Overslaan en naar de inhoud gaan
De Comfort Editions brochure:

Wie Costa Rica zegt, zegt ‘Pura vida’ volgens de lokale Tico’s. En ‘Pura vida’, dat is genieten te midden van één grote brok natuur. Van op een hangbrug uitkijken over een broeierige jungle met exotische papegaaien die het plaatje kleur geven. In Nicaragua krijgen we naast nog méér natuursensatie er nog een stevige portie koloniale architectuur bovenop. 

De hoogtepunten van deze reis

CR

Canopyen door de jungle van Costa Rica

Nicaragua

Wandelingen langs fantastische vulkanische uitzichten

Nic

Volcanoboarding in Nicaragua

Programma

Programma

Vertrekvergadering

Je reis begint eigenlijk al op de vertrekvergadering enkele weken voor vertrek. Kom hier zeker naartoe want je ontmoet er niet alleen je reisgenoten en reisbegeleider! Er worden ook belangrijke praktische afspraken gemaakt en het is het ideale moment om antwoord te krijgen op je vragen. Vanaf 2 maanden voor vertrek vind je bij elke vertrekdatum de datum van je vertrekvergadering en na boeking word je hiervan ook op de hoogte gehouden via mail.

1 Dag 1-5
Vulkanische parken in Costa Rica

Na aankomst in San José gaan we onze eerste confrontatie met die prachtige natuur aan boven het blauwgroene kratermeer van de vulkaan Poás. We trekken onze stapschoenen aan in het Nationaal Park van de Arenalvulkaan om ons daarna te laten onderdompelen in een van de thermale baden in de buurt. Daarna trekken we naar Santa Elena en Monteverde Nationaal Park waar we gaan birdwatchen, skywalken over hangbruggen hoog boven de jungle en/of op canopy tour (facultatief).

2 Dag 6-7
Naar de Nicaraguaanse kust

Na een weekje Costa Rica wenkt Nicaragua. Voor velen onbekend, maar kenners weten dat dit het veiligste land van Midden-Amerika is. Via grensstadje Liberia steken we door naar Nicaragua. Aan de Nicaraguaanse kust, in San Juan del Sur, genieten we van een dagje rust. Zwemmen, relaxen, vissen, snorkelen, duiken (facultatief) en surfen (facultatief) behoren tot de mogelijkheden.  

3 Dag 7-9
Isla Ometepe en de Maderasvulkaan

Met de ferry koers zetten we vanuit Rivas/San Jorge koers naar Isla Ometepe, onze uitvalsbasis voor de verkenning van het eiland en een stevige wandeling langs de flanken van de Maderasvulkaan, waar we inclusief de fikse staptocht getrakteerd worden op een verfrissende douche onder de naburige San Ramon-waterval.

4 Dag 11-12
Koloniale stad Granada

Terug met een ferry maken we de oversteek naar het vasteland en verder naar koloniale parel Granada waar we ons in de (koloniale) geschiedenis van Nicaragua onderdompelen. We wil kan met de fiets de naburige eilandjes Las Isletas verkennen.

5 Dag 13-14
Masayavulkaan en Managua

Een trip naar de open krater van de Masayavulkaan na zonsondergang blijft nog lang op ons netvlies branden. Overdag verkennen we de naburige 'artisanale' dorpjes zoals San Juan de Oriente, Catarina en de markt van Masaya. Houtsnijders, beeldhouwers, schilders en andere ambachtslieden verkopen hier de meest kleurrijke producten. Deze lokale markt is dé plek om hangmatten, houten beeldjes, aardewerken en verschillende soorten lederwaren op de kop te tikken. Voor de sportievelingen staat er een frisse duik in het Apoyokratermeer op het programma. Ook mag een bezoek aan hoofdstad Managua niet ontbreken.

6 Dag 15-16
León en de Cerro Negro-vulkaan

Volgende halte is León waar we ons al meteen thuis voelen in het ViaVia Joker Reiscafé. De rumtasting in de ViaVia is befaamd en niet te versmaden! León, de voormalige hoofdstad van Nicaragua, ademt nog steeds de sfeer uit van het turbulente, politieke verleden. We kuieren door de stad en vinden er de grootste kathedraal van Centraal- Amerika. Maar ook de pleinen, kerken en musea zijn een lust voor het oog! Wie houdt van een stevige kick, kan gaan volcanoboarden vanaf de Cerro Negro-vulkaan (facultatief). 

