Overslaan en naar de inhoud gaan

Trekken naar verborgen pre-Colombiaanse ruïnes, 4 dagen varen langs ongerepte Bounty-eilanden, verbroederen met lokale Kuna-indianen en elke nacht slapen op een ander eiland in rustieke cabañas zijn ongetwijfeld dé hoogtepunten van deze reis. Mix daarbij de Caraïbische kust, koloniaal en kleurrijk Cartagena en ultramodern Panama City en je hebt een cocktail van een trip om je vingers bij af te likken!

De hoogtepunten van deze reis

Colombia & Panama

Jungletocht in Minca, met zicht op de Sierra Nevada en de 4-daagse trekking naar Ciudad Perdida

Colombia & Panama

Varen langs de ongerepte San Blas-eilanden en genieten van de zon

Colombia & Panama

Cartagena en zijn Caraîbische vibes ontdekken

Programma

Programma

Vertrekvergadering

Je reis begint eigenlijk al op de vertrekvergadering enkele weken voor vertrek. Kom hier zeker naartoe want je ontmoet er niet alleen je reisgenoten en reisbegeleider! Er worden ook belangrijke praktische afspraken gemaakt en het is het ideale moment om antwoord te krijgen op je vragen. Vanaf 2 maanden voor vertrek vind je bij elke vertrekdatum de datum van je vertrekvergadering en na boeking word je hiervan ook op de hoogte gehouden via mail.

1 Dag 1-3
Cartagena

In Cartagena de Indias, één van de mooiste steden van Latijns-Amerika, kuieren we door de koloniale straatjes vol kleurrijke huizen, steegjes, schaduwrijke patio’s en Latijnse vibes. We bezoeken het fort van San Felipe dat de legendarische goudschat moest beschermen tegen piraten. In een Caraïbische sfeer en op het ritme van de salsa staan cocktails en lokale visgerechten onmiskenbaar op het programma.

2 Dag 4-5
Caraïbische kust en National Park Tayrona

We zetten koers naar Taganga van waaruit we een dagtrip maken naar Nationaal Park Tayrona, een idyllisch stuk jungle vlak aan de Caraïbische kust en aan het gebergte Sierra Nevada de Santa Marta, waar fotogenieke baaien en stranden lonken. We wandelen in de jungle en zwemmen nabij het palmenstrand... Diegenen die willen, kunnen hier ook gaan snorkelen (facultatief: richtprijs 50 USD) en/of paardrijden (facultatief: richtprijs 20 USD).

3 Dag 6-8
Minca

In Minca, aan de rand van de imposante Sierra Nevada, gaan we een dag op jungletocht. Tussen het dalen en stijgen door verpozen we in een naburige waterval, bezoek we een lokale koffieplantage en diegenen die willen kunnen ook gaan birdwatchen (facultatief).

4 Dag 9-13
Trekking naar Ciudad Perdida

In het natuurpark Parque Natural Sierra Nevada de Santa Marta gaan we op zoek naar de ’Verloren Stad’. We stappen 4 dagen door de warme en vochtige jungle, onze bagage voor deze trekking dragen we zelf. We stappen 4 à 5 uur per dag, slapen in eenvoudige logies - hangmatten en/of cabañas - en we verfrissen ons in een riviertje of bij wat watervalletjes. De vochtigheid en de vele muggen maken het zwaar maar het zicht op La Ciudad Perdida en het gevoel achteraf maken alles goed! Onze lokale gidsen leren ons over de natuur, geschiedenis en het leven van de lokale Tayrona-indianen. De dag erna keren we via UNESCO-werelderfgoed en Colombia's grootste moerasgebied Ciénaga Grande de Santa Marta terug naar Cartagena.

4 Dag 14-19
Varen langs ongerepte eilanden

Vandaag volgt een lange transportdag, we nemen de bus (rit van ca. 8u) van Cartagena naar het havenstadje Necocli, vlak aan de Caraïbische kust en de Panamese grens, waar we een nacht verblijven. De volgende morgen nemen we de boot (1,5u varen) naar Capurgana waar we langs de Panamese immigratie passeren (en een mooie stempel in ons paspoort krijgen) en in de namiddag hebben we een kennismakingsmeeting met onze skipper en bootcrew. Dan volgt er nog een boottocht (20min) van Capurgana naar Sapzurro, een ander verborgen Caraïbisch pareltje, waar we in de namiddag genieten we van zon en de mooie omgeving. De volgende dag start onze 4-daagse speedboottocht langs prachtige Bounty-eilanden, de San Blas-archipel. Per dag varen we tussen 1 en 3 uur (de totale vaartijd bedraagt zo’n 8 à 10 uur). We zetten voet aan wal op 5 paradijselijke eilanden waar we van de zon genieten, snorkelen en via de bootorganisatie - community based tourism, die de lokale gemeenschappen steunt - verbroederen met de locals, de Kuna-indianen. Deze kleurrijke indianengemeenschap leeft grotendeels op deze talrijke eilandjes en heeft haar traditionele cultuur goed weten te bewaren. We slapen elke nacht op een ander eiland in rustieke cabañas, het comfort is basic.

 

5 Dag 20-23
Ultramoderne Panama City

In Panama City aangekomen, kiezen we voor Casco Viejo, het oude stadsgedeelte of maken we een wandeling in het nabijgelegen Parque Natural Metropolitano. Het Panama-kanaal - het uithangbord van deze metropool waar moderne, historische, latino en internationale vibes- elkaar ontmoeten, mag natuurlijk niet ontbreken. Ook gaan we fietsen langs de Amador Causeway, dé strandbouvard van Panama. Nog even de laatste souveniertjes inslaan voor we via Panama City (op dag 16) terug naar huis vliegen waar we op dag 17 terug aankomen. 

