Overslaan en naar de inhoud gaan

4 dagen varen langs ongerepte Bounty-eilanden, verbroederen met lokale Kuna-indianen en elke nacht slapen op een ander eiland in rustieke cabañas zijn ongetwijfeld dé hoogtepunten van deze reis. Mix daarbij  de Caraïbische kust, koloniaal en kleurrijk Cartagena en ultramodern Panama City en je hebt een cocktail van een trip om je vingers bij af te likken!

De hoogtepunten van deze reis

Colombia

Varen langs ongerepte eilanden en genieten van de zon

Colombia

Genieten van Bounty-stranden

Panama

De kleurrijke Kuna-indianen ontmoeten en zien waar zij leven

Programma

Programma

Vertrekvergadering

Je reis begint eigenlijk al op de vertrekvergadering enkele weken voor vertrek. Kom hier zeker naartoe want je ontmoet er niet alleen je reisgenoten en reisbegeleider! Er worden ook belangrijke praktische afspraken gemaakt en het is het ideale moment om antwoord te krijgen op je vragen. Vanaf 2 maanden voor vertrek vind je bij elke vertrekdatum de datum van je vertrekvergadering en na boeking word je hiervan ook op de hoogte gehouden via mail.

1 Dag 1
Cartagena

We komen aan in Cartagena.

2 Dag 2-4
Caraïbische kust en National Park Tayrona

We beginnen onze trip vlakbij de Caraïbische kust waar prachtige baaien en stranden lonken. Wie het actief wil kan er duiken (facultatief, richtprijs 70 euro) of snorkelen. In  het Nationaal Park Tayrona wandelen we in de jungle, zwemmen we nabij het palmenstrand en slapen we in hangmatten.

3 Dag 5-7
Het koloniale Cartagena

In Cartagena de Indias, één van de mooiste steden van Latijns-Amerika, kuieren we door de koloniale straatjes vol kleurrijke huizen, steegjes, schaduwrijke patio’s en Latijnse vibes. We bezoeken het fort van San Felipe dat de legendarische goudschat moest beschermen tegen piraten. In een Caraïbische sfeer en op het ritme van de salsa staan cocktails en lokale visgerechten onmiskenbaar op het programma.

4 Dag 8-13
Varen langs ongerepte eilanden

Vandaag volgt een lange transportdag, we nemen de bus (rit van ca. 8u) van Cartagena naar het havenstadje Necocli, vlak aan de Caraïbische kust en de Panamese grens, waar we een nacht verblijven. De volgende morgen nemen we de boot (1,5u varen) naar Capurgana waar we langs de Panamese immigratie passeren (en een mooie stempel in ons paspoort krijgen) en in de namiddag hebben we een kennismakingsmeeting met onze skipper en bootcrew. Dan volgt er nog een boottocht (20min) van Capurgana naar Sapzurro, een ander verborgen Caraïbisch pareltje, waar we in de namiddag genieten we van zon en de mooie omgeving. De volgende dag start onze 4-daagse speedboottocht langs prachtige Bounty-eilanden, de San Blas-archipel. Per dag varen we tussen 1 en 3 uur (de totale vaartijd bedraagt zo’n 8 à 10 uur). We zetten voet aan wal op 5 paradijselijke eilanden waar we van de zon genieten, snorkelen en via de bootorganisatie - community based tourism, die de lokale gemeenschappen steunt - verbroederen met de locals, de Kuna-indianen. Deze kleurrijke indianengemeenschap leeft grotendeels op deze talrijke eilandjes en heeft haar traditionele cultuur goed weten te bewaren. We slapen elke nacht op een ander eiland in rustieke cabañas.

 

5 Dag 14-17
Ultramoderne Panama City

In Panama City aangekomen, kiezen we voor Casco Viejo, het oude stadsgedeelte of maken we een wandeling in het nabijgelegen Parque Natural Metropolitano. Het Panama-kanaal - het uithangbord van deze metropool waar moderne, historische, latino en internationale uitstraling- elkaar ontmoeten, mag natuurlijk ook niet ontbreken. Nog even de laatste souveniertjes inslaan voor we via Panama City terug naar huis vliegen!

Vertrekdata en prijzen

Boek op tijd en zorg er zo voor dat je reis sneller gegarandeerd is!

Vertrek: 04/08/2017
Terug: 20/08/2017
Basisprijs: €2.223
+ 1.200 USD budget
2 boekingen
Vertrekvergadering op: 08/07/2017

Inbegrepen in het budget

  • Lijnvluchten Brussel - Cartagena en Panama City - Brussel
  • Voorafbetaalde luchthaventaksen
  • Karavaan-lidmaatschap
  • Organisatiekosten
  • De diensten van een Karavaan-reisbegeleider
  • KBC-reisbijstandsverzekering

Wat je moet weten over deze reis

Laatste wijziging op: 01 / 03 / 2017
Actie en beleving

Via Joker maak je écht kennis met je bestemming en haar bevolking, dat zit ingebakken in onze manier van reizen. Door de activiteiten die we doen, het transport en het logies die we kiezen en met het duwtje in de rug van de reisbegeleider, heb je de kans om werkelijk wat te beleven en dingen te doen die je misschien nooit eerder deed. En uiteraard is er ook tijd voor actie. Hoe we dat allemaal concreet maken op deze reis, dat lees je hieronder.
Avontuurlijke wandelingen doorkruisen het primair regenwoud, je snorkelt tussen mooi koraal en kleurrijke vissen, een boottocht voert je naar indianenstammen: alle sportieve activiteiten spelen zich af in een prachtige natuur. Ook van de rustige activiteiten zoals een duik in een waterval, strandplezier, het nippen aan een cocktail, kunnen we extra genieten gezien deze mooie omgeving.