7 Dag 17-21
Somoto Canyon en Matagalpa

Daarna trekken we voor een dag de Somoto Canyon in op zoek naar meer avontuur: wandelen, canyoning, zwemmen, tuben, van rotsen springen,....(dit alles met zwemvest) gegarandeerd! In de bosrijke en heuvelachtige koffiestreek Matagalpa mag een bezoek aan een koffieplantage niet ontbreken. We leren er meer over dit nationaal product en zeggen niet ‘neen’ tegen een degustatie van verschillende koffiesoorten. Ook nodigen de naburige watervallen ons uit voor een frisse duik. 

8 Dag 22-23
Terugvlucht vanuit Managua

Na een laatste avond in Managua vliegen we terug naar België.

Vertrekdata en prijzen

Boek vroeg! Zo ben je zeker van je plaats en het vertrek van de reis zal sneller gegarandeerd zijn. 

Op dit moment zijn er (nog) geen vertrekdata beschikbaar.

Inbegrepen in de basisprijs

  • Lijnvluchten Brussel - San José en Managua - Brussel
  • Voorafbetaalde luchthaventaksen
  • Alle overnachtingen + ontbijt
  • Welkomstdiner in ViaVia Joker Reiscafé Léon
  • Organisatiekosten
  • De diensten van een Karavaan-reisbegeleider
  • KBC-reisbijstandsverzekering 

Inbegrepen in het budget

Kostenraming voor activiteiten, plaatselijk transport, toegangsgelden, maaltijden en luchthaventaksen ter plaatse. Dranken en persoonlijke uitgaven zijn niet inbegrepen.

Bijkomende info

Wil je een single kamer op deze reis, dan kost dit $ 420 (€ 350) extra

Wat je moet weten over deze reis

Laatste wijziging op: 01 / 08 / 2018
Actie en beleving

Via Joker maak je écht kennis met je bestemming en haar bevolking, dat zit ingebakken in onze manier van reizen. Door de activiteiten die we doen, het transport en het logies die we kiezen en met het duwtje in de rug van de reisbegeleider, heb je de kans om werkelijk wat te beleven en dingen te doen die je misschien nooit eerder deed. En uiteraard is er ook tijd voor actie. Hoe we dat allemaal concreet maken op deze reis, dat lees je hieronder.
Een reis naar Costa Rica en Nicaragua een echte actieve natuurbeleving. Er worden vele wandelingen voorzien door regenwouden en vulkaanlandschappen, die meestal rustig en traag verlopen. Op die manier spot je immers veel meer dieren en kan je intens genieten! Voor de liefhebbers kan er eventueel een pittigere wandeling worden voorzien. Naast deze natuurwandelingen worden er door de reisbegeleider ook andere actieve excursies (wandelen aan de Arenal- en Maderasvulkaan, zwemmen in de Somoto Canyon) voorzien. Zo staan voor wie wil canopyen door de jungle, raften, volcanoboarden van de Cerro Negrovulkaan... op het programma.

Duurzaam op reis

Joker streeft ernaar om op een duurzame manier te reizen, met respect voor mens, cultuur en natuur. Dat blijft een zoektocht en is geen absolute waarheid met strikte regels en normen. De begeleider inspireert je in het vinden van antwoorden, zowel op de vertrekvergadering als tijdens de reis. We hechten veel belang aan het steunen van de lokale economie en dus de bevolking. Dit doen we door te kiezen voor kleinschalige restaurants en voor logementen in handen van plaatselijke mensen, en door samen te werken met plaatselijke organisaties en gidsen. Specifiek voor deze reis werden volgende 'duurzame' keuzes gemaakt.
Costa Rica en Nicaragua zijn landen bij uitstek voor duurzaam toerisme. Reeds tientallen jaren zijn de Costa Ricanen en Nicaraguanen zich bewust van de natuurpracht die hun land te bieden heeft en dragen zij er goed zorg voor. Ongeveer één vierde van Costa Rica is beschermd natuurgebied! Ook Nicaragua herbergt vele beschermde wouden, Nationale Parken en vulkanen. Als Joker-reiziger dragen wij uiteraard ons steentje bij door respectvol om te gaan met de natuur die we tegenkomen.

Mensen ontmoeten

Reizen met Joker betekent mensen ontmoeten en een andere cultuur en manier van leven ontdekken. Hoe we tijdens de reis kansen creëren om mensen te leren kennen, dat lees je hier.
Omdat deze reis overwegend een natuurreis is en we veel in wouden en nationale parken vertoeven, is het contact met de lokale bevolking in deze reis eerder beperkt.

Documenten

Je hebt een internationaal paspoort nodig dat nog 6 maanden geldig is bij terugkeer.

Meer info op http://diplomatie.belgium.be/nl/.

