Overslaan en naar de inhoud gaan

Mexico, een land vol contrasten: van skyscrapers in Mexico City tot Maya-sites in de jungle en parelwitte stranden aan de Caraïbische kust.  We dompelen ons onder in de Mexicaanse cultuur (Diego en Frida mogen niet ontbreken!), verkennen charmante indianendorpjes, ontdekken oeroude Mayatempels verborgen in de jungle en genieten de laatste dagen van Caraïbische zon en cocktails.

De hoogtepunten van deze reis

Mexico

De Caraïbische kust: paardrijden en varen langs het strand bij zonsondergang en flamingo’s tegenkomen, ‘s avonds gaan zwemmen in de zee bij het lichtgevend plankton onder een prachtige sterrenhemel

Mexico

De indrukwekkende Mayatempels en -cultuur

Mexico

Zwemmen in (verborgen) cenotes (waar er geen andere toeristen zijn)

Programma

Programma

Vertrekvergadering

Je reis begint eigenlijk al op de vertrekvergadering enkele weken voor vertrek. Kom hier zeker naartoe want je ontmoet er niet alleen je reisgenoten en reisbegeleider! Er worden ook belangrijke praktische afspraken gemaakt en het is het ideale moment om antwoord te krijgen op je vragen. Vanaf 2 maanden voor vertrek vind je bij elke vertrekdatum de datum van je vertrekvergadering en na boeking word je hiervan ook op de hoogte gehouden via mail.

1 Dag 1-2
Mexico City, eerste verkenning van de stad

Moderne wolkenkrabbers verheffen zich naast oude, koloniale gebouwen en verpauperde wijken liggen tegenover uitdagende 4-sterrenhotels. We verblijven enkel dagen in de chaotische mix die deze miljoenenstad zo boeiend maakt! De eerste dag verkennen we de kleurrijke, drijvende tuinen van Xochimilco en het museum van Dolores Olmedo waar we een grote collectie aan werken van Frida Kahlo en Diego Rivera en een grote diversiteit aan oude en moderne kunstwerken vinden.

2 Dag 3
Uitstap naar Tula en Teotihuacán

Vandaag trekken we stevige schoenen aan en bezoeken we Tolteekse site Tula en het pre-Azteekse complex van Teotihuacán die we kunnen beklimmen.

3 Dag 4-5
Mexico City

Een stadsbezoek onder leiding van een Nederlandstalige gids die al jaren in Mexico City woont mag niet ontbreken, net als het antropologisch museum waar je een goed idee krijgt welke oude culturen zich vermengden in Mexico. De volgende dag staat 's morgens het museum van Frida Kahlo (haar geboortehuis ook wel bekend als het blauwe huis) en het Trotsky-museum op het programma. Tijdens de vrije namiddag kan je kleurrijke marktjes in de bekende wijk Coyoacán verkennen of even relaxen in Mexico's grootste park en groene oasis, Chapultepec.

4 Dag 6-7
Busrit naar Oaxaca en kennismaking met de stad

We nemen een (comfortabele) bus naar Oaxaca en kennismaking met de stad. Al fietsend of wandelend gaan we op verkenning (dag 7) naar naburige charmante dorpjes Tule, Teotitlán del Valle en Hierve El Agua.

5 Dag 8
Bezoek Monte Albán

Hoog op een berg ligt de hoofdstad van de Zapoteken die we verkennen. Vrije namiddag

6 Dag 9-10
San Cristóbal de las Casas

Een binnenlandse vlucht en busrit brengen ons naar San Cristóbal de las Casas. De volgende dag verkennen we deze koloniale stad waar de indigenas tot de meest traditionele en kleurrijke inwoners van Mexico behoren.

7 Dag 11-12
Verkenning van de omgeving

We ontdekken nabijgelegen Chiapas-indianendorpjes San Juan Chamula en Zinacantán. De tijd lijkt er stil te staan, mensen relaxen op het grote plein of verkopen hun waar op de markt. Overal zie je kleurrijke inwoners, huizen,.....Perfecte plek om souvenirs te kopen, want de inwoners staan bekend om hun weef- en andere artisanale kunsten. Daarna hebben we een vrije dag om even te genieten, relaxen,...Liefhebbers van de Mexicaanse keuken kunnen ook een kookworkshop meevolgen. Een uitstap naar de Cañon del Sumidero is ook mogelijk.

 

8 Dag 13
Palenque

We zetten koers naar Palenque, onderweg stoppen we aan Agua Azul en Misol Ha en duiken we in de blauwe watervallen.

9 Dag 14
Daguitstap naar Bonampak & Yaxchilán

Mayaliefhebbers kunnen hun hart ophalen tijdens een verkenning van de sites Bonampak en Yaxchilan. Deze laatste bereik je niet zomaar, we nemen eerst een bootje om na 45 min in het midden van de Lacondoonse jungle aan te komen en verscholen een Mayaruïne te zien oprijzen en dit met het gekrijs van brulapen op de achtergrond. This is Mexico!

10 Dag 15
De Mayasite van Palenque

We bezoeken de site en maken een junglewandeling. Vrije namiddag waar we kunnen relaxen aan het zwembad,...