Vertrekdata en prijzen

Boek vroeg! Zo ben je zeker van je plaats en het vertrek van de reis zal sneller gegarandeerd zijn. 

Vertrek: 13/02/2021
Terug: 07/03/2021
Prijs nog niet bekend (reis nog niet boekbaar)
Vertrekvergadering op: datum nog onbekend

Inbegrepen in de basisprijs

  • Lijnvluchten Brussel - Cartagena en Panama City - Brussel
  • Voorafbetaalde luchthaventaksen
  • 4-daagse boottrip (logies, maaltijden en gidsen)
  • Karavaan-lidmaatschap
  • Organisatiekosten
  • De diensten van een Karavaan-reisbegeleider
  • KBC-reisbijstandsverzekering

Inbegrepen in het budget

  • Kostenraming voor activiteiten, logies, plaatselijk transport, luchthaventaksen ter plaatse, toegangsgelden en maaltijden.
  • Dranken en persoonlijke uitgaven zijn niet inbegrepen.

Praktische infofiche: alles wat je moet weten over deze reis

Laatste wijziging op: 29 / 11 / 2019
Actie en beleving

Via Joker maak je écht kennis met je bestemming en haar bevolking, dat zit ingebakken in onze manier van reizen. Door de activiteiten die we doen, het transport en het logies die we kiezen en met het duwtje in de rug van de reisbegeleider, heb je de kans om werkelijk wat te beleven en dingen te doen die je misschien nooit eerder deed. En uiteraard is er ook tijd voor actie. Hoe we dat allemaal concreet maken op deze reis, dat lees je hieronder. Avontuurlijke wandelingen/trekking doorkruisen het primair regenwoud, je snorkelt tussen mooi koraal en kleurrijke vissen, een boottocht voert je naar indianenstammen: alle sportieve activiteiten spelen zich af in een prachtige natuur. Ook van de rustige activiteiten zoals een duik in een waterval, strandplezier, het nippen aan een cocktail, kunnen we extra genieten gezien deze mooie omgeving.

Duurzaam op reis

Joker streeft ernaar om op een duurzame manier te reizen, met respect voor mens, cultuur en natuur. Dat blijft een zoektocht en is geen absolute waarheid met strikte regels en normen. De begeleider inspireert je in het vinden van antwoorden, zowel op de vertrekvergadering als tijdens de reis. We hechten veel belang aan het steunen van de lokale economie en dus de bevolking. Dit doen we door te kiezen voor kleinschalige logementen en restaurants en door samen te werken met plaatselijke organisaties en gidsen. Specifiek voor deze reis werden volgende 'duurzame' keuzes gemaakt. We kiezen voor lokale accommodaties en openbaar vervoer (zoals over land als op zee) wat in Latijns-Amerika betekent dat je werkelijk kan proeven van het dagelijkse leven. Je slaat een babbeltje met je buurman, in het Spaans of in gebarentaal! Onze hotelletjes zoeken we dichtbij de plaatselijke bevolking. We kopen een picknick op het marktje of in de winkeltjes om de hoek. Specialiteiten proeven we in de vele restaurantjes of in de logies waar we te gast zijn. Plaatselijke gidsen geven uitleg over fauna en flora, zoeken met ons naar het hol van een tarantula, loodsen ons langs de mooiste plekjes naar de top van een heuvel en terug naar het dal of introduceren ons bij een indianenstam.

Mensen ontmoeten

Reizen met Joker betekent mensen ontmoeten en een andere cultuur en manier van leven ontdekken. Hoe we tijdens de reis kansen creëren om mensen te leren kennen, dat lees je hier. Door op een duurzame en tragere manier te reizen komen we in contact met de gastvrije Colombianen & Panamezen. Een etentje hier een babbeltje daar, we worden er met open armen ontvangen. Colombia draagt nog vaak onterecht het imago van de drugskartels uit de 20e eeuw en de lokale bevolking wil ons heel graag aantonen dat dit imago voorbij gestreefd is.

Tijdens de boottrip ontmoeten we indianenstammen die zich op de eilandjes hebben teruggetrokken of in het oerwoud leven en waar oude tradities hand-in-hand gaan met hedendaagse opvattingen over economie en technologie. Hier nemen we de tijd om hun omgeving en hun gebruiken te ontdekken.

Documenten

Je hebt voor Colombia een geldige reispas nodig die nog 6 maanden geldig is na terugkomst. Meer info op diplomatie.belgium.be.

Sinds voorjaar 2017 is het ook VERPLICHT om het certificaat van je vaccinatie tegen gele koorts (het zogenaamde gele boekje) mee te hebben. Dat certificaat moet minstens 10 dagen oud zijn bij aankomst in Colombia. Voor Panama heb je ene internationaal reispaspoort nodig, dat tenminste nog 6 maanden geldig is. Meer info op diplomatie.belgium.be.

Deze formaliteiten zijn van toepassing voor Belgische reizigers. Heb je een andere nationaliteit, check de voorwaarden bij de ambassade van het land waar je naartoe reist of neem contact op met je Joker-reiskantoor.

Transport
Heen en terug

Vaak vliegen we naar de reisbestemming, maar minibus of trein kunnen ook. Kies je voor een reis met een vlucht dan is het goed om weten dat Joker samenwerkt met betrouwbare luchtvaartmaatschappijen. We raden je aan om de CO2-uitstoot van je vlucht te compenseren door middel van een bijdrage aan BOS+ (www.joker.be/bosplus).