Ook heb je voor alle Joker Costa Rica(/Nicaragua) Go-, Avontuur- en Comfort-groepsreizen een elektronische reistoestemming of ESTA nodig omdat we een tussenstop in de VS maken. Deze kan je aanvragen via https://esta.cbp.dhs.gov/, kost 14 USD en moet voor afreis met een kredietkaart betaald worden.

Deze elektronische toestemming is 2 jaar geldig en kan meerdere keren gebruikt worden. Best print je je toestemming af en neem je dit document mee bij vertrek.

OPGELET

Vanaf 21/01/2016 gelden er striktere regels als je na 01/03/2011 in Irak, Iran, Soedan, Jemen, Libië, Somalië of Syrië geweest bent. De kans dat je dan met een ESTA kan reizen is erg klein en dan moet je een visum aanvragen bij de Amerikaanse ambassade in Brussel.

De te volgen visum-procedure in stappen:

  • sessie starten op "https://ceac.state.gov/genniv/" waarbij Online Nonimmigrant Visa Application (DS-160) type B2 (Tourism) wordt ingevuld
  • account creëeren op Visum website 2
  • invoeren informatie inzake DS-160 op Visum Website 2
  • betalen van MRV-kosten (144 euro) via bankoverschrijving of "debet"-Mastercard/Visa op Visum Website 2
  • betalen van transportkosten (26 euro) via "krediet"-Mastercard/Visa op Visum Website 2
  • online maken van afspraak op Visum Website 2
  • interview op consulaat (paspoort wordt daar bijgehouden)
  • paspoort met ingeplakt visum wordt naar opgegeven adres verstuurd

De afspraken voor het interview op het consulaat worden niet telefonisch gemaakt maar uitsluitend online!

Meer info op de website van buitenlandse zaken

Je hebt een internationaal paspoort nodig dat nog 6 maanden geldig is bij terugkeer.

Meer info op http://diplomatie.belgium.be/nl/.

Ook heb je voor de Joker Go- en Comfort-reis 'Costa Rica & Nicaragua' een elektronische reistoestemming of ESTA nodig omdat we een tussenstop in de VS maken. Deze kan je aanvragen via https://esta.cbp.dhs.gov/, kost 14 USD en moet voor afreis met een kredietkaart betaald worden.

Deze elektronische toestemming is 2 jaar geldig en kan meerdere keren gebruikt worden. Best print je je toestemming af en neem je dit document mee bij vertrek.

OPGELET

Vanaf 21/01/2016 gelden er striktere regels als je na 01/03/2011 in Irak, Iran, Soedan, Jemen, Libië, Somalië of Syrië geweest bent. De kans dat je dan met een ESTA kan reizen is erg klein en dan moet je een visum aanvragen bij de Amerikaanse ambassade in Brussel.

De te volgen visum-procedure in stappen:

  • sessie starten op "https://ceac.state.gov/genniv/" waarbij Online Nonimmigrant Visa Application (DS-160) type B2 (Tourism) wordt ingevuld
  • account creëeren op Visum website 2
  • invoeren informatie inzake DS-160 op Visum Website 2
  • betalen van MRV-kosten (144 euro) via bankoverschrijving of "debet"-Mastercard/Visa op Visum Website 2
  • betalen van transportkosten (26 euro) via "krediet"-Mastercard/Visa op Visum Website 2
  • online maken van afspraak op Visum Website 2
  • interview op consulaat (paspoort wordt daar bijgehouden)
  • paspoort met ingeplakt visum wordt naar opgegeven adres verstuurd

De afspraken voor het interview op het consulaat worden niet telefonisch gemaakt maar uitsluitend online!

Meer info op de website van buitenlandse zaken
Bovenstaande formaliteiten zijn van toepassing voor Belgische reizigers. Heb je een andere nationaliteit, check de voorwaarden bij de ambassade van het land waar je naartoe reist of neem contact op met je Joker-reiskantoor.

Transport

Heen en terug

Vaak vliegen we naar de reisbestemming, maar minibus of trein kunnen ook. Kies je voor een reis met vlucht dan is het goed om weten dat Joker samenwerkt met betrouwbare luchtvaartmaatschappijen. Je vindt hieronder de vluchturen – of heel binnenkort worden ze hier aangevuld - zoals ze beschikbaar zijn begin 2018. Indien niet alle vluchten hier vermeld staan en je wil ze wel al weten, dan helpt je Joker-reiskantoor je graag verder. Het definitieve vluchtenschema vind je in het vertrekdocument dat je 2 weken voor vertrek via e-mail ontvangt. Ook eventuele info over minibus, huurwagens of trein vind je hieronder.