11 Dag 16-17
Lange busrit naar Mérida en Uxmal

Een lange busrit (ca. 8uur) voor we koloniaal stadje Mérida bereiken. Deze openbare ADO-bussen (voor lange trajecten) zijn zeer comfortabel. Alleen kan de airconditioning soms heel hard staan, dus neem zeker een pull mee. De volgende dag bezoeken we een minder bekende site Uxmal.

12 Dag 18
Naar Chichén Itzá en fietsen naar de cenotes rond Valladolid

Naar Chichén Itzá, de bekendste maar helaas ook de meest toeristische Mayasite van het land, gaan we heel vroeg om de drukte voor te zijn. In de namiddag trekken we naar een ander charmant koloniaal stadje, Valladolid, en genieten we van de natuur, een terrasje en een duik in een cenote.

13 Dag 19
Daguitstap naar Río Lagartos

Anderhalf uur rijden tot we de kust bereiken waar we met een boot vanuit vissersdorp Lagartos door het mangrovegebied van Rio Lagartos trekken. Gegarandeerd zien we verschillende hordes flamingo's rondom ons, daarna leggen we aan bij een zoutmeer en is het tijd voor een modderbad. Als afsluiter zien we de zon ondergaan in de Golf van Mexico! Voldaan keren we terug naar Valladolid.

14 Dag 20-21
Tulum

In Tulum mag de bekende en fotogenieke Mayasite aan zee niet ontbreken. De dag erna is een vrije dag waar we kunnen zwemmen, snorkelen, fietsen en genieten van de Caraïbische vibes.

15 Dag 22-23
Naar Cancún en vlucht naar Brussel

Hotels

Info

We kiezen voor kleinschalige hotels van 3 à 4 sterren. Een homestay, een nacht onder een sterrenhemel of een andere unieke plek is voor 1 of 2 nachten zeker niet uitgesloten, want bij Joker beleven we natuurlijk graag méér. Maar daarna slapen we weer lekker in een comfortabel bed. Waar mogelijk zorgen we ervoor dat je een eenpersoonskamer kan kiezen als je dat belangrijk vindt. Hiervoor betaal je een meerkost. Per vertrekdatum zijn de eenpersoonskamers beperkt beschikbaar. Deze eenpersoonskamers zijn bovendien op aanvraag: na je boeking gaan we na of we deze kunnen bevestigen. Kunnen we deze optie niet bevestigen, dan heb je uitzonderlijk het recht je boeking te annuleren. Tweepersoonskamers zijn inbegrepen in de prijs.

Vertrekdata en prijzen

De reizen voor de zomer lopen vol, al zijn er nog enkele vrije plekjes voor snelle beslissers. Gelukkig is er nog veel keuze in september en het najaar! We raden je aan niet lang meer te wachten om je in te schrijven of een optie te nemen, zeker als je reis nog niet gegarandeerd is. Ook sneeuwreizen boek je best vroeg, zo ben je zeker van je plaats en geniet je – bij reizen in internationale groep – van een voordelig vliegtarief. Heb je vragen, contacteer dan zeker één van onze reiskantoren!

Vertrek: 08/07/2017
Terug: 30/07/2017
Basisprijs: €3.063
+ 1.100 USD budget
8 boekingen (Gegarandeerd vertrek)
Wie gaat mee?
Leeftijd
36-452
46-554
56-652
Geslacht
mannen5
vrouwen3
Vertrekvergadering op: 16/06/2017
Vertrek: 10/02/2018
Terug: 04/03/2018
Basisprijs: €3.193
+ 1.100 USD budget
Ik slaap op een eenpersoonskamer waar mogelijk
2 boekingen
Vertrekvergadering op: datum nog onbekend

Inbegrepen in de basisprijs

  • Lijnvluchten Brussel – Mexico City en Cancun-Brussel
  • Binnenlandse vlucht Oaxaca-Tuxtla Gutierrez
  • Voorafbetaalde luchthaventaksen
  • Alle overnachtingen + ontbijt
  • Organisatiekosten
  • De diensten van een Karavaan-reisbegeleider
  • KBC-reisbijstandsverzekering

Inbegrepen in het budget

Kostenraming voor activiteiten, plaatselijk transport, luchthaventaksen ter plaatse, toegangsgelden en maaltijden. Dranken en persoonlijke uitgaven zijn niet inbegrepen.

Bijkomende info

  • Wil je een single kamer op deze reis, dan kost dit $ 250 extra.

Wat je moet weten over deze reis

Laatste wijziging op: 01 / 03 / 2017
Actie en beleving

Via Joker maak je écht kennis met je bestemming en haar bevolking, dat zit ingebakken in onze manier van reizen. Door de activiteiten die we doen, het transport en het logies die we kiezen en met het duwtje in de rug van de reisbegeleider, heb je de kans om werkelijk wat te beleven en dingen te doen die je misschien nooit eerder deed. En uiteraard is er ook tijd voor actie. Hoe we dat allemaal concreet maken op deze reis, dat lees je hieronder.

