Overslaan en naar de inhoud gaan

Het mystieke Koninkrijk Bhutan bewaakt haar authenticiteit en culturele rijkdommen door massatoerisme te weren. Tijdens deze unieke groepsreis verkennen we zowel Bhutan als een deel van India.

We bezoeken o.a. het bruisende Calcutta en wanen ons in het decor van Het Junglebook in het grootste mangrovebos ter wereld. We trekken naar de Darjeeling-regio waar we de machtige Himalaya bewonderen. In Bhutan - het gelukkigste land op aarde - verkennen we de kloosters en tempels en genieten we van de ongerepte natuur. 

 

 

De hoogtepunten van deze reis

Groepsreis Bhutan India

De grootste ondoordringbare mangrove ter wereld

Groepsreis Bhutan

Darjeeling's historische spoorweg

Groepsreis Bhutan

Mythisch Bhutan

Programma

Programma

Vertrekvergadering

Je reis begint eigenlijk al op de vertrekvergadering enkele weken voor vertrek. Kom hier zeker naartoe want je ontmoet er niet alleen je reisgenoten en reisbegeleider! Er worden ook belangrijke praktische afspraken gemaakt en het is het ideale moment om antwoord te krijgen op je vragen. Vanaf 2 maanden voor vertrek vind je bij elke vertrekdatum de datum van je vertrekvergadering en na boeking word je hiervan ook op de hoogte gehouden via mail.

1 dag 1
Aankomst in Kolkotta
2 dag 2 - dag 5
Bengaalse tijgers

We gaan van start in Kolkata (ook gekend als Calcutta) waar we enkele koloniale parels van deze voormalige hoofdstad ontdekken. Vervolgens begeven we ons per boot door de Sundarbans, het grootste mangrovebos ter wereld en ook de natuurlijke habitat van de koninklijke Bengaalse tijger.

3 dag 6 - dag 8
Darjeeling

We kijken uit over de iconische theevelden van Darjeeling en bewonderen tijdens een stevige dagtocht de machtige bergketens van de Himalaya. Op een heldere dag kunnen we de Mount Everest zien! Een theeproeverij van een van ’s werelds meest befaamde theeën laten we uiteraard niet aan ons voorbij gaan.

4 dag 9 - dag 13
Toegang tot het mythische Bhutan

We steken de grens met Bhutan over en trekken naar de hoofdstad Thimpu. Al fietsend verkennen we de omgeving waarbij een bezoek aan het 12de eeuwse Tango klooster niet mag ontbreken. Via de Dochula bergpas met haar 108 stupa’s trekken we verder richting Punakha en Trongsa.

5 dag 14 - dag 16
Boeddhisme en lokaal contact

De vele boeddhistische tempels in Bumthang getuigen van de centrale rol van deze regio in de verspreiding van het boeddhisme. In Pobhjika speuren we de hemel af op zoek naar kraanvogels, die binnen de lokale gemeenschap bijzondere bescherming genieten. 

6 dag 17 - dag 18
Tiger's Nest

In Paro wacht ons een stevige klim om het ‘tijger’s nest’ te bereiken. Dit tempelcomplex dankt haar naam aan de unieke ligging hoog op de rotsen. Eens boven genieten we van het prachtige uitzicht over de vallei.

7 dag 19 - dag 20
Afscheid van Bhutan

We nemen afscheid van Bhutan en vliegen terug naar Kolkata. Onze laatste avond kijken we nog een keer uit over de Hoogly rivier alvorens terug te keren naar België.

Vertrekdata en prijzen

Boek vroeg! Zo ben je zeker van je plaats en het vertrek van de reis zal sneller gegarandeerd zijn. 

Vertrek: 09/02/2020
Terug: 28/02/2020
Basisprijs: €3.983
+ 485 EUR budget
Vertrekvergadering op: 18/01/2020
Benefit Vroegboekvoordeel t.e.m. 30/06/2019
Inschrijvingen afgesloten

Inbegrepen in de basisprijs

  • Lijnvluchten Brussel - Kolkotta en terug
  • Lijnvlucht Paro - Kolkotta
  • Visum Bhutan
  • Permits Bhutan
  • Voorafbetaalde luchthaventaksen
  • Organisatiekosten
  • De diensten van een Karavaan-reisbegeleider
  • KBC-reisbijstandsverzekering

Inbegrepen in het budget

• Kostenraming voor activiteiten, logies, plaatselijk transport, luchthaventaksen ter plaatse, toegangsgelden en maaltijden.
• Dranken en persoonlijke uitgaven zijn niet inbegrepen. 

Bijkomende info

Snel boeken is de boodschap! Jouw paspoortgegevens hebben we vanaf 4 maanden voor vertrek nodig!

Zo kunnen we tijdig alle noodzakelijke reservaties in orde brengen.

Praktische infofiche: alles wat je moet weten over deze reis

Laatste wijziging op: 29 / 11 / 2019
Actie en beleving

Via Joker maak je écht kennis met je bestemming en haar bevolking, dat zit ingebakken in onze manier van reizen. Door de activiteiten die we doen, het transport en het logies die we kiezen en met het duwtje in de rug van de reisbegeleider, heb je de kans om werkelijk wat te beleven en dingen te doen die je misschien nooit eerder deed. En uiteraard is er ook tijd voor actie. Hoe we dat allemaal concreet maken op deze reis, dat lees je hieronder.

Duurzaam op reis

Joker streeft ernaar om op een duurzame manier te reizen, met respect voor mens, cultuur en natuur. Dat blijft een zoektocht en is geen absolute waarheid met strikte regels en normen. De begeleider inspireert je in het vinden van antwoorden, zowel op de vertrekvergadering als tijdens de reis. We hechten veel belang aan het steunen van de lokale economie en dus de bevolking. Dit doen we door te kiezen voor kleinschalige logementen en restaurants en door samen te werken met plaatselijke organisaties en gidsen. Specifiek voor deze reis werden volgende 'duurzame' keuzes gemaakt.

Mensen ontmoeten

Reizen met Joker betekent mensen ontmoeten en een andere cultuur en manier van leven ontdekken. Hoe we tijdens de reis kansen creëren om mensen te leren kennen, dat lees je hier.

