Overslaan en naar de inhoud gaan

Klassieke oldtimers, la revoluçion, rum, sigaren, …. Cuba laat niemand onberoerd.  We tre­den in de voetsporen van revolutie­leiders Che Guevara en Fidel Castro en ontdekken het echte Cuba met zijn koloniale gebouwen, vele salsa-barretjes, paradijselijke natuur en gezellige pleintjes. We logeren in typisch Cubaanse casas, waardoor we echt in contact komt met de sympathieke en gastvrije Cubanen.

De hoogtepunten van deze reis

Cuba

Paardrijden in de groene omgeving van Viñales, zeer rustgevend en fotogeniek

Cuba

Rondslenteren in Havana en de Cubaanse vibe opsnuiven, 'het leven zoals het is'

Cuba

Salsalessen in Havana. Iedereen kreeg een Cubaanse partner die je alle beginmoves leerde, geen betere manier om salsa te leren!

Programma

Programma

Vertrekvergadering

Je reis begint eigenlijk al op de vertrekvergadering enkele weken voor vertrek. Kom hier zeker naartoe want je ontmoet er niet alleen je reisgenoten en reisbegeleider! Er worden ook belangrijke praktische afspraken gemaakt en het is het ideale moment om antwoord te krijgen op je vragen. Vanaf 2 maanden voor vertrek vind je bij elke vertrekdatum de datum van je vertrekvergadering en na boeking word je hiervan ook op de hoogte gehouden via mail.

1 Dag 1-3
Havana

Alle middelen zijn goed om Havana en omgeving te verkennen: te voet, oldtimer, cocotaxi,.... Op de Plaza de la Revolución staan we oog in oog met Che Guevara en José Marti. We flaneren door het koloniale verleden van Oud-Havana, in deze stad zijn we getuige van het Cubaanse muzikale meesterschap. We logeren in kleine groepjes in Cubaanse casas op verschillende locaties. Om ons er op de dansvloer tussen Cubanen te durven mengen, helpt zeker een aantal salsalessen. En natuurlijk mogen we de lekkere Cubaanse rum en sigaren niet vergeten.

2 Dag 4-5
Santa Clara, het mausoleum van Che Guevara, en Remedios

In Santa Clara is het mausoleum van Che een must om de complexe ziel van Cuba te leren begrijpen en wanneer we platgetreden paden verlaten en koers zetten naar Remedios, komen we op verassende, maar niet minder mooie natuurplekjes terecht! Remedios heeft zijn authentieke, originele charme weten te behouden. Vlakbij liggen parelwitte zandstranden en een natuurpark met watervallen en groenblauwe meertjes.

3 Dag 6-8
Trinidad, wandeltochten en strand

We reizen richting Trinidad, de suikerhoofdstad van Cuba, maar eerst houden we halt aan natuurreservaat Topes de Collantes. Grotten, rivieren, watervallen, valleien, natuurlijke zwembaden met kristalhelder water vinden we hier, paradijs troef! In Trinidad is het heerlijk rondslenteren op de talloze pleintjes. Daarna trekken we natuurpark Sierra Escambray in, een verrassend stuk natuur waarin we een stevige wandeltocht maken. In de Valle de los Ingenios komen we meer te weten over de opkomst en het verval van de suikerproductie in deze streek. Op Playa Ancón is het tijd om te relaxen en te genieten van zon, zee en strand.

4 Dag 9-10
Peninsula Zapata, Cienfuegos en Playa Larga

We volgen het suikerspoor naar de prachtige havenstad Cienfuegos en kuieren rond in de brede straten en op de malecon. Van daar rijden we door naar Playa Larga of Girón, onze uitvalsbasis voor een bezoek aan UNESCO Biopshere Reserve Zapata. Uiteraard bezoeken we ook de Varkensbaai waar we ons verdiepen in de complexe relatie tussen Cuba en de Verenigde Staten en genieten we van de mooie stranden.

5 Dag 11-13
Viñales en tabak in Pinar del Río

Voor we rijden naar het westen van Cuba, Viñales, stoppen we even bij Las Terrazas, een pittoresk stadje bekend van zijn koffieteelt en gaan we lokaal gebrouwde koffie proeven. Het grasgroene Viñales wordt beheerst door de tabaksplant en de mojotes, vreemde bulten uit kalksteen. Het sprookjeslandschap nodigt uit tot een avontuurlijke fietstocht. Maar ook te voet of te paard verbazen we ons over de wonderen van de Sierra de los Órganos. In Pinar del Río kunnen we een lokale tabaksfabriek bezoeken om tenslotte als halve Cubanen terug te keren naar Havana.

6 Dag 14-16
Havana

We keren terug naar Havana om er nog de laatste souvenirs in te slaan, musea te bezoeken, cafeetjes te bezoeken,...

