Overslaan en naar de inhoud gaan

Over  Guatemala

Geografie

Je kan Guatemala qua landschap in vier stukken opdelen:

  • het hoogland (1.500 tot 40.00m, hier wonen de meeste mensen)

  • de hellingen (600-1.500m, je vindt er verscheidene vulkanen)

  • de Petén-regio met zijn grasland en tropisch oerwoud

  • de kust en de grote meren van Petén Itza, Atitlán en Izabal.

Guatemala heeft een tropisch klimaat. De meeste neerslag valt van mei tot oktober. Het droge seizoen is van oktober tot mei.

Fauna en flora

Guatemala staat synoniem voor een uitgestrekt landschap van naaldbomen, zoals cipressen, dennen en pijnbomen. De ceiba-boom (of kapokboom) was de heilige boom van de Maya's en werd beschouwd als symbool van de kosmos.

Ook heb je er verschillende bananen-, rubber-, en palmboomplantages. In Alta Verapaz en het Caraïbische gebied groeien in het regen- en nevelwoud varens, bromelia's en orchideeën waarvan de Monja Blanca (witte non) de nationale bloem is.

De quetzal-vogel is een ander nationaal symbool. Verder kan je er zwart-gele toekans, gieren, apen, gordeldieren, neusbeertjes, schildpadden en krokodillen spotten.

Staatsvorm

Guatemala/Honduras was Mayagebied van de vierde tot de elfde eeuw. In 1697 kwamen de landen officieel onder Spaans bewind. In 1821 werden ze ingelijfd bij het Mexicaanse Keizerrijk om twee jaar later zich met een aantal andere Centraal-Amerikaanse landen af te scheiden als de "Verenigde Staten van Centraal-Amerika", om tot slot in 1840 helemaal onafhankelijk te worden.

De politieke geschiedenis van Guatemala is er helaas een van dictaturen en burgeroorlog afgewisseld met democratische regeringen. De democratie werd in 1986 hersteld. Tien jaar later werd de burgeroorlog beëindigd en keerde de vrede langzaam maar zeker weer terug. Sinds de herinvoering van de burgerregering is Guatemala overwegend centrum-rechts. De huidige president is Jimmy Morales (lid van de nationalistische partij FCN).

Bevolking

De meeste inwoners in Guatemala zijn een mix van blanken en kleurlingen. Ook is er nog een deel indigenas (indianen) waarvan het overgrote deel van Maya-origine zijn. De Mayavolkeren bestaan alleen al uit 23 verschillende groepen met elk een andere taal. Andere indianenvolkeren zijn de Xinka en de Garifuna. Guatemala telt 16,5 miljoen inwoners.

Economie

In Guatemala betaal je met de Guatemalaanse quetzal (GTQ). Het staat bekend omwille van zijn export van koffie, rietsuiker, bananen, textiel (katoen), groente, tropisch fruit, kardemom, bloemen, garnalen, hout, nikkel en olie. De landbouw is dus zeer belangrijk als bron van inkomsten. Toerisme is een andere essentiële bron van inkomsten.

De grootste handelspartner is de VS, daarom is Guatemala sterk afhankelijk van de Amerikaanse economie. Andere belangrijke handelspartners zijn buurlanden Mexico en El Salvador. Handel met Aziatische landen is in opkomst. Sinds juli 2006 geldt het vrijhandelsverdrag CAFTA tussen de Verenigde Staten en landen uit Midden-Amerika.

Religie

Guatemala is overwegend rooms-katholiek, alhoewel het protestantisme de laatste decennia sterk in opkomst is. Hier en daar vind je oude Mayagebruiken terug.

Lokale gebruiken en gewoonten
  • De traditionele maaltijd in Guatemala (en Honduras) bestaat uit tortilla’s met bonen en rijst.

  • Als je mensen wilt fotograferen, vraag dan best op voorhand even hun toestemming.

  • Día de Todos los Santos: de dag van de doden (1 november) is een nationale feestdag in Guatemala (en Honduras). De inwoners laten grote zelfgemaakte vliegers op. Aan de staart van de kleurrijke vliegers hangen ze berichten voor de doden. Graven worden versierd met bloemen en familie en vrienden komen op de begraafplaatsen bijeen op met elkaar te eten en de overledenen te herdenken.

  • Semana Santa: de Semana Santa, week voor Pasen, is een kleurrijke belevenis in Antigua. Op straat worden gedetailleerde en kleurrijke tapijten/decoraties gemaakt van zand, bloemblaadjes en ander natuurlijk materiaal. De tapijten dienen voor de processies die door de straten trekken.

Tijdsverschil

Tijdens onze wintertijd is het in Guatemala zeven uur vroeger, in onze zomertijd acht uur.

Elektriciteit

Voor Guatemala heb je best een wereldstekker nodig.

Veiligheid

Neem op reis niet te veel cash geld mee. Laat kostbare zaken (je paspoort!) achter in de kluis van je logies. Aanvaard geen drankjes van vreemden. Neem enkel erkende taxi's.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken diplomatie.belgium.be.

Groepsreizen

Individuele rondreizen

Individuele reizen met huurwagen

Vluchten naar Guatemala

Bestemming Vertrek Maatschappij Reis van Boek tot Prijs

Guatemala City

Guatemala City Amsterdam Delta 29/10/19 - 10/12/19
23/12/19 - 31/12/19
09/01/20 - 14/06/20
Boek tot 29/11/19 vanaf € 488 Boek of kies andere reisdata

Guatemala City

Guatemala City Amsterdam Iberia 29/10/19 - 15/12/19
29/12/19 - 31/12/19
09/01/20 - 31/03/20
Boek tot 20/11/19 vanaf € 563 Boek of kies andere reisdata

Partners