Documenten

VISUM BHUTAN Om de nodige boekingen en reservaties te maken heeft Joker 3 maanden voor vertrek een scan van jouw paspoort nodig. Toeristen die een reis naar BHUTAN boeken dienen daarbij verplicht beroep te doen op een internationale of Bhutanese erkende tour operator. Deze zal tevens instaan voor alle formaliteiten om een visum te bekomen. Joker houdt je hiervan vóór de reis op de hoogte. Voor deze reis regelt Joker het visum en de permits van Bhutan voor je.

Voor Bhutan heb je een internationaal reispaspoort nodig dat nog tenminste 6 maanden geldig is na terugkeer, eveneens heb je ook een visum nodig. Meer info op http://diplomatie.belgium.be/nl/.

VISUM INDIA Voor INDIA heb je een internationaal reispaspoort nodig dat nog ten minste 6 maanden geldig is vanaf de datum van aankomst in India en een visum. Meer info op http://diplomatie.belgium.be/nl/.

Enkel indien je met een vlucht aankomt in India kan je gebruik maken van een online visum. Dit dient aangevraagd te worden via de website: https://indianvisaonline.gov.in/visa/tvoa.html . Lees bij instructies (Instructions for Applicant en Document Requirement in linkse kolom) zeker wat je allemaal nodig hebt alvorens je start met de aanvraag van je visum.

Je vult alle gevraagde gegevens in en betaalt, afhankelijk van de periode, een kost van 10 USD of 25 USD (bovenop de basisprijs en het budget) met je bankkaart (exclusief bankkosten). Je ontvangt een bevestigingsmail van ontvangst en met dat bevestigingsnummer surf je opnieuw naar dezelfde website om je bevestiging met visumnummer af te printen en die neem je mee naar de luchthaven (check-in). Aangekomen op de luchthaven in India, moet je dit formulier aanbieden bij de luchthavenautoriteiten.

Er zijn wel enkele opmerkingen (details die India echter regelmatig aanpast en dus dubbel gecontroleerd moeten worden):

  • Je kan het visum maar aanvragen vanaf 30 dagen voor vertrek. Minimum 4 dagen voor vertrek moet je het visum online aangevraagd hebben. Vanaf het moment dat je het visum aanvraagt, heb je 30 dagen om het land binnen te komen. Je bouwt dus best wat ruimte in, rekening houdend met vertragingen van vluchten,...

  • Dit visum is maar 30 dagen geldig vanaf de dag dat je aankomt in India.

Er is voldoende tijd om je visum nog aan te vragen na de vertrekvergadering en zo de laatste info van je begeleider te ontvangen. Bij het invullen van het online aanvraagformulier moet je ook een referentie adres in India geven. Dit contact krijg je van je reisbegeleider tijdens de vertrekvergadering.

Mocht je om de één of andere reden niet kunnen wachten, neem dan contact op met je Joker reiskantoor.

Waarom heeft Joker een scan van mijn paspoort nodig?

Omwille van uiteenlopende organisatorische redenen hebben we voor heel wat reizen, lang vooraf een scan van je paspoort nodig of moeten we over je paspoortgegevens beschikken. Redenen kunnen zijn: het tijdig reserveren van treinen, het verkrijgen van permits voor trekkings, de eventuele aanvraag van een visum, de bevestiging aan lokale partners… Daarom vragen we je om na boeking onmiddellijk - of zeker héél snel - een scan van je paspoort door te sturen! Het Joker-reiskantoor zal je informeren over de uiterste limietdatum.

We merken echter dat veel mensen toch de aanvraag van hun paspoort bij de stad of gemeente uitstellen tot enkele weken voor vertrek. Daar kunnen redenen voor zijn die we begrijpen, maar weet dat we zonder je gegevens vast zitten met de organisatie en dat dit gevolgen kan hebben voor het gewenste verloop van de reis.

Om de nodige boekingen en reservaties te maken heeft Joker ten laatste 3 maanden voor vertrek een scan van jouw paspoort nodig.

Deze formaliteiten zijn van toepassing voor Belgische reizigers. Heb je een andere nationaliteit, check de voorwaarden bij de ambassade van het land waar je naartoe reist of neem contact op met je Joker-reiskantoor.

Transport
Heen en terug

Vaak vliegen we naar de reisbestemming, maar minibus of trein kunnen ook. Kies je voor een reis met een vlucht dan is het goed om weten dat Joker samenwerkt met betrouwbare luchtvaartmaatschappijen. We raden je aan om de CO2-uitstoot van je vlucht te compenseren door middel van een bijdrage aan BOS+ (www.joker.be/bosplus).

Het gebeurt dat luchtvaartmaatschappijen hun vluchturen in de loop van het jaar wijzigen. De vluchturen die je hieronder vindt, of die worden aangevuld van zodra ze beschikbaar zijn, zijn indicatief en geven bij wijziging geen recht op annulering. Het definitieve vluchtenschema vind je in het vertrekdocument dat je ten laatste 10 dagen voor vertrek via e-mail ontvangt. Ook eventuele info over minibus, huurwagens of trein vind je hieronder.

Vluchturen

Reis met vertrek op 09/02/2020

Vertrek
Aankomst
BRUSSELS AIRPORT 09/02/20 - 14:35
DUBAI INTERNATIONAL 10/02/20 - 00:15
DUBAI INTERNATIONAL 10/02/20 - 02:00
KOLKATA NETAJI SUBHA INT 10/02/20 - 07:40
KOLKATA NETAJI SUBHA INT 28/02/20 - 08:55
DUBAI INTERNATIONAL 28/02/20 - 12:50
DUBAI INTERNATIONAL 28/02/20 - 14:20
BRUSSELS AIRPORT 28/02/20 - 18:45
Ter plaatse

We streven op onze bestemming naar een variatie aan transportmiddelen (trein, boot, fiets, bus of gecharterde minibus, auto, te voet, …). De keuze voor openbaar of gecharterd vervoer hangt af van de plaatselijke omstandigheden. Wanneer het risico bestaat dat we de schaarse plaatsen van de lokale bevolking inpalmen op de bus, dan kiezen we voor gecharterd vervoer. Ook dat is verantwoord transport.