Duurzaam op reis

Joker streeft ernaar om op een duurzame manier te reizen, met respect voor mens, cultuur en natuur. Dat blijft een zoektocht en is geen absolute waarheid met strikte regels en normen. De begeleider inspireert je in het vinden van antwoorden, zowel op de vertrekvergadering als tijdens de reis. We hechten veel belang aan het steunen van de lokale economie en dus de bevolking. Dit doen we door te kiezen voor kleinschalige restaurants en voor logementen in handen van plaatselijke mensen, en door samen te werken met plaatselijke organisaties en gidsen. Specifiek voor deze reis werden volgende 'duurzame' keuzes gemaakt.

Mensen ontmoeten

Reizen met Joker betekent mensen ontmoeten en een andere cultuur en manier van leven ontdekken. Hoe we tijdens de reis kansen creëren om mensen te leren kennen, dat lees je hier.
We dompelen ons onder in the Mexican way of life waarbij busritten, kookworkshops, salsalessen...niet mogen ontbreken. De Mexicanen zijn een zeer open volk wat we al snel zelf ondervinden. Een gesprek is snel aangeknoopt. Ook komen we in contact met de locals dankzij onze lokale gidsen.

Documenten

Je hebt een internationaal paspoort nodig dat nog 6 maanden geldig is bij terugkeer.

Meer info op http://diplomatie.belgium.be/nl/.

Ook heb je voor alle Joker Mexico Go-, Avontuur- en Comfort-groepsreizen een elektronische reistoestemming of ESTA nodig omdat we een tussenstop in de VS maken. Deze kan je aanvragen via https://esta.cbp.dhs.gov/, kost 14 USD en moet voor afreis met een kredietkaart betaald worden.

Deze elektronische toestemming is 2 jaar geldig en kan meerdere keren gebruikt worden.

OPGELET! Van kracht vanaf 21/01/2016: als je ook de nationaliteit van Irak, Iran, Soedan of Syrië hebt of in die landen, Jemen, Libië of Somalië vanaf 01/03/2011 bent geweest, behalve als dat was als ambtenaar op officiële dienstreis, als medewerker van een humanitaire organisatie, als journalist, of in het kader van een zakenreis met legitieme commercieel doel naar Iran vanaf 14/07/2015 (= datum van internationaal akkoord over het Iraans kernprogramma) of naar Irak, moet je een visum aanvragen.

Voor info over hoe dit visum in België aan te vragen, contacteer best de Amerikaanse ambassade in Brussel: zie http://belgium.usembassy.gov/applying.html. Eerst het online formulier DS160 volledig en nauwkeurig invullen en nadien telefonisch afspraak maken. Meer info op de website van Buitenlandse Zaken: zie http://diplomatie.belgium.be/nl/Diensten/Op_reis_in_het_buitenland/reisdocumenten/](http://diplomatie.belgium.be/nl/Diensten/Op_reis_in_het_buitenland/reisdocumenten/ "http://diplomatie.belgium.be/nl/Diensten/Op_reis_in_het_buitenland/reisdocumenten/").

Transport

Heen en terug

Vaak vliegen we naar de reisbestemming, maar minibus of trein kunnen ook. Kies je voor een reis met vlucht dan is het goed om weten dat Joker samenwerkt met betrouwbare luchtvaartmaatschappijen. Je vindt dan hieronder de vluchturen zoals ze beschikbaar zijn op 01/12/2016. Het definitieve vluchtenschema vind je in het vertrekdocument dat je 2 weken voor vertrek via e-mail ontvangt. Ook eventuele info over minibus, huurwagens of trein vind je hieronder.

Ter plaatse

We reizen vaak met gecharterd vervoer of comfortabel openbaar vervoer. Voor kortere afstanden en als deel van een activiteit kiezen we voor een variatie aan transportmiddelen: van kano’s, mountainbikes en tuktuks tot fietsen en achterop een brommer.
We maken meestal gebruik van een eigen minibus, behalve voor 2 lange trajecten (Mexico-Oaxaca en Palenque-Mérida) waar we gebruik maken van de openbare ADO-bus. Deze bussen zijn comfortabel, voordelig en goed georganiseerd. Over het algemeen kunnen we stellen dat het wegennet in Mexico van zeer goede kwaliteit is!

Logies

We overnachten in logementen die in handen zijn van plaatselijke mensen en dus niet in internationale ketens. Zo ondersteunen we de lokale economie. We kiezen ook voor aangename kamers met een charmante uitstraling en een lekker bed, in een hotel dat duurzame keuzes belangrijk vindt en waar het prettig thuiskomen is. Als het de reisbeleving sterker maakt, wijken we daar 1 of 2 nachten van af.

  • 2-persoonskamers met sanitair op de kamer
  • Ben je alleen ingeschreven dan neem je een eigen bed in, in een kamer die je deelt met iemand van hetzelfde geslacht
  • Single kamer is mogelijk, zolang er beschikbaarheid is. Vraag er naar bij boeking.