Het gebeurt dat luchtvaartmaatschappijen hun vluchturen in de loop van het jaar wijzigen. De vluchturen die je hieronder vindt, of die worden aangevuld van zodra ze beschikbaar zijn, zijn indicatief en geven bij wijziging geen recht op annulering. Het definitieve vluchtenschema vind je in het vertrekdocument dat je ten laatste 10 dagen voor vertrek via e-mail ontvangt. Ook eventuele info over minibus, huurwagens of trein vind je hieronder.

Ter plaatse

We streven op onze bestemming naar een variatie aan transportmiddelen (trein, boot, fiets, bus of gecharterde minibus, auto, te voet, …). De keuze voor openbaar of gecharterd vervoer hangt af van de plaatselijke omstandigheden. Wanneer het risico bestaat dat we de schaarse plaatsen van de lokale bevolking inpalmen op de bus, dan kiezen we voor gecharterd vervoer. Ook dat is verantwoord transport. We leggen lange afstanden af met bussen van groot naar klein, van comfortabel tot gammel. We nemen vaak het openbaar vervoer, de boot, of taxi’s, maar we nemen ook af en toe een gecharterd vervoer.

Logies

We overnachten in kleine hotels en bij een aantal reizen in tenten. Ook een combinatie van beide is mogelijk. De hotels, pensions of – bij een aantal reizen – campings zijn veelal in handen van plaatselijke families. Zo ondersteunen we de lokale economie. De logementen worden in naam van Joker door de reisbegeleider gereserveerd waardoor hij/zij impact heeft op het verloop van de reis. Daardoor kunnen de logies verschillen van reis tot reis. De overnachtingen betalen de deelnemers ter plaatse vanuit het budget. Doorgaans variëren de logementen van basic, charmant tot wat meer comfortabel, afhankelijk van het plaatselijke aanbod. Meestal slapen we in 2- of 3-persoonskamers, maar ook 4- of meerpersoonskamers kunnen voorkomen. Een regelmatig wisselende kamerverdeling maakt deel uit van onze avontuurlijke manier van reizen. Afhankelijk van het aantal bedden per kamer en het aantal mannen en vrouwen in de groep is een gemengde kamerindeling soms onvermijdelijk. Specifiek voor deze reis:

De logies zijn basic, maar met het nodige basiscomfort: hostels, guesthouses en 4 nachten tijdens de boottrip slapen we in cabañas, in bedden. De kamers, variërend van 2, 3, 4, 5 of 6 personen, zijn zuiver en het comfort is degelijk. Meestal is er een eigen badkamer met warm water, en soms zijn er handdoeken beschikbaar; een eigen slaapzak of lakenzak is handig meegenomen tijdens de boottrip.

Slapen in meerpersoonskamers met regelmatig wisselende kamerverdeling maakt deel uit van onze avontuurlijke manier van reizen. Afhankelijk van het aantal bedden per kamer en het aantal mannen en vrouwen in de groep is een gemengde kamerindeling soms onvermijdelijk.

Reken tijdens de boottrip op (rudimentair) basiscomfort. Er is gsm-bereik, maar reken niet op wifi gedurende deze 4 dagen.

Maaltijden

Lokale restaurantjes die ons tegen een redelijke prijs 'streekspecialiteiten' serveren zijn dé plaatsen om een land niet alleen te bekijken maar letterlijk te ruiken en te proeven.

Culinaire specialiteiten voor deze reis zijn: De Colombianen en Panamezen eten ook veel rijst, granen, rundvlees, kip, fruit, erwten, linzen, varkensvlees en vis. Typische gerechten zijn: Arepa: een broodje gemaakt van mais meel, kan verschillende vullingen hebben Sancocho: soep van een bepaald soort banaan, aardappel, yucca en vlees Fritanga: verschillende schotels met gegrild rundvlees, kip, worst zoals morcilla, chorizo, longaniza en chunchullo (gefrituurde koedarmen), mini-aardappelen en arepa Casado: rijst met gebakken banaan, frijoles, lapjes rundvlees, kool, ei en avocado Ceviche: rauwe vis (o.a. langoesten, inktvis …) gemarineerd in citroensap met ajuin en pepers Empanada: maïspannenkoek met vlees Gallo pinto: een typisch ontbijt van rijst, zwarte bonen, kruiden en ei Tamales: maïs met kruiden en kip of varken, gewikkeld in een bananenblad en gekookt Visgerechten: o.a. corvina, kaargemaakt in kokosmelk; ook kreeft, krab, inktvis, garnaaltjes, forel …

Bagage

Onderstaande bagagelijst is richtinggevend. De volledige info over de bagage krijg je van je reisbegeleider tijdens de vertrekvergadering. - insectenwereld middel (muggenmelk met min. 40% DEET) - grote reistas of rugzak - kleine rugzak voor daguitstappen - wandelschoenen voor alle terrein, lichte sportschoenen, badkamerpantoffels - lichte (katoenen) kledij voor een tropisch klimaat - regenkledij : poncho of goretex ; ook een stevige paraplu kan nuttig zijn - strand- en zwemkledij - snorkelaars kunnen hun basisuitrusting meenemen - fleece of trui voor 's nachts - bescherming tegen de zon: pet, zonnebril … - zonnecrème met hoge beschermingsfactor en aftersun - insectenwerend middel o.a. tegen zandvliegen - EHBO met persoonlijke medicatie

Bij de indiaanse stammen op de San Blas-archipel dragen de vrouwen en kinderen hun traditionele kleurrijke kledij. In bepaalde gevallen (vb. kerkbezoek of traditionele indiaanse regio’s) zullen we onze kledij aanpassen. Zandvliegen kunnen ongemakken veroorzaken; het lichaam maximum bekleden is hier de boodschap!