Ter plaatse

We reizen vaak met gecharterd vervoer of comfortabel openbaar vervoer. Voor kortere afstanden en als deel van een activiteit kiezen we voor een variatie aan transportmiddelen: van kano’s, mountainbikes en tuktuks tot fietsen en achterop een brommer.
Meestal verplaatsen we ons met een gecharterde (mini)bus. Desondanks is het avontuur telkens niet ver weg. Over het algemeen is het wegennet goed. Bepaalde ritten in ons programma zijn echter over onverharde wegen. Ook stukken van het traject worden met prauwen of bootjes afgelegd. Het comfort daarvan varieert nogal. Een pijnlijk achterste behoort dan ook af en toe tot de mogelijkheden.

Logies

We overnachten in logementen die zoveel mogelijk in handen zijn van plaatselijke mensen en dus niet in internationale ketens. Zo ondersteunen we de lokale economie. Onze voorkeur gaat naar aangename kamers met een charmante uitstraling en een lekker bed, in een hotel dat duurzame keuzes belangrijk vindt en waar het prettig thuiskomen is. Als het de reisbeleving sterker maakt, wijken we daar 1 of 2 nachten van af.

  • 2-persoonskamers met sanitair op de kamer
  • Ben je alleen ingeschreven dan neem je een eigen bed in, in een kamer die je deelt met iemand van hetzelfde geslacht
  • Single kamer is mogelijk, zolang er beschikbaarheid is. Vraag er naar bij boeking.

We verblijven in charmante hotelletjes en guesthouses van 3 à 4 sterren. Een homestay, een nacht onder een sterrenhemel of een andere unieke plek is voor 1 of 2 nachten zeker niet uitgesloten, want bij Joker beleven we natuurlijk graag méér. Maar daarna slapen we weer lekker in een comfortabel bed. Waar mogelijk zorgen we ervoor dat je een eenpersoonskamer kan kiezen als je dat belangrijk vindt. Hiervoor betaal je een meerkost. Per vertrekdatum zijn de eenpersoonskamers beperkt beschikbaar. Deze eenpersoonskamers zijn bovendien op aanvraag: na je boeking gaan we na of we deze kunnen bevestigen. Kunnen we deze optie niet bevestigen, dan heb je uitzonderlijk het recht je boeking te annuleren. Tweepersoonskamers zijn inbegrepen in de prijs.

Maaltijden

Lokale restaurantjes die ons tegen een redelijke prijs 'streekspecialiteiten' serveren zijn dé plaatsen om een land niet alleen te bekijken maar letterlijk te ruiken en te proeven.
Culinaire specialiteiten voor deze reis zijn:
In de ‘comedores populares’ kunnen we van een typisch indiaanse keuken proeven: frijoles (bruine bonen), tortillas (maïskoeken), chiles rellenos (gevulde pepers), tamales (meel met vlees, gekookt in maïsblad), ... De typische Costa Ricaanse & Nicaraguaanse gerechten zijn op basis van maïs, zoals tortilla, taco, enchilada, totoposte, tamales (griesmeel met vlees gekookt in maïsblad), … De creoolse keuken vult aan met topado (maaltijdvissoep), ceviche (rauwe vis gemarineerd in limoensap), bananen, kokosnoten, zeevruchten...

Voor de grote dorst vinden we vele soorten vers geperst fruitsap, pilsbier, coca-cola, plaatselijke frisdranken en cocktails met rum en ‘guaro’!

Bagage

Bijkomende informatie over bagage krijg je van je reisbegeleider op de vertrekvergadering. Volgende lijst is alvast richtinggevend:
- rugzak
- dagrugzakje voor de staptochten
- katoenen zomerkledij
- regenkledij / paraplu
- lange broek
- fleece
- goede wandelschoenen
- zwemgerief
- watersandalen
- muggenwerend middel
- tropenbroeken

Geldzaken

Budget ter plaatse

Voorzie USD 1.530 voor uitgaven ter plaatse.

In Costa Rica is de officiële munteenheid de Costa Rica Colón (CRC)

Richtkoers (op 15/11/17): 100 Costa Rican colón = € 0,14 en USD 0,17

In Nicaragua is de officiële munteenheid de Córdoba Oro (NIO)

Richtkoers (op 15/11/17): 10 Nicaragua Córdoba Oro = € 0,27 en USD 0,32

Voor de meest recente wisselkoers: [zie www.oanda.com/currency/converter/](zie www.oanda.com/currency/converter/ "zie www.oanda.com/currency/converter/")

Het beste neem je cash USD's mee. Deze circuleren in Costa Rica vrij naast Colones. In Nicaragua wissel je naar Córdoba. Enkel in de grote steden kan je geld uit de muur halen met VISA/Mastercard of Maestro/Cirrus. Enkel in de duurdere hotels, restaurants en winkels (souvenirs) kan je betalen met je kredietkaart.