Vertrekdata en prijzen

Je zinnen gezet op een groepsreis in het najaar? Wacht dan niet langer om je nog in te schrijven of een optie te nemen. Ook sneeuwreizen boek je best nu al, zo ben je zeker van je plaats (en een voordelig vliegticket wanneer dit niet inbegrepen is). Vragen? Contacteer onze reisexperts

Vertrek: 07/10/2017
Terug: 22/10/2017
Basisprijs: €2.645
+ 520 CUC budget
Ik slaap op een eenpersoonskamer waar mogelijk
Nog maar 2 vrije plaatsen (Gegarandeerd vertrek)
Wie gaat mee?
Leeftijd
36-452
46-554, met 1 als optie.
56-651
Geslacht
mannen3, met 1 als optie.
vrouwen4
Vertrekvergadering op: 16/09/2017
Vertrek: 28/10/2017
Terug: 12/11/2017
Basisprijs: €2.749
+ 520 CUC budget
Ik slaap op een eenpersoonskamer waar mogelijk
Wie gaat mee?
Leeftijd
18-252
46-552
56-653
+652
Geslacht
mannen3
vrouwen6
Vertrekvergadering op: 07/10/2017
Volzet
Vertrek: 31/03/2018
Terug: 15/04/2018
Basisprijs: €2.749
+ 520 CUC budget
Ik slaap op een eenpersoonskamer waar mogelijk
2 boekingen
Vertrekvergadering op: datum nog onbekend
Voorbije reizen bekijkenVerberg voorbije reizen
Vertrek: 08/07/2017
Terug: 23/07/2017
Basisprijs: €2.749
+ 520 CUC budget
Ik slaap op een eenpersoonskamer waar mogelijk
Vertrekvergadering op: 17/06/2017
Inschrijvingen afgesloten

Inbegrepen in de basisprijs

  • Lijnvluchten Brussel - Havana en terug
  • Voorafbetaalde luchthaventaksen
  • Toeristenkaart voor Cuba
  • Alle overnachtingen + ontbijt
  • Transport
  • Organisatiekosten
  • De diensten van een Karavaan-reisbegeleider
  • KBC-reisbijstandsverzekering

Inbegrepen in het budget

Kostenraming voor activiteiten, (ander) plaatselijk transport, luchthaventaksen ter plaatse, toegangsgelden en maaltijden. Dranken en persoonlijke uitgaven zijn niet inbegrepen.

 

Bijkomende info

  • Wil je een single kamer op deze reis, dan kost dit CUC 250 extra.

Wat je moet weten over deze reis

Laatste wijziging op: 13 / 03 / 2017
Actie en beleving

Via Joker maak je écht kennis met je bestemming en haar bevolking, dat zit ingebakken in onze manier van reizen. Door de activiteiten die we doen, het transport en het logies die we kiezen en met het duwtje in de rug van de reisbegeleider, heb je de kans om werkelijk wat te beleven en dingen te doen die je misschien nooit eerder deed. En uiteraard is er ook tijd voor actie. Hoe we dat allemaal concreet maken op deze reis, dat lees je hieronder.
Stadsverkenningen, paardrijden, natuurwandelingen... aan actieve elementen geen gebrek! We verkennen de steden die we bezoeken op een actieve manier. We nemen de tijd om te voet rond te zwerven zodat we de steden echt beleven. Met andere vervoersmiddelen zoals de fiets, de coco- of bicitaxi, bussen en taxi's bezoeken we iets minder centraal gelegen wijken.

Aangezien we telkens het dagprogramma in samenspraak bepalen, kan je kiezen uit verschillende activiteiten: dagtochten te voet of met de fiets, paardrijden, snorkelen of duiken behoren tot de mogelijkheden.

Doorheen de reis zijn er veel mogelijkheden om de Cubaanse 'way of life' te leren kennen: met een les salsa, cocktailshaken, een potje domino of schaak voelen we ons echte Cubanen.

Duurzaam op reis

Joker streeft ernaar om op een duurzame manier te reizen, met respect voor mens, cultuur en natuur. Dat blijft een zoektocht en is geen absolute waarheid met strikte regels en normen. De begeleider inspireert je in het vinden van antwoorden, zowel op de vertrekvergadering als tijdens de reis. We hechten veel belang aan het steunen van de lokale economie en dus de bevolking. Dit doen we door te kiezen voor kleinschalige restaurants en voor logementen in handen van plaatselijke mensen, en door samen te werken met plaatselijke organisaties en gidsen. Specifiek voor deze reis werden volgende 'duurzame' keuzes gemaakt.
People

Tijdens de reis nemen we de tijd om de Cubanen te leren kennen zodat we begrip kunnen opbrengen voor hun eigenheid en die van het land. We gaan voluit voor respectvolle contacten met de open Cubanen. We blijven ver weg van alles wat neigt naar prostitutie of andere vormen van uitbuiting. Cubaanse kinderen gaan allemaal naar school. Dat willen we graag zo houden. Daarom delen we geen centen of cadeautjes uit op straat. Wil je toch graag iets geven? Er zijn mogelijkheden genoeg. We kunnen iets afgeven in een schooltje of ziekenhuis, een cent geven aan die goeie straatmuzikant of een cadeautje of fooi geven aan die gids die iets 'extra's' voor ons deed. Cubanen zijn erg fotogeniek en vinden het doorgaans leuk om op de foto te gaan. We vragen wel steeds hun toestemming. Dat wordt geapprecieerd.