We kiezen voor kleinschalige hotels van 3 à 4 sterren. Een homestay, een nacht onder een sterrenhemel of een andere unieke plek is voor 1 of 2 nachten zeker niet uitgesloten, want bij Joker beleven we natuurlijk graag méér. Maar daarna slapen we weer lekker in een comfortabel bed. Waar mogelijk zorgen we ervoor dat je een eenpersoonskamer kan kiezen als je dat belangrijk vindt. Hiervoor betaal je een meerkost. Per vertrekdatum zijn de eenpersoonskamers beperkt beschikbaar. Deze eenpersoonskamers zijn bovendien op aanvraag: na je boeking gaan we na of we deze kunnen bevestigen. Kunnen we deze optie niet bevestigen, dan heb je uitzonderlijk het recht je boeking te annuleren. Tweepersoonskamers zijn inbegrepen in de prijs.

Maaltijden

Lokale restaurantjes die ons tegen een redelijke prijs 'streekspecialiteiten' serveren zijn dé plaatsen om een land niet alleen te bekijken maar letterlijk te ruiken en te proeven.
Culinaire specialiteiten voor deze reis zijn:
Typisch Mexicaans zijn de gerechten op basis van maïs, zoals tortilla’s, taco’s en enchilada’s. Verder zijn veel voorkomende ingrediënten onder meer chili-pepers, frijoles (bonen), mole, avocado’s en tomaten. Er zijn vele soorten exotisch fruit te vinden en als kers op de taart: geestrijke dranken op basis van agavesap, zoals tequila, mezcal en pulque...

Bagage

Bijkomende informatie over bagage krijg je van je reisbegeleider op de vertrekvergadering. Volgende lijst is alvast richtinggevend:
- rugzak of flexibele koffer

  • dagrugzak

  • katoenen zomerkledij

  • éen warme pull, fleece of een dekentje

  • lichte regenjas

  • zwemgerief

  • makkelijke lichte stapschoenen

  • bescherming tegen de zon: pet, sjaaltje, zonnecrème, bril…

  • EHBO-set met o.a. muggenmelk en persoonlijke medicatie

Geldzaken

Budget ter plaatse

Voorzie USD 1.100 voor uitgaven ter plaatse.

In Mexico is de officiële munteenheid de Mexicaanse peso (MXN).

Richtkoers (op 15/11/16): 10 Mexican peso = € 0,46 en USD 0,48

Voor de meest recente wisselkoers: zie www.oanda.com/currency/converter/

Neem bij voorkeur een Maestro/Cirruskaart of kredietkaart mee. Die worden in talrijke automaten vlot aanvaard en je krijgt de beste wisselkoers. Wisselkoersen voor cash geld zijn soms slecht en je moet rekening houden met de openingsuren van banken, wat op een rondreis niet altijd evident is. In de grote steden kan je vlot euro's wisselen.

Vanaf 17/01/2011 blokkeren Belgische banken de Maestro-functie in de meeste landen buiten Europa. Daardoor is het niet langer mogelijk om -buiten Europa- met een bankkaart te betalen of geld op te nemen. Je kan je bank wel op voorhand vragen je Maestro-functie tijdens je reis opnieuw te activeren. Informeer je dus zeker bij je bank indien je op reis nog gebruik wil maken van je kaart!

Facultatieve activiteiten:

snorkelen in Akumal: 20 euro (richtprijs)

Fooien

In veel landen is toerisme een belangrijke inkomstenbron en meer specifiek, met de typische Joker-manier van reizen komt het bestede geld rechtstreeks bij de kleine, lokale ondernemers zoals lokale restaurants en gidsen. Tevens moedigen we onze partners aan om hun werknemers een fair loon te betalen en vinden we het belangrijk om, als appreciatie voor de verleende diensten, een redelijke fooi te betalen aan gidsen, dragers en andere werknemers.

De hoogte van die fooien is gebaseerd op ervaringen van voorgaande reizen. Bij de raming van het budgetbedrag is met fooien rekening gehouden. Ze zitten dus bij het budget inbegrepen.

Gezondheid

Aanbevolen zijn vaccinaties tegen TETANUS (klem), DIFTERIE, POLIO, BUIKTYFUS en HEPATITIS A. In vele omstandigheden is vaccinatie tegen HEPATITIS B aangeraden. Raadpleeg zeker je huisarts en het Instituut voor Tropische Geneeskunde voor de meest recente informatie, ook over het zikavirus, via 0902/88.088 (24 uur op 24 uur) of www.itg.be.

Conditie

Deze reis is geschikt voor iedereen met een normale lichamelijke conditie. Er kunnen enkele inspannende elementen in voorkomen, maar de wandelingen zijn niet zwaar. Onze Mexicoreis is zeker geen strandvakantie. Vermits het programma regelmatig cultuurmomenten bevat, komt deze reis beter tot zijn recht indien je wat interesse hebt voor precolumbiaanse culturen en de huidige Latijns-Amerikaanse realiteit. Een ‘open mind’ en positieve ingesteldheid’ helpen ongetwijfeld de cultuurverschillen, de hitte en de vermoeidheid na geleverde inspanningen beter verteren.