Duurzaam op reis

Joker streeft ernaar om op een duurzame manier te reizen, met respect voor mens, cultuur en natuur. Dat blijft een zoektocht en is geen absolute waarheid met strikte regels en normen. De begeleider inspireert je in het vinden van antwoorden, zowel op de vertrekvergadering als tijdens de reis. We hechten veel belang aan het steunen van de lokale economie en dus de bevolking. Dit doen we door te kiezen voor kleinschalige logementen en restaurants en door samen te werken met plaatselijke organisaties en gidsen. Specifiek voor deze reis werden volgende 'duurzame' keuzes gemaakt.
We kiezen voor lokale accommodaties en openbaar vervoer wat in Latijns-Amerika betekent dat je werkelijk kan proeven van het dagelijkse leven. Je slaat een babbeltje met je buurman, in het Spaans of in gebarentaal!
Onze hotelletjes zoeken we dichtbij de plaatselijke bevolking. We kopen een picknick op het marktje of in de winkeltjes om de hoek. Specialiteiten proeven we in de vele restaurantjes of in de logies waar we te gast zijn. Plaatselijke gidsen geven uitleg over fauna en flora, zoeken met ons naar het hol van een tarantula, loodsen ons langs de mooiste plekjes naar de top van een heuvel en terug naar het dal of introduceren ons bij een indianenstam.

Mensen ontmoeten

Reizen met Joker betekent mensen ontmoeten en een andere cultuur en manier van leven ontdekken. Hoe we tijdens de reis kansen creëren om mensen te leren kennen, dat lees je hier.
Door op een duurzame en tragere manier te reizen komen we in contact met de gastvrije Colombianen & Panamezen. Een etentje hier een babbeltje daar, we worden er met open armen ontvangen. Colombia draagt nog vaak onterecht het imago van de drugskartels uit de 20e eeuw en de lokale bevolking wil ons heel graag aantonen dat dit imago voorbij gestreefd is.

Tijdens de boottrip ontmoeten we indianenstammen die zich op de eilandjes hebben teruggetrokken of in het oerwoud leven en waar oude tradities hand-in-hand gaan met hedendaagse opvattingen over economie en technologie. Hier nemen we de tijd om hun omgeving en hun gebruiken te ontdekken.

Documenten

Je hebt voor Colombia een geldige reispas nodig die nog 6 maanden geldig is na terugkomst. Meer info op http://diplomatie.belgium.be/nl/.

Transport

Heen en terug

Vaak vliegen we naar de reisbestemming, maar minibus of trein kunnen ook. Kies je voor een reis met vlucht dan is het goed om weten dat Joker samenwerkt met betrouwbare luchtvaartmaatschappijen. Je vindt dan hieronder de vluchturen zoals ze beschikbaar zijn op 01/12/2016. Het definitieve vluchtenschema vind je in het vertrekdocument dat je 2 weken voor vertrek via e-mail ontvangt. Ook eventuele info over minibus, huurwagens of trein vind je hieronder.

Ter plaatse

We streven op onze bestemming naar een variatie aan transportmiddelen (trein, boot, fiets, bus, auto, te voet, ...). De schaarse plaatsen van lokale bevolking inpalmen op de bus doen we niet, ook dat is verantwoord transport.
We leggen lange afstanden af met bussen van groot naar klein, van comfortabel tot gammel. We nemen vaak het openbaar vervoer, of taxi’s, maar we nemen ook af en toe een gecharterd vervoer.

Logies

We overnachten in kleine hotels, bij een aantal reizen in tenten en ook een combinatie van beide is mogelijk. De hotels, pensions of – bij een aantal reizen – campings zijn veelal in handen van plaatselijke families. Zo ondersteunen we de lokale economie.
De logies zijn basic, maar met het nodige basiscomfort: hostels, guesthouses en 4 nachten tijdens de boottrip slapen we in cabañas, in bedden.
De kamers, variërend van 2, 3, 4, 5 of 6 personen, zijn zuiver en het comfort is degelijk. Meestal is er een eigen badkamer met warm water, en soms zijn er handdoeken beschikbaar; een eigen slaapzak of lakenzak is handig meegenomen tijdens de boottrip.

Slapen in meerpersoonskamers met regelmatig wisselende kamerverdeling maakt deel uit van onze avontuurlijke manier van reizen. Afhankelijk van het aantal bedden per kamer en het aantal mannen en vrouwen in de groep is een gemengde kamerindeling soms onvermijdelijk.

Tijdens de boottrip zijn er douches en toiletten, maar reken op (rudimentair) basiscomfort. Er is gsm-bereik, maar reken niet op wifi gedurende deze 4 dagen.

Maaltijden

Lokale restaurantjes die ons tegen een redelijke prijs 'streekspecialiteiten' serveren zijn dé plaatsen om een land niet alleen te bekijken maar letterlijk te ruiken en te proeven.