Geldzaken
Budget ter plaatse

Voorzie **USD 1.100 ** voor uitgaven ter plaatse.

In Colombia is de officiële munteenheid de Colombian Peso. Richtkoers (op 15/11/18): 1000 Colombian Peso = € 0,28 en USD 0,33

In PANAMA is de officiële munteenheid de Panamese Balbao (PAB) Richtkoers (op 15/11/18): 1 Panamese Balboa = € 0,85 en USD 1

Voor de meest recente wisselkoers: zie www.oanda.com/currency/converter/.

Vanaf 17/01/2011 blokkeren Belgische banken de Maestro-functie in de meeste landen buiten Europa. Daardoor is het niet langer mogelijk om -buiten Europa- met een bankkaart te betalen of geld op te nemen. Je kan je bank wel op voorhand vragen je Maestro-functie tijdens je reis opnieuw te activeren. Informeer je dus zeker bij je bank indien je op reis nog gebruik wil maken van je kaart.

Facultatieve activiteit: snorkelen aan de Caraïbische kust (richtprijs 50 USD) en paardrijden (richtprijs 20 USD).

Fooien

In veel landen is toerisme een belangrijke inkomstenbron en meer specifiek, met de typische Joker-manier van reizen komt het bestede geld rechtstreeks bij de kleine, lokale ondernemers zoals lokale restaurants, guesthouses en touroperators. Tevens moedigen we onze partners aan om hun werknemers een fair loon te betalen en vinden we het belangrijk om, als appreciatie voor de verleende diensten, een redelijke fooi te betalen aan gidsen, dragers en andere werknemers.

De hoogte van die fooien is gebaseerd op ervaringen van voorgaande reizen. Bij de raming van het budgetbedrag is met fooien rekening gehouden. Ze zitten dus bij het budget inbegrepen.

Gezondheid

Malariapreventie is aangeraden voor avontuurlijke reizen. Malaria is een ernstige ziekte die overgedragen wordt via de malariamuskiet. Deze is vooral actief tussen zonsondergang en zonsopgang. Neem een goed insectenwerend middel mee. Gewone muggenmelk beschermt dikwijls onvoldoende tegen tropische muggen. Er wordt dan ook aangeraden om een anti-muggenprodukt op basis van minimum 50% diethyltoluamide (DEET) te gebruiken.

Aanbevolen zijn vaccinaties tegen TETANUS (klem), DIFTERIE, POLIO, BUIKTYFUS en HEPATITIS A. In vele omstandigheden is vaccinatie tegen HEPATITIS B aangeraden. Raadpleeg zeker je huisarts en het Instituut voor Tropische Geneeskunde voor de meest recente informatie, ook over het zikavirus, via 0902/88.088 (24 uur op 24 uur) of www.itg.be.

VERPLICHT (in Colombia) is vaccinatie tegen gele koorts. Breng je certificaat (het zogenaamde gele boekje) zeker mee, dat certificaat moet minstens 10 dagen oud zijn bij aankomst in Colombia. Reizigers die over een oud vaccinatiebewijs beschikken (“gele boekje“), hoeven geen nieuw boekje aan te vragen en het certificaat dient ook niet te worden aangepast omdat het vaccin voor gele koorts tegenwoordig levenslang geldig is, tenzij in uitzonderlijke gevallen, check daarom zeker: http://www.itg.be/N/Artikel/reisgeneeskunde/gele-koorts-vaccinatie.r mee, dat certificaat moet minstens 10 dagen oud zijn bij aankomst in Colombia.

Conditie

Deze reis is geschikt voor iedereen met een goede lichamelijke conditie. Belangrijk zijn een 'open mind' en 'positieve ingesteldheid' die zorgen voor een betere vertering van eventuele hitte, andere voedingsgewoonten, de cultuurverschillen, het beperkte comfort, de lange afstanden en de vermoeidheid na geleverde inspanningen. Uiterst belangrijk is ook dat je uitgerust aan deze reis begint.

De 4-daagse trekking vraagt uiteraard wat extra uithoudingsvermogen omwille van het bergachtige terrein en de hitte, maar is in principe ook haalbaar voor iedereen die graag wandelt en van een extra uitdaging houdt. Na de wandeldag kan je telkens rustig bekomen aan een riviertje of op een prachtige plek in de natuur. De lokale gids zorgt ondertussen voor het eten.

De trektocht is ongeveer 44 km lang, en bevat een aantal steile klimmetjes en afdalingen. Een schets hoe de 4 dagen trekking er normaal uitzien:

Dag 1 Santa Marta - Cabaña 1: de eerste dag stappen we samen met onze gids 8,4 km, dit gedurende vier en een half uur en stijgen we 734m. We logeren in een grote cabaña met eigen keuken. De slaapplaatsen zijn hangmatten of stapelbedden met muskietennet. De toiletten en douches bevinden zich ietsje hogerop. Het eten wordt door onze kok voorzien. Geen probleem als je vegetarisch bent, geef dit zeker op voorhand door aan je begeleider. Aan de cabaña heb je ook telkens een kleine shop waar je frisdranken, water of bier kan kopen. Onze kok zorgt telkens voor gepurifieerd water waarmee je dan je lege fles kan vullen. Ook onderweg op de trekking is er af en toe mogelijkheid om frisdrank/water te kopen.

Dag 2 Cabaña 1 – cabaña 2: voor dag en dauw dalen we af in de vallei van de Río Buritaca. We dalen een heel klein beetje om vervolgens niet anders te doen dan te stijgen. We stappen een dikke 3-4u tot de lunch. Zware regenval maken dat het soms echt een modderweg wordt waar je door moet ploeteren op handen, knieën en soms je zitvlak. Onderweg ontmoeten we Tayrona-indianen die in het dorpje Kogui wonen. We logeren in cabaña 2 die we na nog eens 4 uur stappen bereiken. De woeste natuur is geweldig!