Vanaf 17/01/2011 blokkeren Belgische banken de Maestro-functie in de meeste landen buiten Europa. Daardoor is het niet langer mogelijk om -buiten Europa- met een bankkaart te betalen of geld op te nemen. Je kan je bank wel op voorhand vragen je Maestro-functie tijdens je reis opnieuw te activeren. Informeer je dus zeker bij je bank indien je op reis nog gebruik wil maken van je kaart.

Facultatieve activiteit die niet zijn inbegrepen:
- Canopy (ca. 50 euro)
- Rafting (ca. 80 tot 100 euro)
- Volcanoboarden van de Cerro Negro-vulkaan: ca. 28 USD
- Surfen in San Juan del Sur: ca. 25 USD

Fooien

In veel landen is toerisme een belangrijke inkomstenbron en meer specifiek, met de typische Joker-manier van reizen komt het bestede geld rechtstreeks bij de kleine, lokale ondernemers zoals lokale restaurants en gidsen. Tevens moedigen we onze partners aan om hun werknemers een fair loon te betalen en vinden we het belangrijk om, als appreciatie voor de verleende diensten, een redelijke fooi te betalen aan gidsen, dragers en andere werknemers.

De hoogte van die fooien is gebaseerd op ervaringen van voorgaande reizen. Bij de raming van het budgetbedrag is met fooien rekening gehouden. Ze zitten dus bij het budget inbegrepen.

Gezondheid

Aanbevolen zijn vaccinaties tegen TETANUS (klem), DIFTERIE, POLIO, BUIKTYFUS en HEPATITIS A. In vele omstandigheden is vaccinatie tegen HEPATITIS B en GELE KOORTS aangeraden. Raadpleeg zeker je huisarts en het Instituut voor Tropische Geneeskunde voor de meest recente informatie, ook over het zikavirus, via 0902/88.088 (24 uur op 24 uur) of www.itg.be.

Conditie

Deze reis is geschikt voor iedereen met een normale lichamelijke conditie. Er kunnen enkele inspannende elementen in voorkomen door de hitte, maar de wandelingen zijn niet té zwaar en we zoeken regelmatig verfrissing in het water. Een ‘open mind’ en ‘positieve ingesteldheid’ helpen ongetwijfeld de cultuurverschillen, de hitte en de vermoeidheid na geleverde inspanningen beter verteren.

Reisperiode en klimaat

Costa Rica kent twee seizoenen. Het droge seizoen, van eind december tot april, wordt door de Costa Ricanen 'zomer’ genoemd. Het natte seizoen, van mei tot november, wordt beschouwd als ‘winterperiode’. Aan de kusten regent het meestal het hele jaar door: gewoonlijk slechts enkele uren per dag, meestal in de late namiddag. Overdag is het warm tot zeer warm; enkel 's avonds wordt het soms frisser. San José heeft een 'eeuwige lente'-klimaat met temperaturen tussen de 15 en 25°C. Aan de kust is het veel warmer, met temperaturen die gemakkelijk de 30°C overschrijden. Aan de oost en westkust is het bijna altijd, en vooral in het droogseizoen, vochtig en heet tot 35°C. In het bergland wordt de temperatuur getemperd door de hoogte (25°C - 30°C). Reizen in het regenseizoen betekent dat je dagelijks op regen kan rekenen, maar daar staat tegenover dat er in deze periode veel minder toeristen zijn. Het droge seizoen is theoretisch gezien de beste periode om dieren te observeren, maar dan ben je beslist niet de enige in de nationale parken.

Het klimaat in Nicaragua is altijd tropisch. Enkel in de bergstreek kan het voorkomen dat de temperatuur wel eens onder de 20°C zakt. Er is een droog en een nat seizoen. Dit betekent dat het in het ene seizoen duidelijk meer regent dan in het andere. Het regenseizoen kenmerkt zich door een vrij korte maar ook wel hevige bui in de namiddag en loopt van half mei tot eind november. Aan de Rio San Juan heerst er een tropisch en vochtig klimaat en kan er het hele jaar door wel dagelijks een regenbuitje vallen.

De reisbegeleider

De reisbegeleider coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt de praktische zaken ter plaatse. Een gids is hij niet: voor achtergrondinformatie over de bestemming en rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met zijn bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, kan je mee een restaurant uitzoeken of bijkomende voorstellen doen qua activiteiten.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig en volgden bij vzw Karavaan een door Toerisme Vlaanderen gecertificeerde opleiding van 2 jaar. De opleiding legt nadruk op contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur, praktische vaardigheden en theoretische achtergronden. De reisbegeleiders worden niet alleen klaargestoomd om alles op rolletjes te laten lopen, zij zorgen er ook voor dat jij en je groep een grensverleggend en duurzaam avontuur beleven.