Culinaire specialiteiten voor deze reis zijn:
De Colombianen en Panamezen eten ook veel rijst, granen, rundvlees, kip, fruit, erwten, linzen, varkensvlees en vis. Typische gerechten zijn:
Arepa: een broodje gemaakt van mais meel, kan verschillende vullingen hebben
Sancocho: soep van een bepaald soort banaan, aardappel, yucca en vlees
Fritanga: verschillende schotels met gegrild rundvlees, kip, worst zoals morcilla, chorizo, longaniza en chunchullo (gefrituurde koedarmen), mini-aardappelen en arepa
Casado: rijst met gebakken banaan, frijoles, lapjes rundvlees, kool, ei en avocado
Ceviche: rauwe vis (o.a. langoesten, inktvis …) gemarineerd in citroensap met ajuin en pepers
Empanada: maïspannenkoek met vlees
Gallo pinto: een typisch ontbijt van rijst, zwarte bonen, kruiden en ei
Tamales: maïs met kruiden en kip of varken, gewikkeld in een bananenblad en gekookt
Visgerechten: o.a. corvina, kaargemaakt in kokosmelk; ook kreeft, krab, inktvis, garnaaltjes, forel …

Bagage

Bijkomende informatie over bagage krijg je van je reisbegeleider op de vertrekvergadering. Volgende lijst is alvast richtinggevend:
- insectenwereld middel (muggenmelk met min. 40% DEET)
- grote reistas of rugzak
- kleine rugzak voor daguitstappen
- wandelschoenen voor alle terrein, lichte sportschoenen, badkamerpantoffels
- lichte (katoenen) kledij voor een tropisch klimaat
- regenkledij : poncho of goretex ; ook een stevige paraplu kan nuttig zijn
- strand- en zwemkledij
- snorkelaars kunnen hun basisuitrusting meenemen
- fleece of trui voor 's nachts
- bescherming tegen de zon: pet, zonnebril …
- zonnecrème met hoge beschermingsfactor en aftersun
- insectenwerend middel o.a. tegen zandvliegen
- EHBO met persoonlijke medicatie

Bij de indiaanse stammen op de San Blas-archipel dragen de vrouwen en kinderen hun traditionele kleurrijke kledij. In bepaalde gevallen (vb. kerkbezoek of traditionele indiaanse regio’s) zullen we onze kledij aanpassen. Zandvliegen kunnen ongemakken veroorzaken; het lichaam maximum bekleden is hier de boodschap!

Geldzaken

Budget ter plaatse

Voorzie USD 1.350 voor uitgaven ter plaatse.

In Colombia is de officiële munteenheid de Colombian Peso.
Richtkoers (op 15/11/16): 1000 Colombian Peso = € 0,30 en USD 0,30

In PANAMA is de officiële munteenheid de Panamese Balbao (PAB)
Richtkoers (op 15/11/16): 1 Panamese Balboa = € 0,94 en USD 1

Voor de meest recente wisselkoers: zie www.oanda.com/currency/converter/.

Vanaf 17/01/2011 blokkeren Belgische banken de Maestro-functie in de meeste landen buiten Europa. Daardoor is het niet langer mogelijk om -buiten Europa- met een bankkaart te betalen of geld op te nemen. Je kan je bank wel op voorhand vragen je Maestro-functie tijdens je reis opnieuw te activeren. Informeer je dus zeker bij je bank indien je op reis nog gebruik wil maken van je kaart.

Fooien

In veel landen is toerisme een belangrijke inkomstenbron en meer specifiek, met de typische Joker-manier van reizen komt het bestede geld rechtstreeks bij de kleine, lokale ondernemers zoals lokale restaurants, guesthouses en touroperators. Tevens moedigen we onze partners aan om hun werknemers een fair loon te betalen en vinden we het belangrijk om, als appreciatie voor de verleende diensten, een redelijke fooi te betalen aan gidsen, dragers en andere werknemers.

De hoogte van die fooien is gebaseerd op ervaringen van voorgaande reizen. Bij de raming van het budgetbedrag is met fooien rekening gehouden. Ze zitten dus bij het budget inbegrepen.

Gezondheid

Malariapreventie is aangeraden voor avontuurlijke reizen. Malaria is een ernstige ziekte die overgedragen wordt via de malariamuskiet. Deze is vooral actief tussen zonsondergang en zonsopgang. Neem een goed insectenwerend middel mee. Gewone muggenmelk beschermt dikwijls onvoldoende tegen tropische muggen. Er wordt dan ook aangeraden om een anti-muggenprodukt op basis van minimum 50% diethyltoluamide (DEET) te gebruiken.

Aanbevolen zijn vaccinaties tegen TETANUS (klem), DIFTERIE, POLIO, BUIKTYFUS en HEPATITIS A. In vele omstandigheden is vaccinatie tegen HEPATITIS B aangeraden. Raadpleeg zeker je huisarts en het Instituut voor Tropische Geneeskunde voor de meest recente informatie, ook over het zikavirus, via 0902/88.088 (24 uur op 24 uur) of www.itg.be.

Conditie

Deze reis is geschikt voor iedereen met een goede lichamelijke conditie. Belangrijk zijn een 'open mind' en 'positieve ingesteldheid' die zorgen voor een betere vertering van eventuele hitte, andere voedingsgewoonten, de cultuurverschillen, het beperkte comfort, de lange afstanden en de vermoeidheid na geleverde inspanningen. Uiterst belangrijk is ook dat je uitgerust aan deze reis begint.