Planet

We kiezen er bewust voor om alle transport in Cuba over land te doen en geen binnenvlucht te nemen. Voor lange afstanden kiezen we voor de Viazul-bussen of charteren we een minibusje. Voor korte afstanden maken we gebruik van openbaar vervoer waar we Cubanen niet mee in de problemen brengen. Belgen zijn kampioen in het sorteren van afval, Cubanen zijn kampioen in het hergebruiken van materialen. Daar doen we vrolijk aan mee. We beperken het afval dat we achterlaten en (laten) hergebruiken waar mogelijk. Ons afval nemen we altijd mee.

Profit

We overnachten steeds in casas particulares en eten regelmatig in paladares. Zo steunen we de lokale economie en maken we van dichtbij het dagelijkse Cubaanse leven mee. We kiezen voor samenwerking met partners die officiële vergunningen hebben van de overheid om diensten te verlenen aan toeristen. Zo weten we dat we een eerlijke prijs betalen en dat de centen terecht komen waar ze horen. De meeste Cubanen proberen op de een of andere manier iets bij te verdienen omdat het basisloon weinig extraatjes toelaat. Fooien zijn dan ook erg gegeerd. Het bedrag van een fooi bepalen is niet gemakkelijk door het bijzondere monetaire systeem. Even nagaan hoeveel pintjes of cola's iemand met je fooi kan kopen, kan richtinggevend zijn.

Mensen ontmoeten

Reizen met Joker betekent mensen ontmoeten en een andere cultuur en manier van leven ontdekken. Hoe we tijdens de reis kansen creëren om mensen te leren kennen, dat lees je hier.
Cubanen zijn erg open en doen graag een praatje. Mogelijkheden genoeg om hen te ontmoeten. We overnachten in kleine groepjes in casas particulares. Daarnaast bouwen we activiteiten in waardoor je Cubanen kan leren kennen: een dansles, een initiatie djembé of cocktailshaken, een spelletje domino. Maar ook gewoon door rond te slenteren op straat of even uit te rusten op een bankje krijg je gelegenheid om een praatje te slaan. Neem gerust zelf de eerste stap, Cubanen gaan er graag op in. Een mondje Spaans is meegenomen.

Documenten

Je hebt een internationaal reispaspoort nodig dat nog ten minste 6 maanden na terugkeer geldig is, net als een toeristenkaart (visum). Deze toeristenkaart krijg je van de begeleider bij vertrek. Ook heb je een bewijs van bijstandsverzekering nodig, maar daar hoef je zelf niet voor te zorgen, je begeleider heeft die voor de hele groep bij.

Meer info op diplomatie.belgium.be/nl.

Transport

Heen en terug

Vaak vliegen we naar de reisbestemming, maar minibus of trein kunnen ook. Kies je voor een reis met vlucht dan is het goed om weten dat Joker samenwerkt met betrouwbare luchtvaartmaatschappijen. Je vindt dan hieronder de vluchturen zoals ze beschikbaar zijn op 01/12/2016. Het definitieve vluchtenschema vind je in het vertrekdocument dat je 2 weken voor vertrek via e-mail ontvangt. Ook eventuele info over minibus, huurwagens of trein vind je hieronder.

Ter plaatse

We reizen vaak met gecharterd vervoer of comfortabel openbaar vervoer. Voor kortere afstanden en als deel van een activiteit kiezen we voor een variatie aan transportmiddelen: van kano’s, mountainbikes en tuktuks tot fietsen en achterop een brommer.
Reizen in Cuba is een Caraïbisch avontuur. Verplaatsingen in Cuba eisen soms heel wat geduld en flexibiliteit. We verplaatsen ons met lokale bussen, (oldtimer) taxi’s, gecharterd vervoer, per fiets, boot en soms te voet.

Logies

We overnachten in logementen die in handen zijn van plaatselijke mensen en dus niet in internationale ketens. Zo ondersteunen we de lokale economie. We kiezen ook voor aangename kamers met een charmante uitstraling en een lekker bed, in een hotel dat duurzame keuzes belangrijk vindt en waar het prettig thuiskomen is. Als het de reisbeleving sterker maakt, wijken we daar 1 of 2 nachten van af.

  • 2-persoonskamers met sanitair op de kamer
  • Ben je alleen ingeschreven dan neem je een eigen bed in, in een kamer die je deelt met iemand van hetzelfde geslacht
  • Single kamer is mogelijk, zolang er beschikbaarheid is. Vraag er naar bij boeking.

Tijdens deze reis logeren we bij Cubanen thuis, verdeeld over enkele casas particulares. Verwacht geen overdreven luxe, maar reken op gezellige, propere kamers met vriendelijke eigenaars die altijd klaar staan om je te helpen of om je vragen te beantwoorden.

Waar mogelijk zorgen we ervoor dat je een eenpersoonskamer kan kiezen als je dat belangrijk vindt. Hiervoor betaal je een meerkost. Per vertrekdatum zijn de eenpersoonskamers beperkt beschikbaar. Deze eenpersoonskamers zijn bovendien op aanvraag: na je boeking gaan we na of we deze kunnen bevestigen. Kunnen we deze optie niet bevestigen, dan heb je uitzonderlijk het recht je boeking te annuleren. Tweepersoonskamers zijn inbegrepen in de prijs.