Logies

We overnachten in kleine hotels en bij een aantal reizen in tenten. Ook een combinatie van beide is mogelijk. De hotels, pensions of – bij een aantal reizen – campings zijn veelal in handen van plaatselijke families. Zo ondersteunen we de lokale economie. De logementen worden in naam van Joker door de reisbegeleider gereserveerd waardoor hij/zij impact heeft op het verloop van de reis. Daardoor kunnen de logies verschillen van reis tot reis. De overnachtingen betalen de deelnemers ter plaatse vanuit het budget. Doorgaans variëren de logementen van basic, charmant tot wat meer comfortabel, afhankelijk van het plaatselijke aanbod. Meestal slapen we in 2- of 3-persoonskamers, maar ook 4- of meerpersoonskamers kunnen voorkomen. Een regelmatig wisselende kamerverdeling maakt deel uit van onze avontuurlijke manier van reizen. Afhankelijk van het aantal bedden per kamer en het aantal mannen en vrouwen in de groep is een gemengde kamerindeling soms onvermijdelijk.

Maaltijden

Lokale restaurantjes die ons tegen een redelijke prijs 'streekspecialiteiten' serveren zijn dé plaatsen om een land niet alleen te bekijken maar letterlijk te ruiken en te proeven.

Culinaire specialiteiten voor deze reis zijn: Rijst (rode rijst), boekweit en in toenemende mate maïs zijn de hoofdbestanddelen van de Bhutaanse keuken. Het lokale dieet omvat ook varkensvlees, rundvlees, jakvlees, kip en lam. Soepen en stoofschotels van vlees en gedroogde groenten, gekruid met pepers en kaas, worden maar al te vaak voor ons bereid. Ema datshi, zeer kruidig gemaakt met kaas en pepers, zou het nationale gerecht kunnen worden genoemd - vanwege de alomtegenwoordigheid en de trots die Bhutanesen er voor hebben. Zuivelproducten, met name boter en kaas van jakken en koeien, zijn ook populair. Populaire dranken zijn boterthee, zwarte thee, lokaal gebrouwen ara (rijstwijn) en bier. Bhutan is het eerste land ter wereld dat de verkoop van tabak heeft verboden onder de Tobacco Act van 2010.

India is een paradijs voor vegetariërs, onuitputbaar zijn de variaties in curries. Het middagmaal of thali is een samenstelling van verschillende gerechten en smaken (vegetarisch en niet vegetarisch), die soms nog op de originele wijze (bananenblad) geserveerd worden. In de grotere steden zijn ook de internationaal gekende Indische gerechten zoals tandoori-kip, kashmir-lam, naan, chappati’s, enz. verkrijgbaar. Voor liefhebbers van kruiden en specerijen is deze reis een culinaire verwennerij. Alcohol is verkrijgbaar, maar kan enkel gebruikt worden in de daartoe bestemde plaatsen.

Bagage

Onderstaande bagagelijst is richtinggevend. De volledige info over de bagage krijg je van je reisbegeleider tijdens de vertrekvergadering. - rugzak of soepele reistas

  • enkele lange broeken en T-shirts met lange mouwen, tegen de muggen

  • mannen: short tot onder de knie

  • zwemkledij

  • handdoek(en)

  • één fleece of iets dergelijks

  • comfortabele wandelschoenen, sandalen type teva

  • plastic slippers voor in de kamer en badkamer

  • lakenzak (zijde of katoen)

  • hoofddeksel, zonnebril, zonnecrème met een hoge beschermingsgraad, aftersun

  • douchegel, shampoo, tandenborstel en tandpasta, eventueel wasproduct

  • zakmes (niet in handbagage op vliegtuig), drinkbeker en eventueel drinkbus

  • zaklamp en reservebatterijen

  • eventueel lichte regenjas en kleine opvouwparaplu

  • een muskietennet is geen must

  • hangslot voor kastjes in hostels en eventueel een fietsslot om bagage in de treinen te bevestigen

tijdens de reis heb je meermaals de mogelijkheid je kledij te laten wassen.

Belangrijk! Hou er rekening mee dat je voor een gedeelte in een hindoeïstisch land bent, en dat het westers toerisme niet overal zo ingeburgerd is. In de nabijheid van de autochtone bevolking wordt een aangepaste kleding vereist, uit respect voor de lokale cultuur en leefgewoonten. Concreet betekent dit: voor mannen een lange broek en T-shirt met mouwen en voor vrouwen een lange broek of rok en T-shirt mét mouwen (schouders moeten bedekt zijn!). Het contact met de plaatselijke bewoners zal veel vlotter tot stand komen en erg hartelijk zijn. Wederzijds respect… dat moet je verdienen! Hierover meer op de vertrekvergadering.

Geldzaken
Budget ter plaatse

Hierover meer tijdens de vertrekvergadering.

Fooien

In veel landen is toerisme een belangrijke inkomstenbron en meer specifiek, met de typische Joker-manier van reizen komt het bestede geld rechtstreeks bij de kleine, lokale ondernemers zoals lokale restaurants, guesthouses en touroperators. Tevens moedigen we onze partners aan om hun werknemers een fair loon te betalen en vinden we het belangrijk om, als appreciatie voor de verleende diensten, een redelijke fooi te betalen aan gidsen, dragers en andere werknemers.

De hoogte van die fooien is gebaseerd op ervaringen van voorgaande reizen. Bij de raming van het budgetbedrag is met fooien rekening gehouden. Ze zitten dus bij het budget inbegrepen.

Gezondheid

Deelnemers aan een Joker-reis moeten over een goede fysieke en mentale gezondheid beschikken.

Medische voorzieningen

Vaak trekken we met Joker naar afgelegen gebieden, soms op uren afstand van medische voorzieningen zoals dokter, apotheker en/of ziekenhuis. Voorzie steeds een basis EHBO-kit en je persoonlijke medicatie voor de gehele reisperiode. Informeer je begeleider over eventuele medische aandoeningen, medische bevoegdheid heeft hij echter niet. Bij ernstige medische problemen wordt beroep gedaan op lokale artsen.