Reisperiode en klimaat

In de laaggelegen gebieden is het gemiddeld 24 graden tot 28 graden (langs de kust). In de bergen bedraagt de gemiddelde temperatuur 16 tot 19 graden, tussen 2000-3000 meter is dit 10 tot 15 graden. Op de hoogste toppen ligt er altijd sneeuw
Panama is een tropisch land en kent twee seizoenen. Het droge seizoen, van januari tot half april, en het regenseizoen van half april tot en met december. Aan de noordkant valt twee keer zoveel regen als in het zuiden. Het regent niet constant, maar er vallen korte, hevige buien soms in combinatie met een stevige storm.
Zoals alle Midden-Amerikaanse landen hebben ook Panama en Noord-Colombia een tropisch klimaat met gemiddelde temperaturen tussen de 27°C en 32°C gedurende de dag en ongeveer 21°C ’s nachts.

Het droge seizoen langs de Pacific is van half december tot half april. In de natte maanden kan men zich meestal verwachten aan een dagelijkse portie regen, meestal voorspelbaar in de late namiddag. Een hele dag regen is ook niet uitgesloten! Aan de Caraïbische kust is het een gans jaar door vochtig.

De reisbegeleider

De reisbegeleider coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt de praktische zaken ter plaatse. Een gids is hij niet: voor achtergrondinformatie over de bestemming en rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met zijn bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, zoek je een leuk restaurant of kan je zelf een voorstel doen voor een leuke activiteit.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig en volgden bij vzw Karavaan een door Toerisme Vlaanderen gecertificeerde opleiding van 2 jaar. De opleiding legt vooral de nadruk op enerzijds contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur en anderzijds zowel praktische vaardigheden als theoretische achtergronden. De reisbegeleiders worden niet alleen klaargestoomd om alles op rolletjes te laten lopen, zij zorgen er ook voor dat jij en je groep een grensverleggend en duurzaam avontuur beleven.

Respect voor mens en natuur

In het kader van het ‘Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens’ en het ‘Internationaal Verdrag inzake de Rechten van het Kind’ zal Joker op geen enkel moment een beroep doen op diensten van derden die blijk geven van financiële of seksuele uitbuiting van kinderen of volwassenen (logement, transport, maaltijden, activiteiten …). Lees hierover meer in ons ‘Charter mensenrechten’.

Wij vragen je om vermoedens van kindersekstoerisme te melden op www.ikzegstop.be.

De souvenirhandel is in heel wat landen een belangrijke bron van inkomsten voor de lokale bevolking. Maar er worden helaas nog steeds souvenirs gemaakt van bedreigde plant- en diersoorten. Op je hoede zijn voor verboden souvenirs wil niet zeggen dat je ateliers, souvenirwinkels en markten niet meer mag bezoeken. Je reisbegeleider informeert je hierover. We verwijzen je alvast naar de folder ‘Een zeldzaam dier is geen souvenir’ uitgegeven door Federale Overheidsdienst Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu.

Joker ontving in 2014 als eerste Belgische touroperator het Travelife duurzaamheidscertificaat, een internationale erkenning voor onze inspanningen om duurzaam te reizen en ondernemen. Lees meer...

Geografie
Fauna en flora

Colombia telt meer dan 1920 vogelsoorten (grootste aantal ter wereld zoals de toekan en de Andescondor), 3.000 soorten orchideeën en 13.000 planten. De wax palmboom is het nationale symbool van het land.

Colombia is ook de thuis van de jaguar, hert, apen, tapirs brilbeer in de Anders, pirana in de Amazone,... Het N.P. van Tayrona is een ongerept natuurparadijs met aangename stranden. Helaas gaat het kappen van het tropisch regenwoud gewoon door. Dit komt omdat boeren steeds verder de natuur intrekken om landbouwgrond te klaren.

Staatsvorm

In 1810 werd Colombia onafhankelijk van Spanje. Het is een republiek met als president Juan Manual Santos.

Colombia haalde regelmatig het nieuws omwille van zijn links guerrillagroepen Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia–Ejército del Pueblo (FARC) en Ejército de Liberación Nacional(ELN). Er was een complex conflict tussen verschillende partijen: linkse guerrilla, rechtse paramilitairen (als antwoord op links) en de staat. Ook de lokale cocaïne-maffia probeerde het conflict naar haar hand te zetten en maakt gebruik van bescherming door guerrillatroepen. In ruil financierde ze de FARC en ELN in de oorlog tegen de overheid. Naast de drugshandel haalde de FARC zijn inkomsten uit ontvoeringen. Zo werd in 2002 presidentskandidate Íngrid Betancourt door de FARC ontvoerd. In 2008 werd ze met hulp van het Colombiaanse leger bevrijd. De laatste jaren gaven steeds meer FARC-rebellen zich over en kondigden ze aan dat ze zouden stoppen met ontvoeringen van politici en militairen.

De regering voerde lang vredesonderhandelingen met de FARC wat in november 2016 tot een langverwacht en -gehoopt vredesakkoord leidde en maakte zo een einde aan een conflict dat meer dan 50 jaar duurde. President Santos kreeg voor zijn rol in deze onderhandelingen de Nobelprijs voor de Vrede.

Huidig president Santos treedt samen met de V.S. streng op tegen terreur (War on Drugs).

Bevolking

75% van de bevolking is mesties (mix Indiaans-Spaans), mulat (blank–Afrikaans), Zambo (Indiaans-Afrikaans). Ongeveer 20% is van Europese afkomst en 1% Indiaans. Er wonen zo'n 47 miljoen mensen in Colombia, ze wonen vooral in de steden Bogotá, Medellín, Cali en Barranquilla. De bevolkingsdichtheid is minder dan 1 persoon per km2. 25% van de Colombianen is jonger dan 14 jaar, en amper 7% ouder dan 65.