Reisperiode en klimaat

Mexico kent 2 seizoenen: het droge seizoen (oktober-mei) en het regenseizoen (mei-oktober).
In Mexico heb je ook 3 klimaatzones. In de warme zone, onder de 750 meter, ligt de gemiddelde temperatuur tussen 23°C en 26°C. In de gematigde subtropische klimaatzone, tussen de 750 en de 2000 meter, heb je temperaturen tussen 17°C en 23°C. Als derde heb je de koude zone, met plaatsen boven de 2000 meter zoals Mexico-stad, waar het het niet warmer dan 17°C wordt.

Mexico heeft twee jaargetijden: het droge seizoen van november tot mei en het regenseizoen van juni tot oktober. De buien duren meestal niet lang en vallen gewoonlijk in de namiddag. Het is er heel het jaar door zacht tot warm weer. In mei, juli en augustus kan het erg warm en vochtig zijn. In oktober en november kunnen orkanen al eens brokken maken.

De reisbegeleider

De reisbegeleider coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt de praktische zaken ter plaatse. Een gids is hij niet: voor achtergrondinformatie over de bestemming en rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met zijn bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, kan je mee een restaurant uitzoeken of bijkomende voorstellen doen qua activiteiten.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig en volgden bij vzw Karavaan een door Toerisme Vlaanderen gecertificeerde opleiding van 2 jaar. De opleiding legt nadruk op contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur, praktische vaardigheden en theoretische achtergronden. De reisbegeleiders worden niet alleen klaargestoomd om alles op rolletjes te laten lopen, zij zorgen er ook voor dat jij en je groep een grensverleggend en duurzaam avontuur beleven.

Respect voor mens en natuur

In het kader van het ‘Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens’ en het ‘Internationaal Verdrag inzake de Rechten van het Kind’ zal Joker op geen enkel moment een beroep doen op diensten van derden die blijk geven van financiële of seksuele uitbuiting van kinderen of volwassenen (logement, transport, maaltijden, activiteiten …). Lees hierover meer in ons ‘Charter mensenrechten’.

Wij vragen je om vermoedens van kindersekstoerisme te melden op www.ikzegstop.be.

De souvenirhandel is in heel wat landen een belangrijke bron van inkomsten voor de lokale bevolking. Maar er worden helaas nog steeds souvenirs gemaakt van bedreigde plant- en diersoorten. Op je hoede zijn voor verboden souvenirs wil niet zeggen dat je ateliers, souvenirwinkels en markten niet meer mag bezoeken. Je reisbegeleider informeert je hierover. We verwijzen je alvast naar de folder ‘Een zeldzaam dier is geen souvenir’ uitgegeven door Federale Overheidsdienst Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu.

Joker ontving in 2014 als eerste Belgische touroperator het Travelife duurzaamheidscertificaat, een internationale erkenning voor onze inspanningen om duurzaam te reizen en ondernemen. Lees meer...

Geografie

Mexico is na Argentinië en Brazilië het derde grootste land van Latijns-Amerika. Het grenst in het noorden aan de Verenigde Staten, in het noordwesten aan de Golf van Californië, in het westen aan de Grote Oceaan, in het zuiden aan Belize en Guatemala en in het oosten aan de Golf van Mexico en het Caraïbische Gebied. Geografisch hoort het bij Noord-Amerika, cultuurgewijs bij Latijns-Amerika.

In Mexico vind je zowel woestijn, tropische jungle, hooggebergte, als moerassen. Meer dan de helft van het land ligt op een hoogte van meer dan 1000 meter. Mexico kent 2 seizoenen: het droge seizoen (oktober-mei) en het regenseizoen (mei-oktober).

Yucatan is het schiereiland voor de oostkust van Mexico waar je koloniale stadjes (Mérida), archeologische opgravingen (Chichen Itza, Tulum) en badplaatsen langs de Caraïbische Zee (Cancun en Playa del Carmen) kan bezoeken. In het zuiden grenst de staat Chiapas aan Guatamala. Chiapas staat bekend omwille van zijn prachtige Mayacultuur en -tempels. Mexico-Stad is een van de grootste en diverse hoofdsteden ter wereld.

Fauna en flora

Mexico is een paradijs voor dieren- en plantenliefhebbers en huisvest meer dan 20.000 verschillende soorten planten, zoals bijvoorbeeld de typische yucca, agave (dat Mexicanen gebruiken voor de productie van tequila en mezcal) en maguey. Het staat ook bekend om zijn 4.000 soorten cactussen. In het natuurgebied Sian Ka'an vind je tal van tropische wouden, cenotes (natuurlijke bronnen), moerasland, mangroven, lagunes en koraalriffen. Sommige bedreigde diersoorten zoals de tapir en de lamantijn (zeekoe) leven hier, net als typische Mexicaanse katachtigen: de jaguar, poema, ocelot (gevlekte kat) en de jaguarundi (jagoearoendi).

In de Yucatán hebt je ook spin- en brulapen, ooievaars, toekans en de Yucatán-papegaai. Krokodillen en zeeschildpadden wonen ook in deze streek.