Twijfel je over je fysieke conditie? Raadpleeg dan je (huis)arts voor je vertrek.

Vaccins en inentingen

Voor Bhutan en India zijn er geen verplichte inentingen. Aanbevolen zijn vaccinaties tegen TETANUS (klem), DIFTERIE, POLIO, BUIKTYFUS en HEPATITIS A. In vele omstandigheden is vaccinatie tegen HEPATITIS B aangeraden. Gele koorts is niet verplicht tenzij je afreist vanuit een land waar gele koorts voorkomt.

Er is malaria in India. Bespreek na je vertrekvergadering met je arts of preventie voor jou aangewezen is. Malaria is een ernstige ziekte die overgedragen wordt via de malariamuskiet. Deze is vooral actief tussen zonsondergang en zonsopgang. Neem een goed insectenwerend middel mee. Gewone muggenmelk beschermt dikwijls onvoldoende tegen tropische muggen. Er wordt dan ook aangeraden om een anti-muggenprodukt op basis van minimum 50% diethyltoluamide (DEET) te gebruiken.

Dengue fever of knokkelkoorts komt veelvuldig voor. Deze ziekte doe je op door muggen die overdag steken. Je altijd insmeren is dus noodzakelijk voor een goede bescherming!

In India komt zika voor, je beschermen met een muggenwerend middel is aangeraden.

Raadpleeg zeker je huisarts en het Instituut voor Tropische Geneeskunde voor de meest recente informatie: - telefonisch reisadvies: 0902 88 0 88 (24 uur op 24 uur) - website: www.itg.be

Conditie

Deze reis is geschikt voor iedereen met een normale lichamelijke conditie. Er kunnen wel enkel inspannende elementen in voorkomen maar de wandelingen zijn niet zwaar. Zeer belangrijk is een ‘open mind’ en ‘positieve ingesteldheid’ die zorgen voor een betere vertering van het reizen zelf, de andere voedingsgewoonten, de cultuurverschillen, het beperkte comfort, het helse verkeer in India en de vermoeidheid na geleverde inspanningen. Veel mensen ervaren een eerste reis naar India als een echte cultuurschok omwille van de mensenmassa, de confrontatie met de armoede, levensstijl - Bhutan is het rustiger maar bevinden we ons ook in een heel andere wereld.

Reisperiode en klimaat

Het is een zeer aangename periode om te reizen naar India. Hoger in het Noorden, in Bhutan, zal het kouder zijn, maar de meest heldere lucht mogelijk.

De reisbegeleider

De reisbegeleider coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt de praktische zaken ter plaatse. Een gids is hij niet: voor achtergrondinformatie over de bestemming en rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met zijn bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, zoek je een leuk restaurant of kan je zelf een voorstel doen voor een leuke activiteit.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig (met uitzondering van de reis naar Indonesië, met reiscode IDAJ, die wordt begeleid door een lokale, Engelstalige ViaVia-medewerker) en werden geselecteerd en opgeleid door vzw Karavaan. De Karavaan-opleiding is gecertificeerd door Toerisme Vlaanderen. De opleiding legt vooral de nadruk op contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur, praktische vaardigheden en theoretische achtergronden. De reisbegeleiders worden niet alleen klaargestoomd om alles op rolletjes te laten lopen, zij zorgen er ook voor dat jij en je groep een grensverleggend en duurzaam avontuur beleven.

Respect voor mens en natuur

In het kader van het ‘Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens’ en het ‘Internationaal Verdrag inzake de Rechten van het Kind’ zal Joker op geen enkel moment een beroep doen op diensten van derden die blijk geven van financiële of seksuele uitbuiting van kinderen of volwassenen (logement, transport, maaltijden, activiteiten …).

Lees hierover meer in ons Charter Mensenrechten.

Wij vragen je om vermoedens van kindersekstoerisme te melden op www.ikzegstop.be.

De souvenirhandel is in heel wat landen een belangrijke bron van inkomsten voor de lokale bevolking. Maar er worden helaas nog steeds souvenirs gemaakt van bedreigde plant- en diersoorten. Op je hoede zijn voor verboden souvenirs wil niet zeggen dat je ateliers, souvenirwinkels en markten niet meer mag bezoeken. Je reisbegeleider informeert je hierover. We verwijzen je alvast naar de folder ‘Een zeldzaam dier is geen souvenir’ uitgegeven door Federale Overheidsdienst Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu.

Joker ontving in 2014 als eerste Belgische touroperator het Travelife duurzaamheidscertificaat, een internationale erkenning voor onze inspanningen om duurzaam te reizen en ondernemen. Lees meer...

Gebruik van je gegevens

Bij boeking vragen we je naar je e-mailadres. We maken van dit adres enkel gebruik om je info te bezorgen over de door jou geboekte reis of om je de link naar het feedbackformulier te sturen.

Geografie

Bhutan is zeer bergachtig en afgesloten van de zee. Het land ligt in het oostelijk gedeelte van de Himalaya. In het noorden van Bhutan reiken de bergtoppen tot boven de 7000 meter. Als hoogste berg van Bhutan wordt vaak Kula Kangri (7553 meter) genoemd, maar er wordt ook beweerd dat deze berg in Tibet staat. Iets zuidelijker staat Gangkhar Puensum, de hoogste onbeklommen berg ter wereld. De hoogte van Gangkhar Puensum wordt geschat op 7570 meter. Als die schatting klopt, is Kula Kangri sowieso niet de hoogste berg van Bhutan. Het controleren van de hoogte is problematisch, aangezien het beklimmen van bergen in Bhutan sinds 2003 uit religieuze overwegingen verboden is. Het beklimmen van bergen van 6000 meter en hoger werd al in 1994 verboden.

De hoofdstad is Thimphu.

Het zuidelijke gedeelte van het land ligt lager en heeft een aantal vruchtbare, dicht beboste valleien waarin rivieren stromen die in de Brahmaputra in India uitmonden.

Fauna en flora

Het dierenrijk in Bhutan wordt gekenmerkt door een grote variëteit aan zoogdieren, inclusief zeldzame soorten zoals de gouden langoer en Bengaalse tijger. Ornithologen kunnen er eveneens hun geluk niet op! De flora is gekend voor mooie bossen en een uitgebreide verzameling aan fungi.