Dichtbij Tayrona N.P en Santa Marta heb je de (onderlinge verwante) Kogi, Arhuaco- (of Ika), Wiwa- en Kankuamo-indianen, ze geloven dat hun berg, de Sierra Nevada; de ‘plaats der schepping’ is en ‘het hart van de wereld’. De Sierra-indianen noemen zichzelf ‘de oudere broeders’ en geloven dat ze in het bezit zijn van een speciale mystieke wijsheid en kennis die die van anderen overtreft. Ze beschouwen buitenstaanders als ‘de jongere broeders’.

Economie

De munteenheid is de Colombiaanse Peso (COP). In het verleden was Colombia voor buitenlandse investeerders een onaantrekkelijk land omwille van de guerrillabewegingen en drugsconflicten. De laatste jaren treedt de regering samen met de internationale gemeenschap, verwoord in de Londen en de Cartagena Declarations, strenger op en met resultaat. De export van koffie, olie en goud is toegenomen. Ook het toerisme groeit in deze regio. Belangrijke handelspartners zijn VS, EU, Andesgebied en Japan. Colombia heeft enkele bilaterale vrijhandelsakkoorden met de VS, Canada en de EU.

Religie

95% van de Colombianen zijn rooms-katholiek. Het protestantisme wint de laatste jaren aan invloed en aanhangers.

Colombia telt tal van nationale en/of religieuze feesten. Maar Pasen en Kerst blijven de belangrijkste feesten.

Kerstmis in Colombia, dat zijn lichtjes, aguardiente, vuurwerk en feest. Voor Colombianen begint Kerstmis al begin december. Uitgelaten Colombianen duiken in hun versie van onze Kerstmarkt: standjes met perros calientes, bandeja paisa, maïskolven en sapjes van de meest exotische fruitsoorten lokken tal van nieuwsgierigen. Straten worden afgesloten met een halve huisraad en omgetoverd in voetbalvelden. Buren palmen de stoep in en koken samen een potje voor de ganse wijk. Vergeet ook zeker de lokale rum niet te proeven!

Een ander groots feest is carnaval de maandag en dinsdag voor Aswoensdag. Tijdens de Semana Santa (de week voor Pasen) heeft bijna iedereen vakantie. Bussen, hotels en binnenlandse vluchten zijn dan volgeboekt en veel Colombianen trekken naar het strand. In dorpen en steden vinden processies plaats, waarbij het lijdensverhaal van Jezus wordt uitgebeeld. Popayán en Mompos staan bekend om hun Paasprocessies.

Lokale gebruiken en gewoonten

In Colombia, net als in de meeste Latijns-Amerikaanse landen, hebben ze een ander begrip van het woord 'tijd'. Een flexibele ingesteldheid naar tijdsindeling toe is dan ook geen overbodige luxe.

Colombiaanse vrouwen besteden veel tijd en geld aan hun uiterlijk. Plastische chirurgie zit in Colombia in de lift.

De vijftiende verjaardag van een meisje, ook wel Quinceanera genoemd, wordt uitbundig gevierd. Je kan het vergelijken met de ‘Sweet Sixteen’ in Noord-Amerika. Volgens de Colombianen worden meisjes op hun vijftiende een jonge vrouw en daar horen de nodige feesten bij.

Colombianen zijn nieuwsgierig naar toeristen en zullen vaak een praatje met je komen slaan.

Een van de bekendste schrijvers van het continent, Gabriel Garcia Marquez, leverde met zijn boek '100 jaar eenzaamheid' een interessant verhaal over zijn land. Hij won de Nobelprijs Literatuur voor zijn oeuvre. Het boek is een aanrader als je naar Colombia vertrekt!

De belangrijkste nationale feestdag valt op 20 juli, wanneer de onafhankelijkheid van Colombia wordt gevierd. Nog een andere hoogdag is de 24 juli, de geboortedag van Simón Bolívar, de vrijheidsstrijder die de Spanjaarden uit het noorden van Latijns-Amerika verdreef.

Colombianen zijn dol op muziek, Shakira is dan ook een nationale heldin, vooral in haar geboortestad Barranquilla.

Tijdsverschil

In Colombia is het zeven uur vroeger in de zomer en 6 uur vroeger in de winter.

Elektriciteit

Colombia werkt op een netwerk van 110 Volt. Neem dus best een adaptor of wereldstekker mee.

Veiligheid

Colombia is niet onveiliger dan andere Latijns-Amerikaanse landen. Neem geen grote sommen geld mee en draag geen waardevolle voorwerpen. Steek een fotokopie van je reispas op zak en bewaar het origineel in een kluis van je accommodatie. Aanvaard geen dranken, papier of sigaretten van onbekenden, Haal bij voorkeur geld af in banken of winkelcentra en verlies je bagage niet uit het oog.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken op http://diplomatie.belgium.be/nl/.

Geografie

Panama is het kleinste land van Centraal-Amerika en grenst aan de Caraïbische Zee, de noordelijke Stille Oceaan, Costa Rica en Colombia. De oppervlakte van Panama bedraagt zo'n 75.000 km². Het land wordt in oostelijk en westelijk opgedeeld door het Panamakanaal (80 km lang) dat 2 grote oceanen verbindt en een belangrijke verkeersader voor Latijns-Amerika is. Reuzentankers en cruiseschepen varen met slechts enkele centimeters speling de sluizen in- en uit.