Respect voor mens en natuur

In het kader van het ‘Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens’ en het ‘Internationaal Verdrag inzake de Rechten van het Kind’ zal Joker op geen enkel moment een beroep doen op diensten van derden die blijk geven van financiële of seksuele uitbuiting van kinderen of volwassenen (logement, transport, maaltijden, activiteiten …).

Lees hierover meer in ons Charter Mensenrechten.

Wij vragen je om vermoedens van kindersekstoerisme te melden op www.ikzegstop.be.

De souvenirhandel is in heel wat landen een belangrijke bron van inkomsten voor de lokale bevolking. Maar er worden helaas nog steeds souvenirs gemaakt van bedreigde plant- en diersoorten. Op je hoede zijn voor verboden souvenirs wil niet zeggen dat je ateliers, souvenirwinkels en markten niet meer mag bezoeken. Je reisbegeleider informeert je hierover. We verwijzen je alvast naar de folder ‘Een zeldzaam dier is geen souvenir’ uitgegeven door Federale Overheidsdienst Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu.

Joker ontving in 2014 als eerste Belgische touroperator het Travelife duurzaamheidscertificaat, een internationale erkenning voor onze inspanningen om duurzaam te reizen en ondernemen. Lees meer...

Over Costa Rica
Over Nicaragua
Geografie

Het kleine en smalle Costa Rica ligt in Centraal-Amerika en grenst in het noordwesten aan Nicaragua en in het zuidoosten aan Panama. In het westen heeft het als natuurlijke grens de Stille Oceaan en in het oosten de Caraïbische zee. Costa Rica telt een aantal omliggende eilanden en heeft als hoofdstad San José (1170 m hoog). De kustlijn is redelijk vlak met vele inhammen, rotsen en kleine tropische zandstrandjes maar naarmate je meer het binnenland intrekt wordt het zeer bergachtig door de vele vulkanen (meest actieve is de Arenal) en het Cordillera-gebergte. De laagvlaktes bestaan vooral uit regenwoud en moerassen.

Costa Rica heeft een oppervlakte van 51.000 km² en is na El Salvador het smalste land in Latijns-Amerika. Ongeveer zo’n 11% van de totale oppervlakte is erkend als N.P. of biosfeerreservaat, indianengebied of als regio op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Daarom is Costa Rica ontdekt door het ecotoerisme en oefent het een grote aantrekkingskracht uit op biologen en natuurliefhebbers.

Fauna en flora

Het voordeel van Costa Rica is dat je op een kleine oppervlakte vele dier- en plantensoorten tegenkomt!

In Costa Rica vind je tal van zoogdieren zoals apen, katachtigen, vleermuizen, vogels waarvan de kolibri de meest voorkomende is. Ook reptielen en amfibieën zoals slangen, hagedissen, leguanen en zelfs krokodillen kan je er spotten.

Verder heeft het land een groot aantal exotische bloemen en planten. De meest voorkomende plant is de orchidee. Deze vind je maar liefst in meer dan 1000 verschillende soorten. De nationale bloem van Costa Rica is een felroze orchidee. Costa Rica telt zo'n 33 verschillende nationale parken en regenwoudgebieden (zoals Santa Elena en Monteverde) en is een populaire plek voor ecotoerisme.

Het bergland in het noorden van Costa Rica is vulkanisch. De vulkanen die hier liggen (6 actieve en 61 slapende) vormen een onderdeel van een hele reeks vulkanen die van het noorden van Californië tot aan het zuiden van Chili lopen. De meest bekende actieve vulkaan is de 1.633 meter hoge Arenal.

Staatsvorm

De democratische republiek Costa Rica is sinds 15 september 1821 onafhankelijk van Spanje. Costa Rica is opgedeeld in 7 provincies die verder zijn opgedeeld in kantons. 15 september is ook de nationale feestdag van Costa Rica.

Politiek gezien is dit land zeer stabiel op enkele gewelddaden na die in de jaren ’40 plaatsvonden. Enkele jaren nadien schafte de toenmalige president het leger af en sindsdien is het op politiek vlak zeer rustig gebleven. De president van Costa Rica is Luis Guillermo Solís.