Dag 3 Cabaña 2 – cabaña 3: We staan héél vroeg op, want we beklimmen la Ciudad Perdida (meer dan 1200 steile, smalle en gladde trappen) en hebben zo een prachtig zicht over de Verloren Stad of het heilig grondgebied van de Tayrona-indianen. Je stapt 1u naar de Lost City. Onze gids geeft veel uitleg over de archeologische site. Omdat er nog indigenas (indianen) wonen, mag je op bepaalde plaatsen niet fotograferen. Hier brengen we zo'n 2u door waarna we de afdaling inzetten langs dezelfde weg. We nuttigen een stevig tienuurtje en gaan dan op pad. We moeten flink doorstappen, want we willen vandaag de grootste afstand overbruggen. We hebben nog een dikke 4u-5u wandelen voor de boeg. Hitte, regen, mist, ... je krijgt hier alle seizoenen over je heen in 1 dag! Maar je kan wel perfect op je eentje, met 2 of in een kleine groep wandelen door het woud want er is slechts 1 duidelijk pad. Aan het einde van de dag kom je moe maar voldaan toe om je laatste nacht in de jungle door te brengen.

Dag 4 Cabaña 3 – Taganga: We staan opnieuw vroeg op om de andere groepen wat voor te blijven. Vandaag gaan we in totaal een goede 7u stappen. Je stijgt en daalt veel, over dezelfde weg als dag 1. We keren terug naar Taganga waar we laat aankomen. Een trekking met een natuur en cultuurbeleving om niet snel te vergeten!

Reisperiode en klimaat

Panama is een tropisch land en kent twee seizoenen. Het droge seizoen, van januari tot half april, en het regenseizoen van half april tot en met december. Aan de noordkant valt twee keer zoveel regen als in het zuiden. Het regent niet constant, maar er vallen korte, hevige buien soms in combinatie met een stevige storm. Zoals alle Midden-Amerikaanse landen hebben ook Panama en Noord-Colombia een tropisch klimaat met gemiddelde temperaturen tussen de 27°C en 32°C gedurende de dag en ongeveer 21°C ’s nachts.

Het droge seizoen langs de Pacific is van half december tot half april. In de natte maanden kan men zich meestal verwachten aan een dagelijkse portie regen, meestal voorspelbaar in de late namiddag. Een hele dag regen is ook niet uitgesloten! Aan de Caraïbische kust is het een gans jaar door vochtig.

De reisbegeleider

De reisbegeleider coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt de praktische zaken ter plaatse. Een gids is hij niet: voor achtergrondinformatie over de bestemming en rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met zijn bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, zoek je een leuk restaurant of kan je zelf een voorstel doen voor een leuke activiteit.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig (met uitzondering van de reis naar Indonesië, met reiscode IDAJ, die wordt begeleid door een lokale, Engelstalige ViaVia-medewerker) en werden geselecteerd en opgeleid door vzw Karavaan. De Karavaan-opleiding is gecertificeerd door Toerisme Vlaanderen. De opleiding legt vooral de nadruk op contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur, praktische vaardigheden en theoretische achtergronden. De reisbegeleiders worden niet alleen klaargestoomd om alles op rolletjes te laten lopen, zij zorgen er ook voor dat jij en je groep een grensverleggend en duurzaam avontuur beleven.

Respect voor mens en natuur

In het kader van het ‘Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens’ en het ‘Internationaal Verdrag inzake de Rechten van het Kind’ zal Joker op geen enkel moment een beroep doen op diensten van derden die blijk geven van financiële of seksuele uitbuiting van kinderen of volwassenen (logement, transport, maaltijden, activiteiten …).

Lees hierover meer in ons Charter Mensenrechten.

Wij vragen je om vermoedens van kindersekstoerisme te melden op www.ikzegstop.be.

De souvenirhandel is in heel wat landen een belangrijke bron van inkomsten voor de lokale bevolking. Maar er worden helaas nog steeds souvenirs gemaakt van bedreigde plant- en diersoorten. Op je hoede zijn voor verboden souvenirs wil niet zeggen dat je ateliers, souvenirwinkels en markten niet meer mag bezoeken. Je reisbegeleider informeert je hierover. We verwijzen je alvast naar de folder ‘Een zeldzaam dier is geen souvenir’ uitgegeven door Federale Overheidsdienst Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu.

Joker ontving in 2014 als eerste Belgische touroperator het Travelife duurzaamheidscertificaat, een internationale erkenning voor onze inspanningen om duurzaam te reizen en ondernemen. Lees meer...

Gebruik van je gegevens

Bij boeking vragen we je naar je e-mailadres. We maken van dit adres enkel gebruik om je info te bezorgen over de door jou geboekte reis of om je de link naar het feedbackformulier te sturen.

Geografie

Colombia ligt in het noordwesten van Zuid-Amerika. In het zuiden grenst het land aan Peru en Ecuador, in het oosten aan Venezuela en Brazilië. In het westen vind je Peru en de Grote Oceaan. De Caribische zee vormt de grens in het noorden. Je kunt vijf regio’s onderscheiden in Colombia. - Het bergachtige Andesgebied is erg vruchtbaar, het grootste deel van de bevolking woont in dit gebied in steden zoals Bogotá, Medellin en Cali. - In het Caraïbische kustgebied vind je graslanden, woestijn en tropisch regenwoud. - Het kustgebied bij de Grote Oceaan is grotendeels bebost. In deze regio vind je ook de belangrijkste haven van het land; Buenaventura. - Op de vlaktes van Orinoco ontspringt een groot aantal rivieren. - Het Amazonegebied in het zuidoosten is vlak met tropisch regenwoud.