Dit grootste waterbouwkundig project ooit nam zo’n 44 jaar in beslag. De Fransen probeerden in 1873 o.l.v. Ferdinande de Lesseps een eerste poging om het kanaal te graven. Helaas: 22.000 werknemers overleden aan malaria, gele koorts en andere ziekten en na 10 jaar trokken de Fransen zich terug. De Amerikaanse president Theodore Roosevelt legde de verbinding weer op tafel. Maar toen de Colombiaanse regering zich verzette tegen de Amerikaanse plannen voor een kanaal tussen de twee oceanen, beslisten de VS de Panamese onafhankelijkheidsbeweging te steunen. In november 1903 scheurde Panama zich af van Colombia en verwierven de VS de zone rond het geplande kanaal. Nadat diverse ingenieurs het snel voor bekeken hielden, kreeg George Washington Goethals (zoon van een Belgische emigrant uit Stekene) in 1907 de leiding over de bouw. Hij bracht de opdracht tot een goed eind en wanneer de waterverbinding op 15 augustus 1914 officieel in gebruik werd genomen, werd Goethals de eerste gouverneur van de kanaalzone. Tijdens de bouw van het Panamakanaal hebben uiteindelijk 30.000 mankrachten hun leven gelaten in de jungle.

In 1999 droegen de VS het kanaal over aan de Panamese regering. Het beheer berust vandaag bij de Autoridad del Canal de Panamá (ACP). Panama stond de jongste jaren voor een dilemma: miljarden investeren in een hertekening van het kanaal voor de 21ste eeuw of evenveel inkomsten verliezen omdat veel schepen niet meer door het kanaal kunnen. Het kanaal is voor Panama een enorme bron van inkomsten. De tol bedraagt makkelijk tot 200.000 dollar per schip. Uiteindelijk zette de Panamese regering na een referendum eind 2006 het licht op groen voor een ‘nieuw’ kanaal. Aan dit project werken ook
diverse Belgische bouw- en baggerbedrijven mee zoals Jan De Nul. In de loop van 2015 wordt het nieuwe Panamakanaal in gebruik genomen.

Dankzij zijn lange kustlijnen, kan Panama rekenen op tal van prachtige zandstranden en eilandjes zoals Bocas del Toro in de Caraïbische zee. Toch kan je ook bergen, bossen en exotische tropische regenwouden tegenkomen in het binnenland van Panama. Het hoogste punt is de vulkaan Baru in de provincie Chiriqui (3.475 m). In de omgeving van deze vulkaan en Boquete kan je prachtige wandelingen maken door het regenwoud en de bergen. Koel na al deze inspanningen af onder een waterval of in een van de warmwaterbronnen.

Fauna en flora

De Panamese fauna en flora varieert van tropisch regenwoud in Darien en langs het kanaal tot grasland langs de zuidkust, bossen in de bergen en mangrovebossen langs de kusten en op de eilanden. Veel voorkomend in Panama zijn: banaan, bromelia, cactus, liaan, mahonie, mangrove, orchidee, palm.

Omdat Panama een landbrug vormt tussen Zuid- en Noord-Amerika, komen er dieren van beide continenten voor. Er leven veel verschillende vogels in Panama en daarbij moet je nog de trekvogels tellen, die het land bezoeken wanneer ze van het ene continent naar het andere trekken.
Qua zoogdieren vind je er jaguars, poema’s, tapirs, luiaards, brilberen en apen. In het water zwemmen krokodillen, kaaimannen, zeeschildpadden, walvissen, dolfijnen, haaien en nog veel andere soorten vissen.

Staatsvorm

Panama was tot 1821 afhankelijk van Spanje en vormde tot 1903 een deel van Colombia. Sinds 3 november 1903 is het een onafhankelijke republiek. Huidig president is de Juan Carlos Varela van de volkspartij.

Panama heeft een meer-partijen democratie, het kent omwille van het Panama-kanaal een goede relatie en veel invloed van de Verenigde Staten en daarom is Panama een zeer democratisch land.

Panama is opgedeeld in 9 provincies en 5 indianendistricten (comarcas).

Bevolking

Panama telt 3,7 miljoen inwoners. Het grootste deel, ongeveer 65%, is een mix van Spanjaarden en indianen. Er zijn een vijftal verschillende stammen (Embera, Kuna, Guaymi, Bribri en Naso-indianen), die nog steeds volgens de gewoonten van hun eigen cultuur leven. De overige bevolking bestaat uit Afrikanen, blanken en indiaanse minderheden.

De bevolkingsdichtheid bedraagt ongeveer 41 inwoners per km². De levensverwachting van de Panamezen is 78,6 jaar.
Meer dan de helft van de Panamese bevolking woont in Panama City en de havenstad Colon.

Economie

De munteenheid van Panama is de balboa, maar dat zijn alleen maar munten. Al het papieren geld zijn Amerikaanse dollars.

Panama is in vergelijking met veel van zijn Latijns-Amerikaanse buren een redelijk welvarend land. Het heeft het hoogste inkomen van Midden-Amerika. De economie is altijd sterk verbonden geweest met die van de Verenigde Staten. Dat Panama over het geheel genomen een welvarend land is, betekent niet dat er geen armoede bestaat. Zoals in bijna alle landen van het continent is de rijkdom slecht verdeeld. De helft van de bevolking leeft onder de armoedegrens.

Panama heeft een goede handelsrelatie met de V.S. Het wordt ook wel 'het Zwitserland van Latijns-Amerika' genoemd. Panama City is het financiële centrum van Latijns-Amerika.