Staatsvorm

Enrique Peña Nieto is president van de Mexicaanse federale republiek (onafhankelijk van Spanje sinds 1821). Hij is ook de regeringsleider en hoogste officier van het leger. Een president kan na een periode van zes jaar niet meer herverkozen worden.

Mexico is opgesplitst in 31 soevereine staten en een Federaal District, Distrito Federal de Mexico Ciudad. De macht wordt er net zoals in België verdeeld tussen de nationale staat en de deelstaten. Elke staat heeft ook zijn eigen gouverneur, grondwet en belastingen. De uitvoerende macht is in handen van de president. De wetgevende macht ligt bij het parlement en bestaan uit een Senaat (58 afgevaardigden) en een Huis van Afgevaardigden (210 afgevaardigden).

Bevolking

Mexico telt 123 miljoen inwoners, met alleen al 21 miljoen in Mexico-Stad, waarvan 60% mestizo (Spaans-indiaans), 30% inheems en 9% blank. Tegenwoordig leven er nog afstammelingen van de Zapoteken en de Mixteken in Oaxaca. In de deelstaten Chiapas en Yucatan vind je nog afstammelingen van de Maya's. Nog bekende indianengroepen zijn de Nahua en Otomí in Centraal Mexico, de Tarasken en Yaqui in het westen en de Tarahumara's, Huichol en Seri's in het noorden.

De levensverwachting voor Mexicanen bedraagt 76 jaar.

Economie

In Mexico betaal je met de Mexicaanse peso. Mexico is lid van de G20 en zijn economie is als gevolg nauw verbonden met die van de Verenigde Staten en Canada dankzij de North American Free Trade Agreement (NAFTA). Mexico's belangrijkste exportproduct is maïs, waarvan het de vierde producent ter wereld is.

Belangrijke bronnen van inkomsten zijn de staalproductie, automobielindustrie (Volkswagen Beetle) en textiel. De steden ogen er rijker dan het platteland.

Ook is Mexico een belangrijke olieproducent, de negende grootste ter wereld en het beschikt ook over een groot netwerk van pijpleidingen. Tenslotte werkt 33% van de Mexicanen in de toeristische sector.

Religie

Ongeveer 90% van de Mexicanen is katholiek. Op 12 december vieren de Mexicanen het feest van de Maagd van Guadelupe, de beschermheilige van het land. Duizenden pelgrims bezoeken dan de basiliek in Mexico-Stad en steken het kerkplein op handen en knieën over.

Op 1 en 2 november is het de Dia de los Muertes (Allerzielen) dat de Mexicanen met veel bloemen, kaarsen en versieringen in de vorm van doodskoppen vieren. Ze maken dan de graven van hun dierbaren schoon en offeren drank en voedsel.

Heel speciaal voor Mexicanen is de ‘Heilige Week’ voor Pasen, ‘Semana Santa’, een week van feesten en processies.

Lokale gebruiken en gewoonten

Mexicanen zijn dol op dansen en muziek en je zal regelmatig op straat muzikanten horen. Op vele plaatsen vind je mariachi's, een 10-koppige band met zangers, gitaristen, trompettisten en violisten die voor aanstekelijke muziek zorgen. Ze zijn gekleed in Mexico's nationale kledij, de charro.

Ook hebben de Mexicanen een andere kijk op het concept tijd. Het is zelfs soms onbeleefd om te vroeg op een afspraak te arriveren.

Wil je een foto van locals maken, vraag het eerst. Sommige Mexicanen geloven dat ze hun ziel kwijtraken als ze gefotografeerd worden.

Een piñata (gemaakt van papier-maché waar snoepgoed in zit) is op elk Mexicaans feest het hoogtepunt voor jong en oud. Kinderen proberen geblinddoekt met een stok de piñata kapot te slaan. De piñata wordt via een touw heen en weer bewogen door een volwassene. Wanneer de piñata is gebroken en het snoepgoed naar beneden valt, vliegen de kinderen naar de grond om zoveel mogelijk snoep te verzamelen.

Belangrijke feestdagen in Mexico zijn 5 mei en 16 september. Op cinco de mayo (5 mei) 1862 versloegen de Mexicanen een Frans leger bij de stad Puebla. 16 september is de nationale feestdag, de dag waarop Mexico in 1821 onafhankelijk werd van Spanje.

Mexico kent enkele wereldberoemde muralisten zoals Frida Kahlo en Diego Rivera.

Tijdsverschil

In het grootste deel van Mexico is het 7 uur vroeger. In Chihuahua, Sinaloa, Sonora, Baja California Sur en het grootste deel van Nayarit is het 8 uur vroeger. In Baja-California in het uiterste noordoosten bedraagt het tijdsverschil 9 uur.

Elektriciteit

Mexico heeft hetzelfde systeem als in Amerika, 110/120 volt. Neem dus best een wereldstekker mee.

Veiligheid

Mexico heeft te kampen met drugskartels, die niet alleen elkaar, maar ook de overheid bestrijden. Dit komt vooral voor in noordelijke gebieden zoals Baja California (Tijuana), Sonora, Chihuahua (Ciudad Juarez en Chihuahua-Stad), Coahuila, Nuevo León (Monterrey, Sinaloa, Michoacán (Morelia), Guerrero (Acapulco) en Durango, Tmaulipas en Veracruz en ook in bepaalde deelstaten in het centrum van het land zoals Zacatecas, San Luis Potosi en de staat Mexico (voorstad van Mexico-Stad).