Bevolking

De totale Costa Ricaanse bevolking bedraagt 5 miljoen inwoners waarvan een groot deel in San José woont.
Net zoals op het Amerikaanse continent leefden er in dit gebied oorspronkelijk verschillende indianenstammen, maar die zijn nu in de minderheid. In Costa Rica wonen momenteel nog zo'n 60.000 indianen. Langs de Caraïbische kust zijn de meeste inwoners van Afrikaanse oorsprong, afstammelingen van slaven die in de 17e eeuw werden ingevoerd voor de cacaoteelt, of nakomelingen van Jamaicaanse voorouders, die eind 19e eeuw hierheen werden gehaald voor de aanleg van de Atlantische spoorlijn. Bij dat project werden ook nogal wat Chinezen betrokken en ook hun nazaten wonen nog steeds in het Caraïbisch gebied. Meer dan 80% van de Costa Ricanen zijn echter mesties, gemengd Europees en indiaans.

Costa Ricanen noemen zichzelf ticos en ticas, een vriendelijk en gastvrij volk dat trots is op de democratische en vredelievende traditie van het vaderland. De levensverwachting van de Costa Ricanen is 78.6 jaar.

Economie

De munteenheid van Costa Rica is de colón (CRC). De landbouw heeft altijd al een zeer belangrijke rol gespeeld in de economische status van het land. De belangrijkste producten zijn koffie, bananen, ananas en cacao. Costa Rica wordt beschouwd als een welvarend land -het is één van de meest stabiele economieën in Latijns-Amerika- en kent ook een hoge scholingsgraad en een gunstig klimaat. De afschaffing van het leger zorgde voor een grotere investering in het onderwijs.

Het doet vooral handel met de V.S. en Europa. De economie is sterk afhankelijk van de Amerikaanse, zo kan je in Costa Rica ook met dollars betalen.

In 2013 heeft Costa Rica zich bij de Pacific Alliance aangesloten waardoor het makkelijker en meer handel kan drijven met Chili, Peru, Colombia en Mexico. Costa Rica had al een handelsovereenkomst met de EU.

Religie

Meer dan 75% van de tico’s is katholiek. Ongeveer 14% is evangelist. De zwarte bevolking is overwegend protestant. En dan zijn er nog een paar kleine groepen joden in San José en Jaco.

Op 2 augustus vieren de Costa Ricanen het feest van de Zwarte Maagd in Carthago, vele mensen kruipen er zelfs naartoe. Net zoals in de meeste Latijnse landen wordt de week voor Pasen, Semana Santa, uitvoerig gevierd met missen en processies, maar vooral met familie. Er zijn vele kleurrijke optochten in de steden die de laatste dagen van Jezus' leven uitbeelden. Op de stranden wordt er minder aandacht besteed aan de ceremoniële gedeeltes, daar wordt vooral gegeten en gedronken.

Lokale gebruiken en gewoonten

Costa Ricanen houden ervan om samen te komen met familie.

Als je iemand wil fotograferen, vraag je het best even op voorhand. Costa Rica is een redelijk welvarend en westers land. De cultuurverschillen zijn niet bijzonder groot. Tico’s zijn welgemanierd en willen alles op een vriendelijke manier oplossen. Je komt heel ver met een glimlach.

Op 11 april wordt de nationale held van Costa Rica herdacht: Juan Santamaria. In 1856 wilden William Walker en zijn Amerikaanse troepen Costa Rica impalmen, de jonge Costa Ricaan Juan probeerde dit te verhinderen door hun hutten in brand te steken. Toch kon deze heroïsche tussenkomst de overname door de Amerikanen niet tegenhouden.

Op 15 september is het de Costa Ricaanse Onafhankelijkheidsdag. Twee dagen lang vinden er kleurrijke optochten, concerten en culturele activiteiten plaats.

Elk jaar op 12 oktober wordt de aankomst van Christopher Columbus gevierd, ook wel de dag van de Ontdekking van Amerika genoemd. De straten lopen vol met parades, dansers, muzikanten, acrobaten,... Het is een soort van carnavalsfeest waar mensen zich verkleden in Columbus of andere figuren.

Tijdsverschil

Het tijdsverschil met Costa Rica bedraagt 7 uur in de winter. In de zomer is dit 8 uur. Costa Rica kent geen zomer- of wintertijd en heeft geen eigen tijdszones.

Elektriciteit

In Costa Rica heb je 110 V. Neem een aangepaste adaptor of wereldstekker mee.

Veiligheid

Costa Rica heeft een goede naam als het om de veiligheid van buitenlandse toeristen gaat, maar de kleine criminaliteit neemt toe. Tico’s wijten dit aan de economische crisis en de aanwezigheid van grote groepen illegalen uit Nicaragua, Panama, Colombia. Gebruik je gezond verstand om diefstallen/overvallen te vermijden. Verlies of diefstal van officiële papieren/creditcards geef je best aan bij de plaatselijke politie. Vraag een kopie van het proces-verbaal of noteer ten minste het nummer en bezorg dit aan je financiële instelling. Verwittig ook de politie in België bij terugkeer.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken op diplomatie.belgium.be.