Maaltijden

Lokale restaurantjes die ons tegen een redelijke prijs 'streekspecialiteiten' serveren zijn dé plaatsen om een land niet alleen te bekijken maar letterlijk te ruiken en te proeven.
Culinaire specialiteiten voor deze reis zijn:
Reizen in Cuba staat garant voor een culinair avontuur. We tafelen in lokale kleine restaurants of bij de mensen thuis: de paladares, of in de casas particulares. Eenvoudige maaltijden worden plots afgewisseld met zeevruchten, fruitsappen, ijs … En de Cubaanse cocktails zijn absoluut niet te versmaden!

Bagage

Bijkomende informatie over bagage krijg je van je reisbegeleider op de vertrekvergadering. Volgende lijst is alvast richtinggevend:
- dagrugzakje

  • gemakkelijke kledij

  • warme trui

  • zwemspullen

  • zonnebril, hoed, crème

Geldzaken

Budget ter plaatse

Voorzie CUC 520 voor uitgaven ter plaatse.

In Cuba is de officiële munteenheid de Cubaanse Convertible Peso (CUC)

Richtkoers (op 15/11/2016): 1 Cuban Convertible Peso = € 0,95

Voor de meest recente wisselkoers: zie www.oanda.com/currency/converter/

Neem vooral cash Euro’s mee (best in kleine coupures) in combinatie met kredietkaarten (géén Citibank of American Express) kan je vrij vlot geld wisselen. De Euro’s worden ter plaatse gewisseld in Peso Convertible (CUC).

Fooien

In veel landen is toerisme een belangrijke inkomstenbron en meer specifiek, met de typische Joker-manier van reizen komt het bestede geld rechtstreeks bij de kleine, lokale ondernemers zoals lokale restaurants en gidsen. Tevens moedigen we onze partners aan om hun werknemers een fair loon te betalen en vinden we het belangrijk om, als appreciatie voor de verleende diensten, een redelijke fooi te betalen aan gidsen, dragers en andere werknemers.

De hoogte van die fooien is gebaseerd op ervaringen van voorgaande reizen. Bij de raming van het budgetbedrag is met fooien rekening gehouden. Ze zitten dus bij het budget inbegrepen.

Gezondheid

Aanbevolen zijn vaccinaties tegen TETANUS (klem), DIFTERIE, POLIO, BUIKTYFUS en HEPATITIS A. In vele omstandigheden is vaccinatie tegen HEPATITIS B aangeraden. Raadpleeg zeker je huisarts en het Instituut voor Tropische Geneeskunde voor de meest recente informatie, ook over het zikavirus, via 0902/88.088 (24 uur op 24 uur) of www.itg.be.

Conditie

Deze reis is voor iedereen die van afwisseling houdt en overeen normale lichamelijke conditie beschikt. In juli kan het flink heet zijn. Dan kunnen inspanningen wel doorwegen.

Reisperiode en klimaat

Cuba kan rekenen op tropische temperaturen (25-34°) en dit het hele jaar door. In de zomer is het er regenseizoen, maar verwacht geen ganse dagen neerslag maar hier en daar een stortbui. Van juni tot half november is het orkaanseizoen: orkanen, tropische stormen en depressies kunnen dan het land teisteren.

Cuba is een Caraïbisch eiland met een tropisch klimaat. Dit zorgt voor hoge temperaturen en af en toe een flinke bui,meestal in de late namiddag of vroege avond. De zomers zijn warm tot zeer warm, de winters warm en beduidend droger. De meest vochtige maanden zijn mei tot oktober. Door het voorkomen van frisse zeewinden is de combinatie van hoge temperatuur en vochtigheid zelden onaangenaam in de kuststeden.

De reisbegeleider

De reisbegeleider coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt de praktische zaken ter plaatse. Een gids is hij niet: voor achtergrondinformatie over de bestemming en rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met zijn bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, kan je mee een restaurant uitzoeken of bijkomende voorstellen doen qua activiteiten.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig en volgden bij vzw Karavaan een door Toerisme Vlaanderen gecertificeerde opleiding van 2 jaar. De opleiding legt nadruk op contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur, praktische vaardigheden en theoretische achtergronden. De reisbegeleiders worden niet alleen klaargestoomd om alles op rolletjes te laten lopen, zij zorgen er ook voor dat jij en je groep een grensverleggend en duurzaam avontuur beleven.

Respect voor mens en natuur

In het kader van het ‘Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens’ en het ‘Internationaal Verdrag inzake de Rechten van het Kind’ zal Joker op geen enkel moment een beroep doen op diensten van derden die blijk geven van financiële of seksuele uitbuiting van kinderen of volwassenen (logement, transport, maaltijden, activiteiten …). Lees hierover meer in ons ‘Charter mensenrechten’.

Wij vragen je om vermoedens van kindersekstoerisme te melden op www.ikzegstop.be.