Ontvoeringen voor losgeld zijn een plaag in Mexico. De slachtoffers van ontvoeringen zijn meestal Mexicanen.

Neem op reis niet te veel cash geld mee. Laat kostbare zaken (je paspoort!) achter in de kluis van je logies. Aanvaard geen drankjes van vreemden. Neem enkel erkende taxi's. Vermijd restaurants of cafés met privélijfwachten -herkenbaar aan grote 4 x 4’s aan de ingang en agenten in burger die oortjes dragen- wat betekent dat een belangrijk persoon aanwezig is, die bescherming nodig heeft tegen een eventuele aanval.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken http://diplomatie.belgium.be/nl/.

Over deze reisformule

Reizen met Joker, dat is

  • méér beleven, durven en doen
  • op een duurzame manier
  • met een reisexpert die je reis ter harte neemt
  • om via onze contacten thuis te komen in de wereld
  • en als een betere versie van jezelf terug te keren

Reistips

Veelgestelde vragen

Duurzaam reizen, hoe doe je dat?

Onze reizen en onze organisatie zijn doordrongen van duurzaam toerisme en duurzaam ondernemen. Alles begint natuurlijk met een duurzaam reisconcept, maar we geven ook wereldwijde opleidingen, zetten ons eigen solidariteitsfonds in en realiseren meer Duurzame Ontwikkelingsdoelen dan de VN gemiddeld op rekenden. Om van de Happy Elephants nog maar te zwijgen! Iets concreter, dat wordt het in dit blogartikel over al onze duurzame initiatieven.

Hebben jullie bagagetips?

Bij elk reisprogramma vind je meer info over wat je best meeneemt op reis en ook tijdens de vertrekvergadering verneem je er alles over. Nog iets nodig? Met je Joker-factuur krijg je 7% korting in de winkels van A.S. Adventure. Alvast dit: een soepele trolley geniet de voorkeur en je reist best zo licht mogelijk. Kies voor makkelijke, sportieve kledij waarin je je goed voelt en comfortabele (wandel)schoenen zijn een must. Vaak is er gelegenheid om je kleren te laten wassen!

 

Hoe actief zijn de reizen van Joker Comfort Editions?

Wandelschoenen hebben we op reis altijd bij en ook de fiets brengt ons regelmatig waar anderen misschien niet komen. Ooit al willen paardrijden, kanovaren of met een zipline door het oerwoud suizen? Ook wij houden van dit soort van actie! Natuurlijk kan je na een inspanning lekker relaxen in een hangmat, of op een plein de gezellige drukte gadeslaan. Als je vragen hebt over het niveau van de fysieke inspanningen: contacteer ons gerust! Weet alvast dat al onze reizen toegankelijk zijn voor iedereen met een normale, gezonde fysieke en mentale conditie. Op onze website geven we per onderdeel van het reisprogramma het niveau aan (1-4).

Hoe culinair is een avontuur met Joker Comfort Editions?

Afhankelijk van de bestemming, gaan we ’s middags picknicken of we eten iets kleins in een lokaal restaurant. ’s Avonds mag het uitgebreider, met voor ieder wat wils. Geen standaardmenu, je kiest zelf waar je zin in hebt. Bovendien betaal je met het budgetsysteem enkel wat je zelf gegeten of gedronken hebt. Je geniet van lokale specialiteiten en misschien wel een kookworkshop: het culinaire avontuur is nooit veraf!

Hoe flexibel reis je als individu in een groep?

Elke reis bij Joker is uniek. De reisroute loopt langs minder platgetreden paden dankzij onze jarenlange ervaring en goede contacten ter plaatse. Alle reizen worden daarnaast nog unieker doordat elke groep mee de reis invult. Hoe dan?

Elke reis is dankzij onze reisbegeleiders op maat van de deelnemers, de groep en de lokale omstandigheden. Al tijdens de vertrekvergadering speelt de reisbegeleider in op de interesses van de groep. Wil er iemand salsales volgen in Cuba en gaat de rest er liever mojito’s leren mixen? Je begeleider doet zijn uiterste best om het voor elkaar te krijgen! Net zo met een festival of een andere niet te missen gebeurtenis: dan passen we de reisroute aan als het kan en in samenspraak met de groep.

Omdat we iedereen een prachtreis willen bezorgen, zorgen we ervoor dat er voldoende flexibiliteit en vrijheid is. Ook als dat betekent dat je liever een namiddag op je eentje wat onderneemt.

Hoe verplaatsen we ons op reis met Joker Comfort Editions?

Ter plaatse reizen we vaak met gecharterd vervoer of comfortabel openbaar vervoer. Voor kortere afstanden en als deel van een activiteit kiezen we voor een variatie aan transportmiddelen: van kano’s, mountainbikes en tuktuks tot fietsen en achterop een brommer! Op sommige bestemmingen maken we gebruik van huurwagens. We doen dan als chauffeur beroep op de meest rijvaardige deelnemers uit de groep.