Fauna en flora

Colombia telt meer dan 1920 vogelsoorten (grootste aantal ter wereld zoals de toekan en de Andescondor), 3.000 soorten orchideeën en 13.000 planten. De wax palmboom is het nationale symbool van het land.

Colombia is ook de thuis van de jaguar, hert, apen, tapirs, brilbeer in de Andes, pirana in de Amazone,... Het N.P. van Tayrona is een ongerept natuurparadijs met aangename stranden. Helaas gaat het kappen van het tropisch regenwoud gewoon door. Dit komt omdat boeren steeds verder de natuur intrekken om landbouwgrond te klaren.

Staatsvorm

In 1810 werd Colombia onafhankelijk van Spanje. Het is een republiek met als president Juan Manuel Santos.

Colombia haalde regelmatig het nieuws omwille van zijn linkse guerrillagroepen Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia–Ejército del Pueblo (FARC) en Ejército de Liberación Nacional(ELN). Er was een complex conflict tussen verschillende partijen: linkse guerrilla, rechtse paramilitairen (als antwoord op links) en de staat. Ook de lokale cocaïne-maffia probeerde het conflict naar haar hand te zetten en maakt gebruik van bescherming door guerrillatroepen. In ruil financierde ze de FARC en ELN in de oorlog tegen de overheid. Naast de drugshandel haalde de FARC zijn inkomsten uit ontvoeringen. Zo werd in 2002 presidentskandidate Íngrid Betancourt door de FARC ontvoerd. In 2008 werd ze met hulp van het Colombiaanse leger bevrijd. De laatste jaren gaven steeds meer FARC-rebellen zich over en kondigden ze aan dat ze zouden stoppen met ontvoeringen van politici en militairen.

De regering voerde lang vredesonderhandelingen met de FARC wat in november 2016 tot een langverwacht en -gehoopt vredesakkoord leidde en maakte zo een einde aan een conflict dat meer dan 50 jaar duurde. President Santos kreeg voor zijn rol in deze onderhandelingen de Nobelprijs voor de Vrede.

Huidig president Ivan Duque legde zijn eed af op 8/8/18 als de 60ste president van Colombia en kondigde meteen “correcties” in FARC-vredesakkoord aan. Zo wil hij verzekeren dat de slachtoffers van de FARC “de waarheid, gerechtigheid en schadeloosstelling” krijgen.

Bevolking

75% van de bevolking is mesties (mix Indiaans-Spaans), mulat (blank–Afrikaans), Zambo (Indiaans-Afrikaans). Ongeveer 20% is van Europese afkomst en 1% Indiaans. Er wonen zo'n 47 miljoen mensen in Colombia, ze wonen vooral in de steden Bogotá, Medellín, Cali en Barranquilla. De bevolkingsdichtheid is minder dan 1 persoon per vierkante kilometer. 25% van de Colombianen is jonger dan 14 jaar, en amper 7% ouder dan 65. Colombia telt 48,6 miljoen inwoners.

Dichtbij Tayrona N.P en Santa Marta heb je de (onderlinge verwante) Kogi, Arhuaco- (of Ika), Wiwa- en Kankuamo-indianen, ze geloven dat hun berg, de Sierra Nevada; de ‘plaats der schepping’ is en ‘het hart van de wereld’. De Sierra-indianen noemen zichzelf ‘de oudere broeders’ en geloven dat ze in het bezit zijn van een speciale mystieke wijsheid en kennis die die van anderen overtreft. Ze beschouwen buitenstaanders als ‘de jongere broeders’.

Economie

De munteenheid is de Colombiaanse Peso (COP). In het verleden was Colombia voor buitenlandse investeerders een onaantrekkelijk land omwille van de guerrillabewegingen en drugsconflicten. De laatste jaren treedt de regering samen met de internationale gemeenschap, verwoord in de Londen en de Cartagena Declarations, strenger op en met resultaat. De export van koffie, olie en goud is toegenomen. Ook het toerisme groeit in deze regio. Belangrijke handelspartners zijn V.S., EU, Andesgebied en Japan. Colombia heeft enkele bilaterale vrijhandelsakkoorden met de V.S., Canada en de EU.

Religie

95% van de Colombianen zijn rooms-katholiek. Het protestantisme wint de laatste jaren aan invloed en aanhangers.

Colombia telt tal van nationale en/of religieuze feesten. Maar Pasen en Kerst blijven de belangrijkste feesten.

Kerstmis in Colombia, dat zijn lichtjes, aguardiente, vuurwerk en feest. Voor Colombianen begint Kerstmis al begin december. Uitgelaten Colombianen duiken in hun versie van onze Kerstmarkt: standjes met perros calientes, bandeja paisa, maïskolven en sapjes van de meest exotische fruitsoorten lokken tal van nieuwsgierigen. Straten worden afgesloten met een halve huisraad en omgetoverd in voetbalvelden. Buren palmen de stoep in en koken samen een potje voor de ganse wijk. Vergeet ook zeker de lokale rum niet te proeven!

Een ander groots feest is carnaval de maandag en dinsdag voor Aswoensdag. Tijdens de Semana Santa (de week voor Pasen) heeft bijna iedereen vakantie. Bussen, hotels en binnenlandse vluchten zijn dan volgeboekt en veel Colombianen trekken naar het strand. In dorpen en steden vinden processies plaats, waarbij het lijdensverhaal van Jezus wordt uitgebeeld. Popayán en Mompos staan bekend om hun Paasprocessies.