De souvenirhandel is in heel wat landen een belangrijke bron van inkomsten voor de lokale bevolking. Maar er worden helaas nog steeds souvenirs gemaakt van bedreigde plant- en diersoorten. Op je hoede zijn voor verboden souvenirs wil niet zeggen dat je ateliers, souvenirwinkels en markten niet meer mag bezoeken. Je reisbegeleider informeert je hierover. We verwijzen je alvast naar de folder ‘Een zeldzaam dier is geen souvenir’ uitgegeven door Federale Overheidsdienst Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu.

Joker ontving in 2014 als eerste Belgische touroperator het Travelife duurzaamheidscertificaat, een internationale erkenning voor onze inspanningen om duurzaam te reizen en ondernemen. Lees meer...

Geografie

Cuba ligt in Midden-Amerika, in het Caraïbische gebied, en bestaat uit het hoofdeiland Cuba en verschillende kleinere eilanden zoals Cayo Largo en Isla de la Juventud. Cuba grenst zowel aan de Atlantische Oceaan als aan de Caraïbische Zee. In het noorden ligt het eiland amper 170 km van Florida verwijderd.

Het Cubaanse landschap is heuvelachtig met uitgestrekte vlakten en hier en daar verschillende koffie-, tabak- en suikerrietplantages. De kustlijn is zeer afwisselend met brede zandstranden, baaien, moerasgebieden, steile klippen, koraalriffen etc. In het zuiden ligt het gebergte Sierra Maestra. In het westen in de buurt van Viñales vind je prachtige bloemenvelden en bergketens. Er zijn ook fruitplantages (zoals citrusvruchten) in de buurt van Ciego de Avila.

Fauna en flora

De vegetatie in Cuba is erg divers met verschillende soorten palmen, pijnbomen, eiken, fruitbomen, tabaksplanten etc. De koningspalm is het nationale symbool van Cuba en de vlinderjasmijn de nationale bloem. Langs de kust zijn mangroves te vinden. Op Cuba leven verschillende diersoorten zoals krokodillen, leguanen, schildpadden, vogels, aasgieren,... De provincie Sanctu Spiritu is begroeid met suikerriet, de grondstof voor een bekend exportartikel: rum.

Het Nationaal Park Viñales behoort tot UNESCO-werelderfgoed wegens zijn spectaculaire landschappen en vruchtbare grond waar de beste tabak van de wereld wordt geteeld.

Staatsvorm

Cuba is een socialistische republiek. De volksvertegenwoordiging vindt plaats in het Cubaanse parlement, de Asamblea Nacional de Poder Popular. Daarin zetelen zowel leden van de enige politieke partij van Cuba, de Communistische Partij, als personen die niet tot de partij behoren. Om de vijf jaar worden er parlementsverkiezingen georganiseerd.
De uitvoerende macht bestaat uit de Raad van Ministers en de president die worden verkozen door de Asamblea Nacional. In 2008 nam Raúl Castro het roer over van zijn broer Fidel. Ook de leden van het Hooggerechtshof worden door de Asamblea verkozen. Vele politieke watchers vragen zich af hoe Cuba na het overlijden van Fidel zal evalueren.

Cubanen zijn kiesgerechtigd vanaf 16 jaar. Ze kunnen zich vanaf dan ook kandidaat stellen voor lokale verkiezingen op provinciaal en gemeentelijk niveau. Deelnemen aan de nationale verkiezingen kan vanaf 18 jaar.

Cuba was niet altijd een onafhankelijke socialistische republiek. Van de 16de tot de 19de eeuw was het land een Spaanse kolonie. Vanaf de tweede helft van de 19e eeuw broeide er revolutie en vochten mannen als Cespedes, Maceo en Marti voor de onafhankelijkheid van Cuba. In diezelfde periode wilden de Amerikanen hun grote ‘suikerbelangen’ op Cuba beschermen. Aan het einde van de 19e eeuw brak de Spaans-Amerikaanse oorlog uit waarbij die twee landen vochten om de controle over Cuba. De overwinning van de Amerikanen op de Spanjaarden bracht Cuba de onafhankelijkheid van Spanje. De Amerikanen hielden echter een stevige greep op Cuba. Ze schreven mee aan de Cubaans grondwet en dwongen daarin een Amerikaans militair interventierecht af. Ook de wettelijke basis voor de aanwezigheid van hun militaire basis Guantanamo werd hier geschreven. In de eerste helft van de 20ste eeuw werd Cuba bestuurd door presidenten die stromannen en/of dictators waren. Fulgencio Batista is hiervan de meest bekende. Zij creëerden de context voor de Cubaanse revolutie van de jaren ’50. In 1959 verslaan de revolutionairen, met o.a. de broers Raúl en Fidel Castro, Ché Guevara en Camilo Cienfuegos, de troepen van Batista en ontstaat de socialistische republiek.