Er zijn enorm veel projecten rond conservatie in het land.

Staatsvorm

Bhutan is sinds de verkiezingen van 24 maart 2008 een parlementaire democratie. De grondwet voorziet in een parlement met twee kamers. Het lagerhuis, de Nationale Assemblee, bestaat uit 47 leden. De grootste partij, de Druk Phensun Tshogpa, bezet 44 zetels. De koning is zowel het staatshoofd als het hoofd van de regering.

Het erfelijke staatshoofd is de koning van Bhutan of Druk Gyalpo, Jigme Khesar Namgyel Wangchuk. De koning van Bhutan kwam in 2006 aan de macht toen zijn vader troonsafstand deed, een jaar eerder dan gepland. Jigme Singye Wangchuk was reeds 33 jaar aan de macht voor hij aftrad ten gunste van zijn zoon. Hij kondigde voor zijn vertrek aan dat het parlement van Bhutan in 2008 door het volk gekozen ging worden. Sinds de grondwetswijziging in 2005 kan een tweederdemeerderheid van het parlement de koning afzetten.

De regering van Bhutan bestaat uit de raad van ministers, Lhengye Shuntsog, die sinds 1998 de wetgevende macht van de koning heeft overgenomen. Kandidaten voor de raad van ministers worden gekozen door de nationale assemblee op voordracht van de koning en ze dienen een termijn van 6 jaar. De voorzitter van de raad van ministers is de minister-president.

Bevolking

De meerderheid van de bevolking woont in de centrale hooglanden. Ongeveer de helft van de bevolking bestaat uit inheemse Bhutanen, de Ngalop, die verwant zijn aan Tibetaanse groepen. Andere grote groepen zijn de Lhotshampa uit Nepal en de Sharchop uit Assam.

Toen Bhutan in 1971 lid werd van de Verenigde Naties, werd de bevolking geschat op ongeveer 1 miljoen. Met een geschatte groei van 2-3% per jaar kwam dat uit op ongeveer 2 miljoen in het jaar 2000. Het bevolkingsaantal werd in 2019 echter geschat op 741.700.

Economie

Bruto nationaal geluk is een door koning Jigme Singye Wangchuk verwoord systeem van denken waarbij de welvaart in een samenleving niet slechts beschreven wordt in economische termen (bruto nationaal product) maar ook in termen van geluk en geestelijke en sociale ontwikkeling.

Bhutan is een van de armste en minst ontwikkelde landen ter wereld. Volgens het Ontwikkelingsprogramma van de Verenigde Naties leeft in Bhutan 26,2% van de bevolking van minder dan 1,25 Amerikaanse dollar per dag.Het CIA World Factbook schatte dat in 2003 31,7% van de bevolking onder de armoedegrens leefde. De economie is grotendeels gebaseerd op de landbouw. Meer dan 90% van de bevolking is voor zijn levensonderhoud afhankelijk van de landbouw.

Behalve bosbouw en huisnijverheid bestaat er vrijwel geen industrie in Bhutan. Het land heeft wel een grote potentie voor het aanleggen van dammen voor de opwekking van elektriciteit. De grootste dam in Bhutan levert het land 25 miljoen dollar per jaar op mits deze elektriciteit wordt geëxporteerd naar het buurland India. Deze export zorgde in 2011 voor een economische groei van 10 procent en in 2012 voor nog eens 7,5 procent. Er zijn plannen om nog meer dammen te bouwen om de export van elektriciteit verder te vergroten, maar deze projecten kunnen alleen worden uitgevoerd als deze voldoen aan de duurzame milieu-eisen die de koning en de regering handhaven om de natuur in Bhutan te beschermen.

Bhutan is een land waar het behoud van culturele waarden en het beschermen van de natuur een grote rol spelen. In 1990 werd de 'Paroresolutie' aangenomen. Deze resolutie houdt in dat de overheid duurzaam wil ontwikkelen met respect voor het milieu en de cultuur. Dit betekent dat elk bedrijf rekening moet houden met de impact van haar ontwikkeling op de natuur. In 1985 heeft de regering de 'National Forest Policy' (nationaal bosbeleid) aangenomen. Dit beleid stelt regels aan het kappen van bomen: voor elke gekapte boom moet er een boom herplant worden. Het beleid heeft ertoe geleid dat nu 60% van Bhutan uit bosrijk gebied bestaat.

Door de vele bergketens is het aanleggen van infrastructuur in het land, zoals wegen, zeer moeilijk en kostbaar. De meeste ontwikkelingsprojecten in het land, zoals de aanleg van wegen, zijn vaak afhankelijk van contractarbeiders uit India. India is tevens de belangrijkste handelspartner van Bhutan. De munteenheid van Bhutan, de ngultrum, is uitwisselbaar met de Indiase roepie.

Er wordt ontwikkelingshulp aan Bhutan gegeven door verscheidene organisaties om onderwijs en andere projecten te bevorderen. Hieraan worden wel restricties gesteld omdat de regering de traditionele cultuur wil beschermen.

Religie

Het vajrayana (tantrisch boeddhisme) is de staatsgodsdienst van Bhutan. Samen met het mahayana wordt het door ongeveer twee derde van de bevolking beleden. De andere grote godsdienst is het hindoeïsme dat door ongeveer een derde van de bevolking beleden wordt. Hoewel Bhutan een staatsreligie heeft, worden andere religies geaccepteerd en niet vervolgd. Het publiekelijk belijden van een niet-boeddhistische religie wordt echter niet geaccepteerd: kerkdiensten moeten achter gesloten deuren gehouden worden en de bouw van niet-boeddhistische religieuze centra wordt bemoeilijkt. In artikel 3 van de Bhutaanse grondwet staat dat de koning van Bhutan alle religies beschermt.

In de 17e eeuw waren jezuïeten in het land actief met onderwijs, hulp en kerstening. Het is hun niet gelukt om het christendom in Bhutan te verspreiden. Tegenwoordig zijn er een kleine 7.000 christenen, minder dan één procent van de totale bevolking.

Lokale gebruiken en gewoonten

Het volkslied is de Druk tsendhen. Meer info volgt nog.

