Overslaan en naar de inhoud gaan

Over  Colombia

Geografie

Colombia ligt in het noordwesten van Zuid-Amerika. In het zuiden grenst het land aan Peru en Ecuador, in het oosten aan Venezuela en Brazilië. In het westen vind je Peru en de Grote Oceaan. De Caribische zee vormt de grens in het noorden. Je kunt vijf regio’s onderscheiden in Colombia.
- Het bergachtige Andesgebied is erg vruchtbaar, het grootste deel van de bevolking woont in dit gebied in steden zoals Bogotá, Medellin en Cali.
- In het Caraïbische kustgebied vind je graslanden, woestijn en tropisch regenwoud.
- Het kustgebied bij de Grote Oceaan is grotendeels bebost. In deze regio vind je ook de belangrijkste haven van het land; Buenaventura.
- Op de vlaktes van Orinoco ontspringt een groot aantal rivieren.
- Het Amazonegebied in het zuidoosten is vlak met tropisch regenwoud.

Fauna en flora

Colombia telt meer dan 1920 vogelsoorten (grootste aantal ter wereld zoals de toekan en de Andescondor), 3.000 soorten orchideeën en 13.000 planten. De wax palmboom is het nationale symbool van het land.

Colombia is ook de thuis van de jaguar, hert, apen, tapirs, brilbeer in de Andes, pirana in de Amazone,... Het N.P. van Tayrona is een ongerept natuurparadijs met aangename stranden. Helaas gaat het kappen van het tropisch regenwoud gewoon door. Dit komt omdat boeren steeds verder de natuur intrekken om landbouwgrond te klaren.

Staatsvorm

In 1810 werd Colombia onafhankelijk van Spanje. Het is een republiek met als president Juan Manuel Santos.

Colombia haalde regelmatig het nieuws omwille van zijn linkse guerrillagroepen Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia–Ejército del Pueblo (FARC) en Ejército de Liberación Nacional(ELN). Er was een complex conflict tussen verschillende partijen: linkse guerrilla, rechtse paramilitairen (als antwoord op links) en de staat. Ook de lokale cocaïne-maffia probeerde het conflict naar haar hand te zetten en maakt gebruik van bescherming door guerrillatroepen. In ruil financierde ze de FARC en ELN in de oorlog tegen de overheid. Naast de drugshandel haalde de FARC zijn inkomsten uit ontvoeringen. Zo werd in 2002 presidentskandidate Íngrid Betancourt door de FARC ontvoerd. In 2008 werd ze met hulp van het Colombiaanse leger bevrijd. De laatste jaren gaven steeds meer FARC-rebellen zich over en kondigden ze aan dat ze zouden stoppen met ontvoeringen van politici en militairen.

De regering voerde lang vredesonderhandelingen met de FARC wat in november 2016 tot een langverwacht en -gehoopt vredesakkoord leidde en maakte zo een einde aan een conflict dat meer dan 50 jaar duurde. President Santos kreeg voor zijn rol in deze onderhandelingen de Nobelprijs voor de Vrede.

Huidig president Ivan Duque legde zijn eed af op 8/8/18 als de 60ste president van Colombia en kondigde meteen “correcties” in FARC-vredesakkoord aan. Zo wil hij verzekeren dat de slachtoffers van de FARC “de waarheid, gerechtigheid en schadeloosstelling” krijgen.

Bevolking

75% van de bevolking is mesties (mix Indiaans-Spaans), mulat (blank–Afrikaans), Zambo (Indiaans-Afrikaans). Ongeveer 20% is van Europese afkomst en 1% Indiaans. Er wonen zo'n 47 miljoen mensen in Colombia, ze wonen vooral in de steden Bogotá, Medellín, Cali en Barranquilla. De bevolkingsdichtheid is minder dan 1 persoon per vierkante kilometer. 25% van de Colombianen is jonger dan 14 jaar, en amper 7% ouder dan 65. Colombia telt 48,6 miljoen inwoners.

Dichtbij Tayrona N.P en Santa Marta heb je de (onderlinge verwante) Kogi, Arhuaco- (of Ika), Wiwa- en Kankuamo-indianen, ze geloven dat hun berg, de Sierra Nevada; de ‘plaats der schepping’ is en ‘het hart van de wereld’. De Sierra-indianen noemen zichzelf ‘de oudere broeders’ en geloven dat ze in het bezit zijn van een speciale mystieke wijsheid en kennis die die van anderen overtreft. Ze beschouwen buitenstaanders als ‘de jongere broeders’.

Economie

De munteenheid is de Colombiaanse Peso (COP). In het verleden was Colombia voor buitenlandse investeerders een onaantrekkelijk land omwille van de guerrillabewegingen en drugsconflicten. De laatste jaren treedt de regering samen met de internationale gemeenschap, verwoord in de Londen en de Cartagena Declarations, strenger op en met resultaat. De export van koffie, olie en goud is toegenomen. Ook het toerisme groeit in deze regio. Belangrijke handelspartners zijn V.S., EU, Andesgebied en Japan. Colombia heeft enkele bilaterale vrijhandelsakkoorden met de V.S., Canada en de EU.

Religie

95% van de Colombianen zijn rooms-katholiek. Het protestantisme wint de laatste jaren aan invloed en aanhangers.

Colombia telt tal van nationale en/of religieuze feesten. Maar Pasen en Kerst blijven de belangrijkste feesten.