Bevolking

Er zijn ongeveer 11 miljoen Cubanen waarvan er ongeveer 2 miljoen in de hoofdstad Havana wonen. In de 15de en 16e eeuw werd de oorspronkelijke, indiaanse bevolking van Cuba grotendeels uitgeroeid als gevolg van de vele slachtpartijen, de gedwongen arbeid en de Europese ziekten waartegen ze niet bestand waren. Cuba werd daarna vooral bevolkt door Spanjaarden en Afrikanen die als slaven naar Cuba werden gebracht. De huidige Cubanen zijn meestal van ‘gemengde’ afkomst. De mix van Europese en Afrikaanse roots is misschien het opvallendst, maar ook o.a. indiaanse en Chinese roots maken deel uit van de complexe mix.

Economie

De officiële munteenheid is de Cubaanse peso (CUP). Daarnaast is er ook de Peso Convertible (CUC). Welke munt je nodig hebt, hangt af van het product of de dienst die je koopt/huurt. In de praktijk betalen reizigers in Cuba vooral met de Peso Convertible (CUC). De koers van deze munt is gekoppeld aan de US dollar. De Cubaanse peso (CUP) kan je gebruiken voor een aantal basisdiensten zoals het kopen van een ticket voor een lokale bus of voor een maaltijd aan een ‘stalletje’ op straat.

De belangrijkste exportproducten van Cuba zijn suiker, tabak, rum, sigaren en nikkel. Ook het toerisme heeft een belangrijke waarde voor de Cubaanse economie.

De Cubaanse economie is grotendeels in overheidshanden. Overheidsbedrijven zijn de belangrijkste werkgevers in het land. De maandlonen in Cuba zijn erg laag. Daar staat dan weer tegenover dat de overheid heel wat goederen en diensten gratis of heel goedkoop ter beschikking stelt. Gratis gezondheidszorg en onderwijs zijn daarvan maar enkele voorbeelden. Heel wat Cubanen proberen hun lonen aan te vullen met bijvoorbeeld fooien of giften van familie in het buitenland.

Cubanen kunnen een aantal beroepen als zelfstandige uitoefenen. Uitbaters van casas particulares en eetgelegenheden, maar ook taxichauffeurs zijn enkele voorbeelden van zelfstandigen waarbij je als toerist terecht kan. Zelfstandigen die een vergunning hebben om hun beroep uit te oefenen, betalen belastingen en sociale zekerheid. Er zijn ook Cubanen die een illegaal handeltje opzetten of diensten ‘in het zwart’ aanbieden zoals bijvoorbeeld de verkoop van sigaren of een ‘illegale’ taxirit. Ze riskeren hoge boetes wanneer ze betrapt worden en soms kan ook de gebruiker beboet worden.

Het VS-embargo tegen Cuba:

Eind 1960 werden al gedeeltelijke handelssancties (een uitvoerverbod) ingesteld. Dat gebeurde na een reeks nationalisaties van Amerikaanse bedrijven op Cubaans grondgebied door de nieuwe revolutionaire regering. Het huidige handelsembargo bestaat uit twee wetten: de wet-Torricelli (1992) verbiedt elke vorm van handel met Cuba. De wet Helms-Burton legt sancties op aan niet-Amerikanen en bedrijven die voordeel halen uit in beslag genomen Amerikaanse eigendommen op Cuba. Aan buitenlandse zakenlui en hun gezin kan de toegang tot de VS worden verboden. De twee wetten zijn in strijd met het internationale recht.
Onder meer door dit handelsembargo is er op Cuba schaarste aan bepaalde goederen. Zo is het erg moeilijk voor Cuba om voldoende medicijnen aan te kopen.

Economische hervormingen:

De laatste jaren voerde Cuba heel wat economische hervormingen door. Recente hervormingen als de vrije verkoop en aankoop van huizen en auto’s kregen heel wat internationale aandacht. Hervormingen in de organisatie van bijvoorbeeld de landbouw krijgen minder aandacht in onze pers, maar zijn erg belangrijk voor het land.

Religie

De meerderheid (85%) van de Cubaanse bevolking is rooms-katholiek. Slechts 5 procent gaat regelmatig naar de mis. Zo'n 600.000 tot 800.000 Cubanen behoren tot de protestantse kerken (baptisten- en pinkstergemeenschappen). Er zijn ook verschillende Cubanen (15% van de bevolking) die geloven in Santeria, een mix van Afrikaanse religie en katholicisme.
Cuba houdt staat en godsdienst stevig gescheiden, zo wordt het onderwijs alleen door de staat georganiseerd.

Cuba kent talrijke feestdagen. Het carnaval is het bekendste feest dat elke juli in Santiago de Cuba het uitbundigst wordt gevierd. Tijdens het carnaval staan muziek, dans, optredens, en de alcoholische drank, als vuurwater en de 'Yara' rum centraal.

Lokale gebruiken en gewoonten

Overal op straat vind je muzikanten die guïro's (raspers), claves (2 harde houten stokjes) en maracas (rammelaars) bij zich hebben. Ze spelen voornamelijk voor toeristen muziek van de Buena Vista Social Club.