Religie

85% is rooms-katholiek. De rest is protestants, moslim, hindoe of joods. Panama biedt ook nog plaats aan allerlei kleinere religieuze groeperingen, inclusief aan één van de zeven Baha'i tempels in de wereld. Dit is een monotheïstische geloof die de geestelijke eenheid van de mensheid benadrukt.

En dan heb je nog de verschillende indianenstammen die elk hun eigen tradities hebben.

Carnaval en de Semana Santa worden ook uitgebreid gevierd in Panama. Het Carnaval van Las Tablas, ieder jaar in het weekend vóór Aswoensdag trekt massa's mensen.

Lokale gebruiken en gewoonten

In Panama begroeten mensen elkaar eerder met 'Buenas' dan met 'Buenos dias' of 'Buenas noches'. Daarna begint het eigenlijke gesprek pas. Als je een gemeenschappelijke ruimte binnenkomt, zoals een restaurant of wachtkamer, is het ook beleefd een algemene groet te geven aan iedereen in de ruimte. Een simpel buenos días of buenas tardes voldoet ook hier.

Panamezen hebben een ander begrip van het concept tijd, noem het ‘la hora panameña’.

De inwoners zijn ook dol op muziek, dansen en carnaval. Een groot deel van hun inkomen wordt hieraan uitgegeven.

Afdingen is in Panama alleen gebruikelijk bij het kopen van souvenirs of kunstobjecten. Etenswaren hebben op de markt en in winkels gewoon een vaste prijs.

Tijdsverschil

Het tijdsverschil bedraagt tijdens onze zomertijd 7 uur. Tijdens onze wintertijd is het in Panama 6 uur vroeger.

Elektriciteit

De netspanning in Panama is 110 volt, met stekker type A en B. Neem best een adaptor en wereldstekker mee. Er komen ook regelmatig stroomstoringen voor. Reservebatterijen en een zaklamp zijn zeker handig om mee te nemen.

Veiligheid

Met gezond verstand en gewone voorzorgsmaatregelen kom je al heel ver. Draag geen waardevolle juwelen en neem geen grote sommen geld mee, hou je fototoestel en GSM in het oog, laat originele documenten (paspoort!) achter in je hotelkluis. Wees bij het zwemmen in de Stille Oceaan en de Caraïbische Zee voorzichtig, je hebt er namelijk verraderlijke onderstromingen en het rip tide (of rip current)-fenomeen, waarbij water vlakbij de kustlijn zich heel snel zeewaarts beweegt.

In sommige wijken van het oude en nieuwe stadsgedeelte van Panama-stad kunnen er roofovervallen en diefstallen voorkomen. Verplaats je je met de wagen, doe portieren op slot en hou de ramen dicht.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken op http://diplomatie.belgium.be/nl/.

Over deze reisformule

Reizen met Joker, dat is

  • méér beleven, durven en doen
  • op een duurzame manier
  • met een reisexpert die je reis ter harte neemt
  • om via onze contacten thuis te komen in de wereld
  • en als een betere versie van jezelf terug te keren

Reistips

Veelgestelde vragen

Duurzaam reizen, hoe doe je dat?

Onze reizen en onze organisatie zijn doordrongen van duurzaam toerisme en duurzaam ondernemen. Alles begint natuurlijk met een duurzaam reisconcept, maar we geven ook wereldwijde opleidingen, zetten ons eigen solidariteitsfonds in en realiseren meer Duurzame Ontwikkelingsdoelen dan de VN gemiddeld op rekenden. Om van de Happy Elephants nog maar te zwijgen! Iets concreter, dat wordt het in dit blogartikel over al onze duurzame initiatieven.

Hoe actief zijn Joker-groepsreizen?

Wandelschoenen hebben we op reis binnen handbereik en ook de fiets brengt ons regelmatig waar anderen misschien niet komen. Wie zin heeft kan paardrijden, raften, sandboarden of het thuisfront op Facebook verblijden met een bungeesprong. Natuurlijk kunnen we na een ferme inspanning ook lekker relaxen in een hangmat, of op een plein de gezellige drukte gadeslaan.

Als je vragen hebt over het niveau van de fysieke inspanningen: contacteer ons gerust! Op onze website geven we bij per onderdeel van het reisprogramma het niveau aan (1-4). Ben je net op zoek naar zoveel mogelijk actie en natuur, kies dan voor de formule “Expeditie”. 

Hoe flexibel reis je als individu in een groep?

Elke reis bij Joker is uniek. De reisroute loopt langs minder platgetreden paden dankzij onze jarenlange ervaring en goede contacten ter plaatse. Alle reizen worden daarnaast nog unieker doordat elke groep mee de reis invult. Hoe dan?

Elke reis is dankzij onze reisbegeleiders op maat van de deelnemers, de groep en de lokale omstandigheden. Al tijdens de vertrekvergadering speelt de reisbegeleider in op de interesses van de groep. Wil er iemand salsales volgen in Cuba en gaat de rest er liever mojito’s leren mixen? Je begeleider doet zijn uiterste best om het voor elkaar te krijgen! Net zo met een festival of een andere niet te missen gebeurtenis: dan passen we de reisroute aan als het kan en in samenspraak met de groep.

Omdat we iedereen een prachtreis willen bezorgen, zorgen we ervoor dat er voldoende flexibiliteit en vrijheid is. Ook als dat betekent dat je liever een namiddag op je eentje wat onderneemt.

Hoe zit het met het comfort op reis?