Kerstmis in Colombia, dat zijn lichtjes, aguardiente, vuurwerk en feest. Voor Colombianen begint Kerstmis al begin december. Uitgelaten Colombianen duiken in hun versie van onze Kerstmarkt: standjes met perros calientes, bandeja paisa, maïskolven en sapjes van de meest exotische fruitsoorten lokken tal van nieuwsgierigen. Straten worden afgesloten met een halve huisraad en omgetoverd in voetbalvelden. Buren palmen de stoep in en koken samen een potje voor de ganse wijk. Vergeet ook zeker de lokale rum niet te proeven!

Een ander groots feest is carnaval de maandag en dinsdag voor Aswoensdag. Tijdens de Semana Santa (de week voor Pasen) heeft bijna iedereen vakantie. Bussen, hotels en binnenlandse vluchten zijn dan volgeboekt en veel Colombianen trekken naar het strand. In dorpen en steden vinden processies plaats, waarbij het lijdensverhaal van Jezus wordt uitgebeeld. Popayán en Mompos staan bekend om hun Paasprocessies.

Lokale gebruiken en gewoonten

In Colombia, net als in de meeste Latijns-Amerikaanse landen, hebben ze een ander begrip van het woord 'tijd'. Een flexibele ingesteldheid naar tijdsindeling toe is dan ook geen overbodige luxe.

Colombiaanse vrouwen besteden veel tijd en geld aan hun uiterlijk. Plastische chirurgie zit in Colombia in de lift.

De vijftiende verjaardag van een meisje, ook wel Quinceanera genoemd, wordt uitbundig gevierd. Je kan het vergelijken met de ‘Sweet Sixteen’ in Noord-Amerika. Volgens de Colombianen worden meisjes op hun vijftiende een jonge vrouw en daar horen de nodige feesten bij.

Colombianen zijn nieuwsgierig naar toeristen en zullen vaak een praatje met je komen slaan.

Een van de bekendste schrijvers van het continent, Gabriel Garcia Marquez, leverde met zijn boek '100 jaar eenzaamheid' een interessant verhaal over zijn land. Hij won de Nobelprijs Literatuur voor zijn oeuvre. Het boek is een aanrader als je naar Colombia vertrekt!

De belangrijkste nationale feestdag valt op 20 juli, wanneer de onafhankelijkheid van Colombia wordt gevierd. Nog een andere hoogdag is de 24 juli, de geboortedag van Simón Bolívar, de vrijheidsstrijder die de Spanjaarden uit het noorden van Latijns-Amerika verdreef.

Colombianen zijn dol op muziek, Shakira is dan ook een nationale heldin, vooral in haar geboortestad Barranquilla.

Tijdsverschil

In Colombia is het zeven uur vroeger in de zomer en zes uur vroeger in de winter.

Elektriciteit

Colombia werkt op een netwerk van 110 Volt. Neem dus best een adaptor of wereldstekker mee.

Veiligheid

Colombia is niet onveiliger dan andere Latijns-Amerikaanse landen. Neem geen grote sommen geld mee en draag geen waardevolle voorwerpen. Steek een fotokopie van je reispas op zak en bewaar het origineel in een kluis van je accommodatie. Aanvaard geen dranken, papier of sigaretten van onbekenden, Haal bij voorkeur geld af in banken of winkelcentra en verlies je bagage niet uit het oog.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken op diplomatie.belgium.be.

Groepsreizen

Individuele rondreizen

Individuele reizen met huurwagen

Vluchten naar Colombia

Bestemming Vertrek Maatschappij Reis van Boek tot Prijs

Bogota

Bogota Brussel United Airlines 25/08/19 - 12/12/19

Boek tot 01/07/19 vanaf € 522 Boek of kies andere reisdata

Bogota

Bogota Brussels Midi Station Air France 08/05/19 - 05/07/19
26/08/19 - 15/12/19
29/12/19 - 31/03/19
Boek tot 04/07/19 vanaf € 542 Boek of kies andere reisdata

Bogota

Bogota Brussel Air Europa 02/06/19 - 07/07/19
26/08/19 - 15/12/19
29/12/19 - 31/03/20
Boek tot 04/07/19 vanaf € 543 Boek of kies andere reisdata

Bogota

Bogota Brussel KLM 22/05/19 - 07/07/19
26/08/19 - 15/12/19
29/12/19 - 31/03/20
Boek tot 04/07/19 vanaf € 544 Boek of kies andere reisdata

Bogota

Bogota Brussel Lufthansa 01/05/19 - 18/06/19
04/09/19 - 28/10/19
Boek tot 07/07/19 vanaf € 638 Boek of kies andere reisdata

Bogota

Bogota Brussel Iberia 20/05/19 - 29/06/19
23/08/19 - 01/12/19
Boek tot 11/07/19 vanaf € 687 Boek of kies andere reisdata

Bogota

Bogota Amsterdam Delta 16/08/19 - 10/12/19
09/01/20 - 14/06/20
Boek tot 01/07/19 vanaf € 708 Boek of kies andere reisdata

Bogota

Bogota Brussel Turkish Airlines 12/08/19 - 25/10/19
30/10/19 - 17/12/19
28/12/19 - 20/02/20
Boek tot 18/07/19 vanaf € 727 Boek of kies andere reisdata

Medellin

Medellin Brussel Air Europa 02/06/19 - 07/07/19
26/08/19 - 15/12/19
29/12/19 - 31/03/20
Boek tot 04/07/19 vanaf € 543 Boek of kies andere reisdata

Medellin

Medellin Brussel KLM 22/05/19 - 07/07/19
26/08/19 - 15/12/19
29/12/19 - 31/03/20
Boek tot 04/07/19 vanaf € 546 Boek of kies andere reisdata

Partners