Tijdsverschil

UTC +6 (zomer + 7)

Elektriciteit
Veiligheid

Afgezien van de mogelijk op zakkenrollen is er héél weinig criminaliteit in het land.

Geografie

India is een immens land, het 6de grootste ter wereld: het langste stuk meet 3.214 km en in de breedte is dat 2.993 km. India is een schiereiland dat omringd is door de Indische Oceaan in het zuiden, de Arabische Zee in het westen, de Golf van Bengalen in het oosten. Het land heeft dan ook een kustlijn van zo'n 7.000 km. Buurlanden in het noorden zijn: Pakistan, China, Bhutan, Nepal, Myanmar, Bangladesh. Bij India horen ook enkele eilandengroepen.

De geografie van India is erg gevarieerd. De Himalaya in het noorden levert het hoogste punt van het land: de Kanchenjunga(8.598 m), in de deelstaat Sikkim, op de grens met Nepal. Achter de westelijke Himalaya ligt Ladakh, een ruw en desolaat woestijngebied van hooggebergte en eeuwige sneeuw. In de bergen ontspringen rivieren die uitgroeien tot indrukwekkende stromen: de Ganges, de Brahmaputra en de Indus. Van die laatste is de naam India afgeleid. De Brahmaputra loopt door het oosten van India naar Bangladesh en de Indus naar Pakistan. Ten zuiden van de Himalaya ligt de grote noordelijke laagvlakte, een vruchtbaar landbouwgebied en in het noordwesten, in de deelstaat Rajasthan, ligt de extreem droge Tharwoestijn. Het verdere schiereiland bestaat uit het droge Deccanplateau omzoomd door bergen en doorsneden door rivieren die in de droge tijd meestal geen of weinig water bevatten.

De hoofdstad is New Delhi die in het noorden van het land ligt.

Fauna en flora

India Samenhangend met de gevarieerde geografie zijn ook de fauna en flora erg verscheiden. Helaas zijn de uitgestrekte wouden door houtkap voor een groot stuk verdwenen waardoor een kwart van het totale landoppervlak bedekt is met hoofdzakelijk struikgewas. In het noordoosten zijn nog vele bamboebossen te vinden en in Centraal- en Zuid-India gedijen verschillende palmsoorten en regenwoud. Een groot deel van Rajasthan bestaat uit boomloze woestijn. In deze hete woestijngebieden overleven alleen sterke, droogtebestendige struiken en kleinere planten. Alpenvegetatie komt voor in de Himalaya.

Verschillende nationale parken beschermen planten en dieren. Het meest tot de verbeelding sprekend is de Bengaalse tijger, die onder de hoogste bescherming staat. Want veel zijn er niet meer! Enkel in nationale parken kan je nog met veel geluk dit met uitsterven bedreigde dier spotten. Andere dieren die de parken bevolken zijn: luipaarden, panters, krokodillen, herten, antilopen, pythons, buffels, bizons, apen en jakhalzen... Het schichtige sneeuwluipaard heeft zijn thuis in de hoge Himalaya en in Ladakh kan je wilde ezels en blauwschapen tegen het lijf lopen.

India staat bekend als het land van de heilige dieren. Overal in India liggen de koeien midden op de weg. Maar ook andere dieren kunnen aanspraak maken op een vorm van heiligheid omdat ze bijvoorbeeld geassocieerd worden met een hindoegod (apen, rat ...).

Staatsvorm

India wordt beschouwd als de grootste democratie met aan het hoofd een ceremoniële president die om de 5 jaar wordt gekozen. Een minister-president leidt de raad van ministers. Die minister-president wordt voorgedragen door de regerende politieke partij of door de coalitie.

Het parlement van India kent 2 kamers, het Hogerhuis en het Lagerhuis. Er is algemeen stemrecht vanaf de leeftijd van 18 jaar. India heeft een federale structuur met een onderverdeling in deelstaten. Die deelstaten hebben een eigen regering met een chief minister aan het hoofd.

Het land is onafhankelijk sinds 15 augustus 1947.

Bevolking

Op één na is India het land met de meeste inwoners en kent naar schatting 1,3 miljard inwoners. Het is ook een van de dichtstbevolkte landen ter wereld. Grote delen van het land zijn overbevolkt, maar de verschillen tussen de deelstaten zijn groot. 69% van de bevolking woont op het platteland, 31% in steden, waarvan New Delhi met bijna 26 miljoen inwoners de grootste stad is. In Mumbai wonen ongeveer 21 miljoen mensen, in Kolkata (het vroegere Calcutta) 10 miljoen. 1 op 6 stadsbewoners woont in een sloppenwijk. Het in de hand houden van de bevolkingsomvang is voor de Indiase overheid dan ook een prangend probleem.

In India is 46% van de mensen jonger dan 25 jaar, 13% is ouder dan 55 jaar. De gemiddelde levensverwachting is 68,1 jaar. India kent een mannenoverschot want meisjes zijn minder gewenst dan jongens. Ook het kastensysteem speelt een belangrijke rol bij iemands positie in de maatschappij.

India kent een groot aantal etnische groepen. 72% van de bevolking zijn de lichter gekleurde Indo-Ariërs die in Noord- en Centraal-India wonen, 25% zijn de donkerkleurige Dravidiërs van Zuid-India. Mongoolse types wonen in de bergen in het noorden, en nog vele andere kleine groepen laten zich niet indelen in de hoofdgroepen.

Engels is de officiële taal maar Hindi is de moedertaal van 41% van de mensen. Daarnaast zijn er nog 14 andere officiële talen.

Economie

India is één van de BRIC-landen die beschouwd worden als de snelst groeiende economieën in de wereld. Andere leden van de groep zijn Brazilië, Rusland en China. De economische groei situeert zich voornamelijk in de dienstensector. Dankzij de goed opgeleide Engelssprekende bevolking werd India een belangrijke exporteur van informaticadiensten en softwarewerkzaamheden. Helaas zorgde de economische boom voor weinig tot geen betere levensstandaard voor een groot deel van de bevolking.