Lokale gebruiken en gewoonten

In Colombia, net als in de meeste Latijns-Amerikaanse landen, hebben ze een ander begrip van het woord 'tijd'. Een flexibele ingesteldheid naar tijdsindeling toe is dan ook geen overbodige luxe.

Colombiaanse vrouwen besteden veel tijd en geld aan hun uiterlijk. Plastische chirurgie zit in Colombia in de lift.

De vijftiende verjaardag van een meisje, ook wel Quinceanera genoemd, wordt uitbundig gevierd. Je kan het vergelijken met de ‘Sweet Sixteen’ in Noord-Amerika. Volgens de Colombianen worden meisjes op hun vijftiende een jonge vrouw en daar horen de nodige feesten bij.

Colombianen zijn nieuwsgierig naar toeristen en zullen vaak een praatje met je komen slaan.

Een van de bekendste schrijvers van het continent, Gabriel Garcia Marquez, leverde met zijn boek '100 jaar eenzaamheid' een interessant verhaal over zijn land. Hij won de Nobelprijs Literatuur voor zijn oeuvre. Het boek is een aanrader als je naar Colombia vertrekt!

De belangrijkste nationale feestdag valt op 20 juli, wanneer de onafhankelijkheid van Colombia wordt gevierd. Nog een andere hoogdag is de 24 juli, de geboortedag van Simón Bolívar, de vrijheidsstrijder die de Spanjaarden uit het noorden van Latijns-Amerika verdreef.

Colombianen zijn dol op muziek, Shakira is dan ook een nationale heldin, vooral in haar geboortestad Barranquilla.

Tijdsverschil

In Colombia is het zeven uur vroeger in de zomer en zes uur vroeger in de winter.

Elektriciteit

Colombia werkt op een netwerk van 110 Volt. Neem dus best een adaptor of wereldstekker mee.

Veiligheid

Colombia is niet onveiliger dan andere Latijns-Amerikaanse landen. Neem geen grote sommen geld mee en draag geen waardevolle voorwerpen. Steek een fotokopie van je reispas op zak en bewaar het origineel in een kluis van je accommodatie. Aanvaard geen dranken, papier of sigaretten van onbekenden, Haal bij voorkeur geld af in banken of winkelcentra en verlies je bagage niet uit het oog.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken op diplomatie.belgium.be.

Geografie

Panama is het kleinste land van Centraal-Amerika en grenst aan de Caraïbische Zee, de noordelijke Stille Oceaan, Costa Rica en Colombia. De oppervlakte van Panama bedraagt zo'n 75.000 km². Het land wordt in oostelijk en westelijk opgedeeld door het Panamakanaal (80 km lang) dat 2 grote oceanen verbindt en een belangrijke verkeersader voor Latijns-Amerika is. Reuzentankers en cruiseschepen varen met slechts enkele centimeters speling de sluizen in- en uit.

Dit grootste waterbouwkundig project ooit nam zo’n 44 jaar in beslag. De Fransen probeerden in 1873 o.l.v. Ferdinande de Lesseps een eerste poging om het kanaal te graven. Helaas: 22.000 werknemers overleden aan malaria, gele koorts en andere ziekten en na 10 jaar trokken de Fransen zich terug. De Amerikaanse president Theodore Roosevelt legde de verbinding weer op tafel. Maar toen de Colombiaanse regering zich verzette tegen de Amerikaanse plannen voor een kanaal tussen de twee oceanen, beslisten de VS de Panamese onafhankelijkheidsbeweging te steunen. In november 1903 scheurde Panama zich af van Colombia en verwierven de VS de zone rond het geplande kanaal. Nadat diverse ingenieurs het snel voor bekeken hielden, kreeg George Washington Goethals (zoon van een Belgische emigrant uit Stekene) in 1907 de leiding over de bouw. Hij bracht de opdracht tot een goed eind en wanneer de waterverbinding op 15 augustus 1914 officieel in gebruik werd genomen, werd Goethals de eerste gouverneur van de kanaalzone. Tijdens de bouw van het Panamakanaal hebben uiteindelijk 30.000 mankrachten hun leven gelaten in de jungle.

In 1999 droegen de VS het kanaal over aan de Panamese regering. Het beheer berust vandaag bij de Autoridad del Canal de Panamá (ACP). Panama stond de jongste jaren voor een dilemma: miljarden investeren in een hertekening van het kanaal voor de 21ste eeuw of evenveel inkomsten verliezen omdat veel schepen niet meer door het kanaal kunnen. Het kanaal is voor Panama een enorme bron van inkomsten. De tol bedraagt makkelijk tot 200.000 dollar per schip. Uiteindelijk zette de Panamese regering na een referendum eind 2006 het licht op groen voor een ‘nieuw’ kanaal. Aan dit project werkten ook diverse Belgische bouw- en baggerbedrijven mee zoals Jan De Nul. In de loop van 2015 werd het nieuwe Panamakanaal in gebruik genomen.

Dankzij zijn lange kustlijnen, kan Panama rekenen op tal van prachtige zandstranden en eilandjes zoals Bocas del Toro in de Caraïbische zee. Toch kan je ook bergen, bossen en exotische tropische regenwouden tegenkomen in het binnenland van Panama. Het hoogste punt is de vulkaan Baru in de provincie Chiriqui (3.475 m). In de omgeving van deze vulkaan en Boquete kan je prachtige wandelingen maken door het regenwoud en de bergen. Koel na al deze inspanningen af onder een waterval of in een van de warmwaterbronnen.