Waarom is reizen in kleine groep belangrijk?

We reizen in een groep van 5 tot 13 personen: klein genoeg om ons tussen de lokale bevolking te mengen en de impact van onze aanwezigheid te beperken

Wat als je reis geannuleerd wordt?

Soms zijn we genoodzaakt je reis te annuleren, doordat het minimum aantal deelnemers niet bereikt werd of we om veiligheidsredenen niet naar de bestemming kunnen reizen. Dan word je hiervan verwittigd, stellen we natuurlijk alternatieven voor (die je aan 5% korting kan boeken) en krijg je de door jou betaalde reissom volledig terugbetaald.

Wat betekent avontuur bij Joker Comfort Editions?

Net zoals bij Joker Avontuur bestaat ons recept voor een fantastische reis uit 100% avontuurlijke, lokale ingrediënten, samengesteld volgens de oogst van de dag. Ongekende smaken en geuren, nieuwe mensen ontmoeten en activiteiten die thuis buiten beeld blijven: daar kicken wij op! Reizen op de Joker-manier heeft impact: er ontspruiten nieuwe inzichten, je kan nieuwe vaardigheden leren en je grenzen verleggen: enter adventure, 24/7!

 

Wat mag ik me voorstellen bij de accomodaties van Joker Comfort Editions?

De naam zegt het: bij Joker Comfort Editions combineer je avontuur met comfortabel reizen. Je slaapt in een aangename kamer met een charmante uitstraling en een lekker bed, in een hotel dat duurzame keuzes belangrijk vindt en waar het prettig thuiskomen is. Als het de reisbeleving sterker maakt, wijken we daar 1 of 2 nachten van af: slapen in een bedoeïenentent of bij mensen thuis wordt dan een memorabele ervaring die we je niet willen ontzeggen. Liever een eenpersoonskamer op reis? Dat kan, daar waar het logement dat mogelijk maakt. Je vindt alle specifieke info bij elk reisprogramma. Bij een 2-persoonskamer neem je een eigen bed in, in een kamer die je deelt met iemand van hetzelfde geslacht. 

TIP:  Mag voor jou het comfort eenvoudig zijn, check dan zeker het aanbod van Joker Avontuur. Bij Joker Avontuur overnacht je in kleinschalige hotels en guesthouses, die - waar mogelijk - in handen zijn van plaatselijke families. Bij een aantal reizen is kamperen de norm. De kamerverdeling kan wisselen van dag tot dag. Meestal deel je een kamer met 2 of meer reisgenoten en soms zijn de kamers gemengd.

Wie is je reisbegeleider?

Onze reisbegeleiders

Met een reisbegeleider van Joker Comfort Editions mag je op beide oren slapen: hij heeft veel reiservaring en weet wat het is om met een kleine groep op pad te gaan. Hij coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt praktische zaken ter plaatse. Ook al weet hij veel te vertellen, een klassieke gids is hij niet: voor rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met haar bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij  genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, zoek je een gezellig restaurant of kan je zelf een voorstel doen voor een activiteit. Tijdens de vertrekvergadering enkele weken voor je vertrek, bespreekt de reisbegeleider samen met de groep het reisprogramma en polst hij een eerste keer naar de verwachtingen.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig en volgden bij Karavaan vzw een door Toerisme Vlaanderen gecertificeerde opleiding van 2 jaar.  De opleiding legt vooral de nadruk op contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur, op praktische vaardigheden, reislogistiek en op het belang van een gesmeerde groepsdynamica. Op die manier worden de reisbegeleiders klaargestoomd om alles organisatorisch op rolletjes te laten lopen. Karavaan werkt nauw samen met Joker om de kwaliteit van de groepsreizen te garanderen. Jaarlijks ontwikkelen we samen nieuwe bestemmingen en evalueren we vorm en inhoud van de reizen. Karavaan vormt een essentiële schakel tussen Joker, jij als deelnemer en je begeleider!

Zijn er kortingen voor trouwe reizigers?

Trouwe Joker-reizigers belonen we graag! Je krijgt een korting van 5% op elke 5de reis die je sinds 2000 met Joker maakte. Reisde je sinds 2000 meer dan 5 keer met Joker? Dan krijg je één keer de korting en vanaf deze reis staat je teller terug op nul en geldt weer de korting voor elke 5de reis. Korting enkel geldig voor boekingen van groepsreizen van Joker Avontuur, Joker Go-26, Comfort Editions en het vroegere Kaap 46. Geannuleerde reizen tellen niet mee en de korting is niet cumuleerbaar.

Zijn er verborgen kosten?

Voor de meeste Joker-reizen is een geldige internationale reispas vereist, al dan niet vergezeld van een visum. Soms moet je dit visum voor vertrek aanvragen en betaal je deze kosten bovenop de prijs vermeld in de brochure. Als het visum ter plaatse verkregen wordt, is de kostprijs opgenomen in het budget. Deze info kan je terugvinden bij elke reis op de website, bij "Goed om weten".