de dag van de Ontdekking van Amerika genoemd. De straten lopen vol met parades, dansers, muzikanten, acrobaten,... Het is een soort van carnavalsfeest waar mensen zich verkleden in Columbus of andere figuren.

Tijdsverschil

Het tijdsverschil met Costa Rica bedraagt 7 uur in de winter. In de zomer is dit 8 uur. Costa Rica kent geen zomer- of wintertijd en heeft geen eigen tijdszones.

Elektriciteit

In Costa Rica heb je 110 V. Neem een aangepaste adaptor of wereldstekker mee.

Veiligheid

Costa Rica heeft een goede naam als het om de veiligheid van buitenlandse toeristen gaat, maar de kleine criminaliteit neemt toe. Tico’s wijten dit aan de economische crisis en de aanwezigheid van grote groepen illegalen uit Nicaragua, Panama, Colombia. Gebruik je gezond verstand om diefstallen/overvallen te vermijden. Verlies of diefstal van officiële papieren/creditcards geef je best aan bij de plaatselijke politie. Vraag een kopie van het proces-verbaal of noteer ten minste het nummer en bezorg dit aan je financiële instelling. Verwittig ook de politie in België bij terugkeer.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken op diplomatie.belgium.be.

Groepsreizen

Individuele rondreizen

Individuele reizen met huurwagen

Vluchten naar Costa Rica

Bestemming Vertrek Maatschappij Reis van Boek tot Prijs

San Jose

San Jose Amsterdam Delta 29/10/19 - 10/12/19
23/12/19 - 31/12/19
09/01/20 - 14/06/20
Boek tot 29/11/19 vanaf € 526 Boek of kies andere reisdata

San Jose

San Jose Amsterdam Iberia 15/12/19 - 29/12/19
01/01/20 - 16/01/20
25/07/20 - 25/08/20
Boek tot 20/11/19 vanaf € 576 Boek of kies andere reisdata

San Jose

San Jose Parijs CDG Air Canada 22/10/19 - 20/12/19
08/01/20 - 23/06/20
Boek tot 19/11/19 vanaf € 623 Boek of kies andere reisdata

San Jose

San Jose Brussel Swiss International Airlines 01/11/19 - 15/12/19
10/01/20 - 25/03/20
Boek tot 25/11/19 vanaf € 647 Boek of kies andere reisdata

San Jose

San Jose Brussels Midi Station Air France 12/11/19 - 15/12/19
30/12/19 - 07/07/20
Boek tot 05/12/19 vanaf € 665 Boek of kies andere reisdata

Partners