Het comfort is eenvoudig. We overnachten in kleinschalige hotels en guesthouses, die –waar mogelijk- in handen zijn van plaatselijke families. Op bepaalde reizen gaan we kamperen of logeren we tijdens een homestay bij de mensen thuis (en daar spreken we dan nog láng van)!  De kamerverdeling kan wisselen van dag tot dag. Meestal deel je een kamer met 2 of meer reisgenoten en soms zijn de kamers gemengd. Heb je vragen over het comfort? Contacteer een Joker-reiskantoor: zij kunnen je specifieke vraag dan doorspelen naar de Joker-medewerkers die de reizen samenstellen.

Reizen we uitsluitend met openbaar vervoer?

Ter plaatse reizen we meestal met het openbaar vervoer. We streven naar een variatie aan transportmiddelen: van kano’s, mountainbikes en tuktuks tot futuristische monorails! We kunnen ook vervoer huren om op plekken te komen die anders onbereikbaar zijn. Een exclusieve collectie aan voertuigen, want zelden neem je ze thuis in het straatbeeld waar!

Waarom is reizen in kleine groep belangrijk?

We reizen in een groep van 5 tot 13 personen: klein genoeg om ons tussen de lokale bevolking te mengen en de impact van onze aanwezigheid te beperken

Wat als je reis geannuleerd wordt?

Soms zijn we genoodzaakt je reis te annuleren, doordat het minimum aantal deelnemers niet bereikt werd of we om veiligheidsredenen niet naar de bestemming kunnen reizen. Dan word je hiervan verwittigd, stellen we natuurlijk alternatieven voor (die je aan 5% korting kan boeken) en krijg je de door jou betaalde reissom volledig terugbetaald.

Wat betaal je voor je reis?

Prijs + budget

Bij elke reis staat een prijs vermeld, aangevuld met het budget dat je ter plaatse zal besteden. De kostprijs van je reis bereken je door het budget op te tellen bij de prijs.

Prijs

De prijs is de som die je rechtstreeks betaalt aan Joker bij inschrijving. Elk reisprogramma vermeldt duidelijk wat bij de prijs inbegrepen is. Het gaat dan bv. om de kost van de vliegtickets, organisatiekosten, reisbijstandsverzekering enz.

Je betaalt een voorschot van 30% bij inschrijving. Het saldo volgt 6 weken voor je vertrek.

Budget

Het budget is een raming voor activiteiten, logies, toegangsgeld, plaatselijk transport en maaltijden. Je betaalt dit ter plaatse. Daardoor betaal je enkel voor de activiteiten die je effectief doet, niets meer, niets minder. Tegelijkertijd komen deze uitgaven rechtstreeks bij de lokale bevolking terecht. Zonder tussenpersonen of commissie van Joker dus. Een win-win!

Om koerswisselingen op te vangen, staat het budget soms vermeld in de lokale munt.

Wat is niet inbegrepen?

Dranken, souvenirs en optionele activiteiten zijn niet bij het budget inbegrepen. De eventuele optionele activiteiten (vb. bungeesprong, diepzeeduiken, canyoning …) staan in het reisvoorstel op de website opgesomd, met een richtprijs die gebaseerd is op de prijzen van het vorige reisseizoen. Zo kan je zelf inschatten welk bedrag je best bovenop je budget meeneemt. Ook op de vertrekvergadering krijg je hierover de nodige informatie.

Bij boeking van je reis kan je beslissen een optionele bagage- en annulatieverzekering van KBC af te sluiten en/of de CO2-uitstoot van je vlucht te compenseren via GreenSeat.

Wat betekent avontuur bij Joker?

Ons recept voor een fantastische reis bestaat uit 100% avontuurlijke, lokale ingrediënten, samengesteld volgens de oogst van de dag. Ongekende smaken en geuren, nieuwe mensen, activiteiten en vervoersmiddelen die thuis buiten beeld blijven: daar kicken wij op! Weinig is van A tot Z voorgekauwd en daardoor wordt elke dag spannend. Enter adventure, 24/7!

Wat is de gemiddelde leeftijd bij Joker Go-26?

Vanaf 4 inschrijvingen tonen we hoeveel mannen en vrouwen er meegaan en welke leeftijdscategorieën vertegenwoordigd zijn in de groep.

Nog geen gegevens voor jouw reis? Dit zijn de gemiddelde cijfers van vorig jaar:

  • Gemiddelde leeftijd: 22 jaar
  • Man 40% / Vrouw 60%
  • Single 93% / Koppel 7%
Zijn er kortingen voor trouwe reizigers?

Trouwe Joker-reizigers belonen we graag! Je krijgt een korting van 5% op elke 5de reis die je sinds 2000 met Joker maakte. Reisde je sinds 2000 meer dan 5 keer met Joker? Dan krijg je één keer de korting en vanaf deze reis staat je teller terug op nul en geldt weer de korting voor elke 5de reis. Korting enkel geldig voor boekingen van groepsreizen van Joker Avontuur, Joker Go-26, Comfort Editions en het vroegere Kaap 46. Geannuleerde reizen tellen niet mee en de korting is niet cumuleerbaar.

Zijn er verborgen kosten?

Voor de meeste Joker-reizen is een geldige internationale reispas vereist, al dan niet vergezeld van een visum. Soms moet je dit visum voor vertrek aanvragen en betaal je deze kosten bovenop de prijs vermeld in de brochure. Als het visum ter plaatse verkregen wordt, is de kostprijs opgenomen in het budget. Deze info kan je terugvinden bij elke reis op de website, bij "Goed om weten".