Overslaan en naar de inhoud gaan

Hoi, ik ben Sarah, online reisagent bij Joker. Mijn travel bucketlist staat vol met prachtige reizen, maar één land scoort toch hoog op de lijst: Cuba! In maart kreeg ik dan ook de unieke kans om met Intrepid mee te gaan op studiereis naar dit prachtige eiland. Cuba (libre), here I come 😉 Ontdek mijn Cubaanse avonturen in dit reisverslag.

Reizen in internationaal gezelschap

De reis begint voor mij in Varadero, één van de bekendste badplaatsen van het hele Caraïbisch gebied en ook wel Playa Azul of het blauwe strand genoemd. Daar verblijf ik twee nachten vooraleer ik de groep vervoeg in de hoofdstad Havana. De bus brengt mij van Varadero naar Havana op minder dan drie uur. Eens aangekomen in Havana ga ik naar de guesthouse waar ik mijn medereizigers zal ontmoeten.

Ik stel jullie voor aan mijn reisgezellen: reisleider Roger, chauffeur Jos, een Koreaans koppel, een Brits koppel, twee Australische vrienden en een Amerikaanse dame. Een internationaal gezelschap, dus we zullen veel van elkaar kunnen leren! De kennismaking eindigt in een rooftop restaurant in de oude wijk van Havana. Na enkele mojito’s en cuba libres zit de sfeer er goed in en op de laatste, Cubaanse beats van de avond realiseer ik mij dat dit een onvergetelijke reis wordt.

Eerste kennismaking met het Cubaanse communisme

Na een ontbijt in onze guesthouse trekken we vol energie de stad in. Tijdens de wandeling in het oude stadsgedeelte gaan we langs de belangrijkste bezienswaardigheden zoals de kathedraal, Plaza de Armas, San Francisco de Asis, Plaza Vieja en Parque Central. Tijdens een korte pauze drinken we een koffietje op een terras in een park.   

Daarna reizen we met de bus naar het bekende ‘Plaza de la Revolución’ waar een opvallende muurafbeelding van Che Guevara hoog boven de gebouwen prijkt. Weetje: pas na de Cubaanse revolutie in 1959 is de naam veranderd naar ‘Plaza de la Revolución’. Het plein wordt gedomineerd door het José Marti Memorial, een toren van maar liefst 109 meter hoog. Het is een indrukwekkende plaats waar het Cubaanse communisme tot op de dag van vandaag voelbaar blijft.

’s Middags smullen we van een Cubaanse lunch met veel fruit (zoals guave, ananas, etc.) en sapjes in Soroa. Deze kleine oase van rust is een welgekomen verademing na het drukke stadsleven van Havana. Nadien volgt er nog een stop in de Orchid Farm in Soroa waar we meer dan 25.000 soorten orchideeën bewonderen. Heel rustgevend om daar even rond te wandelen.

Onze nacht brengen we door in onze guesthouse van Enca en Tony. En jawel, we worden daar hartelijk verwelkomd met een stevige, Cubaanse rum. Na de check-in maken we samen een wandeling door het centrum van Viñales met zijn vele restaurants en bars in kleurrijke huizen.

Dance mode on!

De volgende ochtend trekken we met onze gids vanuit Viñales door de tabaksvelden. Daar leren we hoe de Cubaanse sigaar wordt gemaakt. Het proces van plant tot sigaar wordt haarfijn uitgelegd. Het drogen van de bladeren in hutten, het manueel rollen en het gebruik van honing om de sigaren te lijmen wordt ons allemaal getoond door een Cubaanse cowboy. Zo gebruikt elke tabaksplantage een ander lijmmiddel om de sigaar mooi te kunnen oprollen. Soms wordt dit zelfs met rum gedaan! Een heel leuke ervaring!

Te midden van de tabaksplantage staat een kleine bar ‘El Lilo’, waar we onze wandeling afsluiten met een coco loco of een mojito. In de namiddag brengen we wat tijd door aan het zwembad van een hotel en bewonderen we het mooie uitzicht over de vallei van Viñales! De activiteit die daarna nog op het programma staat, is eentje waar ik stiekem heel erg naar uitkeek: een les salsa! Een professionele Cubaanse danseres leert ons de basispassen van de salsa. Nadien vormen we danskoppels en zetten we alle pasjes na elkaar voor de volledige dans. Wat brengt dit een leuke dynamiek in de groep!   

In een ecologische farm, met zicht op de groene heuvels van Viñales, genieten we van een lokaal diner met biologische fruit, groenten en kruiden uit eigen tuin. De huiscocktail (rum, ananassap, kokosmelk, munt en basilicum) heet hier ‘antistress’ maar ik kan je verzekeren dat er in deze omgeving geen sprake is van stress!

Venetiaanse invloeden in Cienfuegos

8 uur in de ochtend: klaar voor vertrek naar Cienfuegos!

Twee uur later komen we aan in Bahia de (los) Cochinos of varkensbaai. Dit is een baai die aan de zuidkust van het eiland ligt in de provincie Matanzas. Het is een prachtige plek om even van de omgeving te genieten. Het blauwe, kristalheldere water nodigt uit voor een frisse duik of om even te snorkelen.

We zetten onze rit verder en na een uur komen we toe in de stad Cienfuegos, de hoofdstad van de gelijknamige provincie. Het is een universiteitsstad en heeft net als Havana een boulevard, de Malecon. Onze reisleider Roger leidt ons door het centrum met zijn statige gebouwen en pastelkleurige huizen. De trots van Cienfuegos is ongetwijfeld Palacio del Valle in Punta Gorda en met zijn Venetiaanse en Moorse motieven doet het me een beetje denken aan het Alhambra in Granada.