Religie

India is een land met vrijheid van godsdienst en er bestaat een scheiding tussen kerk en staat. De 5 grote wereldgodsdiensten zijn er vertegenwoordigd: hindoeïsme, boeddhisme, islam, christendom en jodendom. De meerderheid van de bevolking is hindoe, maar moslims en sikhs vormen een belangrijke minderheid. Samen met Indonesië en Pakistan behoort India immers tot de top 3 van landen met het grootste aantal moslims. Verder kent India nog het sikhisme en het jaïnisme, 2 godsdiensten die alleen in dit land voorkomen. Het geloof neemt een belangrijke plaats in het dagelijkse leven: het tempelbezoek, de vele festivals met bonte optochten en processies, rituele reinigingen, religieuze feesten, gebruiken en voorschriften maken er allemaal deel van uit.

Lokale gebruiken en gewoonten

India

  • Indiërs zijn vriendelijk, beleefd en zeer geïnteresseerd in buitenlanders. Ze maken graag een praatje en staan graag met je op de foto. Het concept privacy kennen ze echter niet en dus kan je je aan ongegeneerde, nieuwsgierige blikken verwachten.

  • Een bevestigend hoofdgebaar ziet er in India uit als een twijfelende 'neen'.

  • Niet-gelovig zijn of geen godsdienst aanhangen is in India geen optie. Het ganse Indische sociale leven is immers rond een religieuze context opgebouwd. Als je niet wilt beschouwd worden als een zielenpoot, zeg je beter wel dat je opgegroeid bent volgens een bepaalde religieuze traditie.

  • Rond een boeddhistisch bouwwerk loop je in de richting van de klok.

  • Weiger geen eten of drinken zonder een goede reden, dit is voor een Indiër beledigend.

  • Kledij: ook op het vlak van kledij is India een land van tegenstellingen. Modern en traditioneel gaan hand in hand. Indiase vrouwen lopen in kleurige sari’s, die schouders en knieën bedekken maar buik vaak bloot laten. Als reizigster bedek je dus ook best knieën en schouders met niet al te strakzittende kledij. Ook voor mannen geldt een lange broek en T-shirt of hemd met mouwen!

  • 'Rochelen' in India is een reinigingsritueel, bekijk het ook zo.

  • In India gooit iedereen afval op straat. Dat wordt geregeld opgeruimd en verbrand.

  • Toiletten kunnen wc-papier niet verwerken en dus gooi je het in het mandje naast de toilet.

  • Indiërs beschouwen de linkerhand als onrein, zorg er daarom voor dat je niks doorgeeft met je linkerhand en mensen niet aanraakt met die hand.

Tijdsverschil

De tijd in Indië vs. Belgische tijd: + 4u30 (winter) en + 3u30 (zomer).

Elektriciteit

In India is een universele reisstekker niet nodig. Belgische stekkers passen op Indiase stopcontacten. Voltage is 220 volt.

Veiligheid

Het reisadvies voor India kan je raadplegen op http://diplomatie.belgium.be/nl. Vandaag kan er veilig gereisd worden naar de regio's waar Joker reizen organiseert.

Wel vragen we om volgende zaken te respecteren:

  • in India kan je gemakkelijk reizen, op voorwaarde dat specifieke veiligheidsmaatregelen en raadgevingen worden nageleefd. Zo is er waakzaamheid geboden in steden en toeristische centra, vooral op drukke momenten of plaatsen waar veel mensen samenkomen (markten, stations, openbare gebouwen, bezienswaardigheden, evenementen)

  • vrouwen, vooral wanneer zij alleen reizen, kunnen kwetsbaar zijn. Rekening houdend met de culturele verschillen tussen onze beide landen, is het belangrijk bij aankomst in India, vooral voor vrouwen, de nodige voorzorgsmaatregelen te nemen:

    • kledij: draag bij voorkeur lange kleren en bedek de schouders

    • gedrag: gedraag je terughoudend tegenover Indische onderdanen met wie je in contact komt tijdens de reis of het dagelijkse leven (gids, chauffeur, hotel- of huisbediende…)

    • verplaatsingen: het is sterk afgeraden aan vrouwen om na het vallen van de avond te wandelen in weinig gefrequenteerde zones

Over deze reisformule

Reizen met Joker, dat is

  • méér beleven, durven en doen
  • op een duurzame manier
  • met een reisexpert die je reis ter harte neemt
  • om via onze contacten thuis te komen in de wereld
  • en als een betere versie van jezelf terug te keren

Reistips

Veelgestelde vragen

Duurzaam reizen, hoe doe je dat?

Onze reizen en onze organisatie zijn doordrongen van duurzaam toerisme en duurzaam ondernemen. Alles begint natuurlijk met een duurzaam reisconcept, maar met Joker en het Joker ViaVia Netwerk, hebben we nog veel meer impact. Want duurzaam reizen gaat veel verder dan het schrappen van olifantenritten! Lees meer over wat we allemaal realiseren, onder het toeziend oog van onze duurzaamheidscoördinator (onze Green Queen). 

Hoe actief zijn Joker-groepsreizen?

Wandelschoenen hebben we op reis binnen handbereik en ook de fiets brengt ons regelmatig waar anderen misschien niet komen. Wie zin heeft kan paardrijden, raften, sandboarden of het thuisfront op Facebook verblijden met een bungeesprong. Natuurlijk kunnen we na een ferme inspanning ook lekker relaxen in een hangmat, of op een plein de gezellige drukte gadeslaan.

Als je vragen hebt over het niveau van de fysieke inspanningen: contacteer ons gerust! Op onze website geven we bij per onderdeel van het reisprogramma het niveau aan (1-4). Ben je net op zoek naar zoveel mogelijk actie en natuur, kies dan voor de formule “Expeditie”. 

Hoe flexibel reis je als individu in een groep?

Elke reis bij Joker is uniek. De reisroute loopt langs minder platgetreden paden dankzij onze jarenlange ervaring en goede contacten ter plaatse. Alle reizen worden daarnaast nog unieker doordat elke groep mee de reis invult. Hoe dan?