Cuba wordt ook het Eiland van de Rum genoemd. Het bekendste merk is Havana Club die in de mojito (rum met munt) en Cuba Libre (rum met cola) wordt gebruikt. Ernest Hemingway, die een tijdje in Cuba heeft gewoond, was een fervente aanhanger van de diaquiri's en mojito's. Normaal als je rum drinkt, moet je volgens de lokale gewoonten eerst een beetje op de grond gieten vooraleer je proeft.

Tijdsverschil

Tijdens onze wintertijd is het in Cuba 6 uur vroeger dan in België. Tijdens onze zomertijd is het er 7 uur vroeger.

Elektriciteit

De netspanning in Cuba bedraagt op sommige plaatsen 110 Volt, op andere plaatsen is dit 220 Volt. De stopcontacten zijn van het type A, B, C, F en L. Je neemt best een wereldstekker mee.

Veiligheid

In Cuba is over het algemeen veilig te reizen. Diefstal en kleine criminaliteit kunnen wel voorkomen, waakzaamheid is dus geboden. Meer info vind je via http://diplomatie.belgium.be/nl/.

Over deze reisformule

Reizen met Joker, dat is

  • méér beleven, durven en doen
  • op een duurzame manier
  • met een reisexpert die je reis ter harte neemt
  • om via onze contacten thuis te komen in de wereld
  • en als een betere versie van jezelf terug te keren

Reistips

Veelgestelde vragen

Duurzaam reizen, hoe doe je dat?

Onze reizen en onze organisatie zijn doordrongen van duurzaam toerisme en duurzaam ondernemen. Alles begint natuurlijk met een duurzaam reisconcept, maar we geven ook wereldwijde opleidingen, zetten ons eigen solidariteitsfonds in en realiseren meer Duurzame Ontwikkelingsdoelen dan de VN gemiddeld op rekenden. Om van de Happy Elephants nog maar te zwijgen! Iets concreter, dat wordt het in dit blogartikel over al onze duurzame initiatieven.

Hebben jullie bagagetips?

Bij elk reisprogramma vind je meer info over wat je best meeneemt op reis en ook tijdens de vertrekvergadering verneem je er alles over. Nog iets nodig? Met je Joker-factuur krijg je 7% korting in de winkels van A.S. Adventure. Alvast dit: een soepele trolley geniet de voorkeur en je reist best zo licht mogelijk. Kies voor makkelijke, sportieve kledij waarin je je goed voelt en comfortabele (wandel)schoenen zijn een must. Vaak is er gelegenheid om je kleren te laten wassen!

 

Hoe actief zijn de reizen van Joker Comfort Editions?

Wandelschoenen hebben we op reis altijd bij en ook de fiets brengt ons regelmatig waar anderen misschien niet komen. Ooit al willen paardrijden, kanovaren of met een zipline door het oerwoud suizen? Ook wij houden van dit soort van actie! Natuurlijk kan je na een inspanning lekker relaxen in een hangmat, of op een plein de gezellige drukte gadeslaan. Als je vragen hebt over het niveau van de fysieke inspanningen: contacteer ons gerust! Weet alvast dat al onze reizen toegankelijk zijn voor iedereen met een normale, gezonde fysieke en mentale conditie. Op onze website geven we per onderdeel van het reisprogramma het niveau aan (1-4).

Hoe culinair is een avontuur met Joker Comfort Editions?

Afhankelijk van de bestemming, gaan we ’s middags picknicken of we eten iets kleins in een lokaal restaurant. ’s Avonds mag het uitgebreider, met voor ieder wat wils. Geen standaardmenu, je kiest zelf waar je zin in hebt. Bovendien betaal je met het budgetsysteem enkel wat je zelf gegeten of gedronken hebt. Je geniet van lokale specialiteiten en misschien wel een kookworkshop: het culinaire avontuur is nooit veraf!

Hoe flexibel reis je als individu in een groep?

Elke reis bij Joker is uniek. De reisroute loopt langs minder platgetreden paden dankzij onze jarenlange ervaring en goede contacten ter plaatse. Alle reizen worden daarnaast nog unieker doordat elke groep mee de reis invult. Hoe dan?

Elke reis is dankzij onze reisbegeleiders op maat van de deelnemers, de groep en de lokale omstandigheden. Al tijdens de vertrekvergadering speelt de reisbegeleider in op de interesses van de groep. Wil er iemand salsales volgen in Cuba en gaat de rest er liever mojito’s leren mixen? Je begeleider doet zijn uiterste best om het voor elkaar te krijgen! Net zo met een festival of een andere niet te missen gebeurtenis: dan passen we de reisroute aan als het kan en in samenspraak met de groep.

Omdat we iedereen een prachtreis willen bezorgen, zorgen we ervoor dat er voldoende flexibiliteit en vrijheid is. Ook als dat betekent dat je liever een namiddag op je eentje wat onderneemt.

Hoe verplaatsen we ons op reis met Joker Comfort Editions?

Ter plaatse reizen we vaak met gecharterd vervoer of comfortabel openbaar vervoer. Voor kortere afstanden en als deel van een activiteit kiezen we voor een variatie aan transportmiddelen: van kano’s, mountainbikes en tuktuks tot fietsen en achterop een brommer! Op sommige bestemmingen maken we gebruik van huurwagens. We doen dan als chauffeur beroep op de meest rijvaardige deelnemers uit de groep.