In een rooftop bar drinken we een Cubaanse cocktail terwijl we genieten van een ongelooflijk mooi zicht over de hele baai. Met de warme, Cubaanse zon op ons gezicht maakt dit een schitterende locatie voor een groepsfoto! Er speelt een salsabandje, dus we kunnen onze ingeoefende ‘salsa moves’ onmiddellijk bovenhalen. De mooie zonsondergang en de zalige Cubaanse sfeer is een perfecte start voor een mooie avond in Cienfuegos! 

Salsa dansen op het dorpsplein in Trinidad

De stad Trinidad behoort tot het UNESCO werelderfgoed. Hier is de authenticiteit van de Cubaanse 16de eeuw bewaard gebleven. Het pittoreske centrum met de kerk van Sint Franciscus, het Plaza Mayor, het Palacio Cantero en het Palacio Brunet zijn de voornaamste hoogtepunten. Vooral de tientallen huizen met typische smeedwerken raampartijen zijn opmerkelijk.

We krijgen vrije tijd in Trinidad om te verdwalen in de kleurrijke straatjes. Bij Casa de la Música, vlakbij Plaza Mayor, voel je meteen de Cubaanse relaxte sfeer. Het is er altijd gezellig druk en je kan er meegenieten van een streepje lokale muziek! Beeld je in.. Palmbomen, kleurrijke lichtjes, en salsamuziek op de achtergrond.

Hou je van dansen? Dan is Disco Ayala een echte aanrader. Deze discotheek /salsaclub is heel populair en is beter bekend als ‘Las Cuevas’ of de grotten omdat ze zich in een natuurlijke grot bevindt. De meeslepende muziek en leuke sfeer maken deze avond ééntje om nooit meer te vergeten en zo konden we deze dag weer in schoonheid afsluiten.

Stranden met een hoog instagram-gehalte

Tijdens de vrije voormiddag kunnen we of een treinritje maken naar de El Nicho waterval of genieten van een lokale massage. Nadien brengt de bus ons naar Playa Ancon, een ongelooflijk mooi strand, één van de mooiste in Cuba. Kristalheldere lucht, azuurblauw water en wit zand. De rustige zee en een perfecte temperatuur van het water maakt van dit strand een klein paradijs om er enkele uren te vertoeven. Ook het naburige strand Maria Aquilar is een postkaartje waard!

Terug in Trinidad kunnen we onze tijd vrij spenderen om souvenirs te kopen of de toren te bezoeken. De stad Trinidad is zeker een bezoek waard waar je makkelijk enkele dagen kan vertoeven. Heel idyllisch omwille van zijn vele gekleurde huisjes. Niet enkel het centrum is enorm aantrekkelijk. De stad ligt ook dichtbij de mooiste stranden van Cuba, zoals Playa Ancon. Voor wie meer tijd doorbrengt in de regio, is een daguitstap naar Cayo Blanco een leuke aanrader.

’s Avonds zorgt een hevige regenbui voor een koele verfrissing na twee dagen van zwoel en warm weer. De straffe, maar heerlijke Cubaanse koffie en de Havana Club 7 años rum waren de afsluiter van de avond.

Liefde voor het volk

Vandaag hebben we een lange rit voor de boeg want we reizen van Trinidad terug naar Havana. In Santa Clara stoppen we voor een lunch met o.a. congri (typisch gerechtje van zwarte bonen met rijst), andere variaties met rijst, groentjes, pompoen, verschillende soorten vlees en fruit, een kleurrijk stukje cake en een straffe koffie.

Hierna bezoeken we het mausoleum van Che Guevara. Santa Clara werd gekozen als zijn herdenkingsplaats aangezien Guevara’s troepen de stad in 1958 innamen tijdens de slag om Santa Clara. In het mausoleum vind je de overblijfselen van de revolutionaire Ernesto “Che” Guevara. Een rondleiding door Guevara’s persoonlijke bezittingen en foto’s geeft een zeldzame inkijk in één van ’s werelds langst bestaande liefdesaffaires tussen een leider en zijn volk.

Onze laatste avond in Havana is een feit, maar we zijn van plan om er topavond van te maken. Als start van de avond hadden we een fijn diner in ‘El Rum Rum de la Habana’, zeker een aanrader! Na het diner trekken we onze dansschoenen aan en gaan we naar de alombekende Buena Vista Social Club. Buena Vista Social Club is een groep Cubaanse muzikanten, wiens naam zij te danken hebben aan een club uit de jaren ’40 in Havana. Hun bekendste nummer is ‘Chan Chan’. Dit liedje hoor je nog steeds overal in Cuba spelen.

 

Een busrit vol lokale verhalen

De laatste dag in Cuba! Na het ontbijt neem ik afscheid van mijn fijne reispartners. Nog even alleen door de straten van Havana slenteren en een laatste terrasje meepikken, vooraleer ik mij naar de bushalte begeef voor een busrit van drie uur richting Varadero. Van daaruit vertrek ik de volgende dag terug naar België.  

Tijdens de lange busrit maak ik kennis met een Cubaanse vrouw van 74 jaar. Ze woont in Havana en vertelt me honderduit over het leven hier in Cuba. Luisteren naar het verhaal van deze intrigerende vrouw is voor mij de kers op de taart. Nu kan ik met zekerheid zeggen dat ik me volledig heb ondergedompeld in de Cubaanse cultuur! Danku Cuba en dankuwel Intrepid Travel.

 

Ook op reis met Intrepid Travel?

Ontdek snel het volledige aanbod van Intrepid Travel en hoe je je reis kan boeken.

Misschien is dit ook interessant voor jou?