Fauna en flora

De Panamese fauna en flora varieert van tropisch regenwoud in Darien en langs het kanaal tot grasland langs de zuidkust, bossen in de bergen en mangrovebossen langs de kusten en op de eilanden. Veel voorkomend in Panama zijn: banaan, bromelia, cactus, liaan, mahonie, mangrove, orchidee, palm.

Omdat Panama een landbrug vormt tussen Zuid- en Noord-Amerika, komen er dieren van beide continenten voor. Er leven veel verschillende vogels in Panama en daarbij moet je nog de trekvogels tellen, die het land bezoeken wanneer ze van het ene continent naar het andere trekken. Qua zoogdieren vind je er jaguars, poema’s, tapirs, luiaards, brilberen en apen. In het water zwemmen krokodillen, kaaimannen, zeeschildpadden, walvissen, dolfijnen, haaien en nog veel andere soorten vissen.

Staatsvorm

Panama was tot 1821 afhankelijk van Spanje en vormde tot 1903 een deel van Colombia. Sinds 3 november 1903 is het een onafhankelijke republiek. Huidig president is de Juan Carlos Varela van de volkspartij.

Panama heeft een meer-partijen democratie, het kent omwille van het Panama-kanaal een goede relatie en veel invloed van de Verenigde Staten en daarom is Panama een zeer democratisch land.

Panama is opgedeeld in 9 provincies en 5 indianendistricten (comarcas).

Bevolking

Panama telt 4,03 miljoen inwoners. Het grootste deel, ongeveer 65%, is een mix van Spanjaarden en indianen. Er zijn een vijftal verschillende stammen (Embera, Kuna, Guaymi, Bribri en Naso-indianen), die nog steeds volgens de gewoonten van hun eigen cultuur leven. De overige bevolking bestaat uit Afrikanen, blanken en indiaanse minderheden.

De bevolkingsdichtheid bedraagt ongeveer 41 inwoners per km². De levensverwachting van de Panamezen is 78,6 jaar. Meer dan de helft van de Panamese bevolking woont in Panama City en de havenstad Colon.

Economie

De munteenheid van Panama is de balboa (PAB), maar dat zijn alleen maar munten. Al het papieren geld zijn Amerikaanse dollars.

Panama is in vergelijking met veel van zijn Latijns-Amerikaanse buren een redelijk welvarend land. Het heeft het hoogste inkomen van Midden-Amerika. De economie is altijd sterk verbonden geweest met die van de Verenigde Staten. Dat Panama over het geheel genomen een welvarend land is, betekent niet dat er geen armoede bestaat. Zoals in bijna alle landen van het continent is de rijkdom slecht verdeeld. De helft van de bevolking leeft onder de armoedegrens.

Panama heeft een goede handelsrelatie met de V.S. Het wordt ook wel 'het Zwitserland van Latijns-Amerika' genoemd. Panama City is het financiële centrum van Latijns-Amerika.

Religie

85% is rooms-katholiek. De rest is protestants, moslim, hindoe of joods. Panama biedt ook nog plaats aan allerlei kleinere religieuze groeperingen, inclusief aan één van de zeven Baha'i tempels in de wereld. Dit is een monotheïstische geloof die de geestelijke eenheid van de mensheid benadrukt.

En dan heb je nog de verschillende indianenstammen die elk hun eigen tradities hebben.

Carnaval en de Semana Santa worden ook uitgebreid gevierd in Panama. Het Carnaval van Las Tablas, ieder jaar in het weekend vóór Aswoensdag trekt massa's mensen.

Lokale gebruiken en gewoonten

In Panama begroeten mensen elkaar eerder met 'Buenas' dan met 'Buenos dias' of 'Buenas noches'. Daarna begint het eigenlijke gesprek pas. Als je een gemeenschappelijke ruimte binnenkomt, zoals een restaurant of wachtkamer, is het ook beleefd een algemene groet te geven aan iedereen in de ruimte. Een simpel buenos días of buenas tardes voldoet ook hier.

Panamezen hebben een ander begrip van het concept tijd, noem het ‘la hora panameña’.

De inwoners zijn ook dol op muziek, dansen en carnaval. Een groot deel van hun inkomen wordt hieraan uitgegeven.

Afdingen is in Panama alleen gebruikelijk bij het kopen van souvenirs of kunstobjecten. Etenswaren hebben op de markt en in winkels gewoon een vaste prijs.

Tijdsverschil

Het tijdsverschil bedraagt tijdens onze zomertijd 7 uur. Tijdens onze wintertijd is het in Panama 6 uur vroeger.

Elektriciteit

De netspanning in Panama is 110 volt, met stekker type A en B. Neem best een adaptor en wereldstekker mee. Er komen ook regelmatig stroomstoringen voor. Reservebatterijen en een zaklamp zijn zeker handig om mee te nemen.

Veiligheid

Met gezond verstand en gewone voorzorgsmaatregelen kom je al heel ver. Draag geen waardevolle juwelen en neem geen grote sommen geld mee, hou je fototoestel en GSM in het oog, laat originele documenten (paspoort!) achter in je hotelkluis. Wees bij het zwemmen in de Stille Oceaan en de Caraïbische Zee voorzichtig, je hebt er namelijk verraderlijke onderstromingen en het rip tide (of rip current)-fenomeen, waarbij water vlakbij de kustlijn zich heel snel zeewaarts beweegt.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken op diplomatie.belgium.be.

Over deze reisformule

Reizen met Joker, dat is

  • méér beleven, durven en doen
  • op een duurzame manier
  • met een reisexpert die je reis ter harte neemt
  • om via onze contacten thuis te komen in de wereld
  • en als een betere versie van jezelf terug te keren

Reistips