Elke reis is dankzij onze reisbegeleiders op maat van de deelnemers, de groep en de lokale omstandigheden. Al tijdens de vertrekvergadering speelt de reisbegeleider in op de interesses van de groep. Wil er iemand salsales volgen in Cuba en gaat de rest er liever mojito’s leren mixen? Je begeleider doet zijn uiterste best om het voor elkaar te krijgen! Net zo met een festival of een andere niet te missen gebeurtenis: dan passen we de reisroute aan als het kan en in samenspraak met de groep.

Omdat we iedereen een prachtreis willen bezorgen, zorgen we ervoor dat er voldoende flexibiliteit en vrijheid is. Ook als dat betekent dat je liever een namiddag op je eentje wat onderneemt.

Hoe zit het met het comfort op reis?

Het comfort is eenvoudig. We overnachten in kleinschalige hotels en guesthouses, die –waar mogelijk- in handen zijn van plaatselijke families. Op bepaalde reizen gaan we kamperen of logeren we tijdens een homestay bij de mensen thuis (en daar spreken we dan nog láng van)!  De kamerverdeling kan wisselen van dag tot dag. Meestal deel je een kamer met 2 of meer reisgenoten en soms zijn de kamers gemengd. Heb je vragen over het comfort? Contacteer een Joker-reiskantoor: zij kunnen je specifieke vraag dan doorspelen naar de Joker-medewerkers die de reizen samenstellen.

Reizen we uitsluitend met openbaar vervoer?

Ter plaatse reizen we meestal met het openbaar vervoer. We streven naar een variatie aan transportmiddelen: van kano’s, mountainbikes en tuktuks tot futuristische monorails! We kunnen ook vervoer huren om op plekken te komen die anders onbereikbaar zijn. Een exclusieve collectie aan voertuigen, want zelden neem je ze thuis in het straatbeeld waar!

Waarom is reizen in kleine groep belangrijk?

We reizen in een groep van 5 tot 13 personen: klein genoeg om ons tussen de lokale bevolking te mengen en de impact van onze aanwezigheid te beperken

Wat betekent avontuur bij Joker?

Ons recept voor een fantastische reis bestaat uit 100% avontuurlijke, lokale ingrediënten, samengesteld volgens de oogst van de dag. Ongekende smaken en geuren, nieuwe mensen, activiteiten en vervoersmiddelen die thuis buiten beeld blijven: daar kicken wij op! Weinig is van A tot Z voorgekauwd en daardoor wordt elke dag spannend. Enter adventure, 24/7!

Wat is de gemiddelde leeftijd bij Joker Avontuur?

Vanaf 4 inschrijvingen tonen we hoeveel mannen en vrouwen er meegaan en welke leeftijdscategorieën vertegenwoordigd zijn in de groep.

Nog geen gegevens voor jouw reis? Dit zijn de gemiddelde cijfers van vorig jaar. 

  • Gemiddelde leeftijd: 34 jaar
  • Man 47% / Vrouw 53%
  • Single 92%  / Koppel 8%

 

Wat betaal je voor je reis?

Prijs + budget

Bij elke reis staat een prijs vermeld, aangevuld met het budget dat je ter plaatse zal besteden. De kostprijs van je reis bereken je door het budget op te tellen bij de prijs.

Prijs

De prijs is de som die je rechtstreeks betaalt aan Joker bij inschrijving. Elk reisprogramma vermeldt duidelijk wat bij de prijs inbegrepen is. Het gaat dan bv. om de kost van de vliegtickets, organisatiekosten, reisbijstandsverzekering enz.

Je betaalt een voorschot van 30% bij inschrijving. Het saldo volgt 6 weken voor je vertrek.

Budget

Het budget is een raming voor activiteiten, logies, toegangsgeld, plaatselijk transport en maaltijden. Je betaalt dit ter plaatse. Daardoor betaal je enkel voor de activiteiten die je effectief doet, niets meer, niets minder. Tegelijkertijd komen deze uitgaven rechtstreeks bij de lokale bevolking terecht. Zonder tussenpersonen of commissie van Joker dus. Een win-win!

Om koerswisselingen op te vangen, staat het budget soms vermeld in de lokale munt.

Wat is niet inbegrepen?

Dranken, souvenirs en optionele activiteiten zijn niet bij het budget inbegrepen. De eventuele optionele activiteiten (vb. bungeesprong, diepzeeduiken, canyoning …) staan in het reisvoorstel op de website opgesomd, met een richtprijs die gebaseerd is op de prijzen van het vorige reisseizoen. Zo kan je zelf inschatten welk bedrag je best bovenop je budget meeneemt. Ook op de vertrekvergadering krijg je hierover de nodige informatie.

Bij boeking van je reis kan je beslissen een optionele bagage- en annulatieverzekering van KBC af te sluiten en/of de CO2-uitstoot van je vlucht te compenseren via GreenSeat.

Zijn er kortingen voor trouwe reizigers?

Trouwe Joker-reizigers belonen we graag! Je krijgt een korting van 5% op elke 5de reis die je sinds 2000 met Joker maakte. Reisde je sinds 2000 meer dan 5 keer met Joker? Dan krijg je één keer de korting en vanaf deze reis staat je teller terug op nul en geldt weer de korting voor elke 5de reis. Korting enkel geldig voor boekingen van groepsreizen van Joker Avontuur, Joker Go-26, Comfort Editions en het vroegere Kaap 46. Geannuleerde reizen tellen niet mee en de korting is niet cumuleerbaar.

Zijn er verborgen kosten?

Voor de meeste Joker-reizen is een geldige internationale reispas vereist, al dan niet vergezeld van een visum. Soms moet je dit visum voor vertrek aanvragen en betaal je deze kosten bovenop de prijs vermeld in de brochure. Als het visum ter plaatse verkregen wordt, is de kostprijs opgenomen in het budget. Deze info kan je terugvinden bij elke reis op de website, bij "Goed om weten".

Wat als je reis geannuleerd wordt?

Soms zijn we genoodzaakt je reis te annuleren, doordat het minimum aantal deelnemers niet bereikt werd of we om veiligheidsredenen niet naar de bestemming kunnen reizen. Dan word je hiervan verwittigd, stellen we natuurlijk alternatieven voor (die je aan 5% korting kan boeken) en krijg je de door jou betaalde reissom volledig terugbetaald.