Waarom is reizen in kleine groep belangrijk?

We reizen in een groep van 5 tot 13 personen: klein genoeg om ons tussen de lokale bevolking te mengen en de impact van onze aanwezigheid te beperken

Wat als je reis geannuleerd wordt?

Soms zijn we genoodzaakt je reis te annuleren, doordat het minimum aantal deelnemers niet bereikt werd of we om veiligheidsredenen niet naar de bestemming kunnen reizen. Dan word je hiervan verwittigd, stellen we natuurlijk alternatieven voor (die je aan 5% korting kan boeken) en krijg je de door jou betaalde reissom volledig terugbetaald.

Wat betekent avontuur bij Joker Comfort Editions?

Net zoals bij Joker Avontuur bestaat ons recept voor een fantastische reis uit 100% avontuurlijke, lokale ingrediënten, samengesteld volgens de oogst van de dag. Ongekende smaken en geuren, nieuwe mensen ontmoeten en activiteiten die thuis buiten beeld blijven: daar kicken wij op! Reizen op de Joker-manier heeft impact: er ontspruiten nieuwe inzichten, je kan nieuwe vaardigheden leren en je grenzen verleggen: enter adventure, 24/7!

 

Wat mag ik me voorstellen bij de accomodaties van Joker Comfort Editions?

De naam zegt het: bij Joker Comfort Editions combineer je avontuur met comfortabel reizen. Je slaapt in een aangename kamer met een charmante uitstraling en een lekker bed, in een hotel dat duurzame keuzes belangrijk vindt en waar het prettig thuiskomen is. Als het de reisbeleving sterker maakt, wijken we daar 1 of 2 nachten van af: slapen in een bedoeïenentent of bij mensen thuis wordt dan een memorabele ervaring die we je niet willen ontzeggen. Liever een eenpersoonskamer op reis? Dat kan, daar waar het logement dat mogelijk maakt. Je vindt alle specifieke info bij elk reisprogramma. Bij een 2-persoonskamer neem je een eigen bed in, in een kamer die je deelt met iemand van hetzelfde geslacht. 

TIP:  Mag voor jou het comfort eenvoudig zijn, check dan zeker het aanbod van Joker Avontuur. Bij Joker Avontuur overnacht je in kleinschalige hotels en guesthouses, die - waar mogelijk - in handen zijn van plaatselijke families. Bij een aantal reizen is kamperen de norm. De kamerverdeling kan wisselen van dag tot dag. Meestal deel je een kamer met 2 of meer reisgenoten en soms zijn de kamers gemengd.

Wie is je reisbegeleider?

Onze reisbegeleiders

Met een reisbegeleider van Joker Comfort Editions mag je op beide oren slapen: hij heeft veel reiservaring en weet wat het is om met een kleine groep op pad te gaan. Hij coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt praktische zaken ter plaatse. Ook al weet hij veel te vertellen, een klassieke gids is hij niet: voor rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met haar bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij  genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, zoek je een gezellig restaurant of kan je zelf een voorstel doen voor een activiteit. Tijdens de vertrekvergadering enkele weken voor je vertrek, bespreekt de reisbegeleider samen met de groep het reisprogramma en polst hij een eerste keer naar de verwachtingen.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig en volgden bij Karavaan vzw een door Toerisme Vlaanderen gecertificeerde opleiding van 2 jaar.  De opleiding legt vooral de nadruk op contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur, op praktische vaardigheden, reislogistiek en op het belang van een gesmeerde groepsdynamica. Op die manier worden de reisbegeleiders klaargestoomd om alles organisatorisch op rolletjes te laten lopen. Karavaan werkt nauw samen met Joker om de kwaliteit van de groepsreizen te garanderen. Jaarlijks ontwikkelen we samen nieuwe bestemmingen en evalueren we vorm en inhoud van de reizen. Karavaan vormt een essentiële schakel tussen Joker, jij als deelnemer en je begeleider!

Zijn er kortingen voor trouwe reizigers?

Trouwe Joker-reizigers belonen we graag! Je krijgt een korting van 5% op elke 5de reis die je sinds 2000 met Joker maakte. Reisde je sinds 2000 meer dan 5 keer met Joker? Dan krijg je één keer de korting en vanaf deze reis staat je teller terug op nul en geldt weer de korting voor elke 5de reis. Korting enkel geldig voor boekingen van groepsreizen van Joker Avontuur, Joker Go-26, Comfort Editions en het vroegere Kaap 46. Geannuleerde reizen tellen niet mee en de korting is niet cumuleerbaar.

Zijn er verborgen kosten?

Voor de meeste Joker-reizen is een geldige internationale reispas vereist, al dan niet vergezeld van een visum. Soms moet je dit visum voor vertrek aanvragen en betaal je deze kosten bovenop de prijs vermeld in de brochure. Als het visum ter plaatse verkregen wordt, is de kostprijs opgenomen in het budget. Deze info kan je terugvinden bij elke reis op de website, bij "Goed om weten".