Geografie

Nicaragua (het Land van Meren en Vulkanen genoemd) grenst aan Honduras, Costa Rica, de Caraïbische Zee en de Stille Oceaan. Aan de Stille Oceaan vind je laagland met bijna veertig vulkanen en het centrale bergmassief dat bijna tot aan de grens met Costa Rica reikt. Aan de andere kust heb je laaglanden, dunbevolkt gebied met veel tropisch regenwoud. De hoogste berg is de Pico Mogoton (2.107 meter). In het zuidwesten liggen twee grote meren, Lago de Managua en Lago de Nicaragua (148 kilometer lang en 55 kilometer breed), het grootste meer in Midden-Amerika. Het idyllische eilandje Isla de Ometepe ligt in het meer van Nicaragua en is zeer geliefd bij natuurliefhebbers. Het bestaat uit twee vulkanen, de Concepción en de Maderas.

Leon, de voormalige hoofdstad van Nicaragua, is een wondermooie stad met de grootste kathedraal van Centraal-Amerika. Ook Granada vertoont veel koloniale invloeden, vooral Castilliaanse en Moorse.

Fauna en flora

Nicaragua is van verschillende markten thuis en heeft zowel regenwoud, vulkanen als natuurreservaten. In het beschermde regenwoud langs de oostkust vind je vele diersoorten zoals panterkatten, wrattenzwijnen, poema's, jaguars, luiaards, krokodillen, navelzwijnen, papegaaien, pelikanen en slingerapen. Qua vogels kan je er de kolibrie, rode specht en de quetzal (groene vogel met rode borst) spotten. De quetzal is overigens de heilige vogel van de Maya's. Aan de kusten wonen er verschillende zeeschildpadden.

Nicaragua heeft de grootste oppervlakte regenwoud in Centraal-Amerika en moet zeker niet onderdoen voor zijn bekendere onderbuur Costa Rica.

Staatsvorm

In 1821 wordt Nicaragua onafhankelijk van de Spanjaarden. De Amerikanen hadden veel in de Nicaraguaanse politiek te zeggen, totdat er linkse guerilla's op het toneel verschenen die het daar niet mee eens waren. In 1925 komt de socialistische Augusto Sandino, die landhervormingen wil doorvoeren, met een guerrillaleger in opstand tegen de Amerikaanse mariniers en de Nationale Garde. In 1934 wordt hij op bevel van de leider van de Nationale Garde, Anastasio Somoza, vermoord. De familie Somoza regeert tot 1979 het land en bouwt in die tijd een aanzienlijk imperium uit. De Samoza's worden op 19 juli 1979 (Dag van de Nationale Bevrijding) ten val gebracht door de FSLN – Frente Sandinista de Liberación Nacional- met Daniel Ortega als eerste sandinistische president. Na 30 jaar en 3 neoliberale regeringen is Ortega momenteel terug verkozen als president van Nicaragua.

Nicaragua is één van de armste landen van Midden-Amerika. Hoofdpijlers van het politieke beleid zijn dan ook voortzetting economische groei, meer aandacht voor de armen, gezondheid, onderwijs en rurale productie.

Bevolking

In Nicaragua wonen zo'n 6,15 miljoen mensen, de meesten leven in de hoofdstad Managua. De bevolking bestaat uit mestiezen (69%), blanken (17%), afrikanen (9%) en indianen (5%). Aan de Caraïbische zee wonen zo'n 80.000 Miskito-, Sumo-, Rama- en Garífuna-indianen verspreid over 140 inheemse gemeenschappen. Ze leven van de visvangst en kleinschalige landbouw op de afgelegen eilanden.

Er is ook een kleine gemeenschap van mensen uit het Midden-Oosten (Syriërs, Armeniërs, Palestijnen, Joden en Libanezen). En een kleine gemeenschap Japanners en Chinezen. De levensverwachting van een Nicaraguaan is 74 jaar. Er is wel een grote analfabetismegraad.

Economie

Nicaragua is na Haïti het armste land van het westelijk halfrond. De Nicaraguaanse economie leeft vooral op export van landbouwproducten zoals koffie, fruit, katoen, bananen en suikerriet. Je betaalt er met de córdoba (NIO).

De meeste boeren en boerinnen verbouwen op kleine schaal maïs, aardappelen, groenten, fruit en bonen. Er is de afgelopen decennia weinig geïnvesteerd in onderwijs, gezondheidszorg en sociale voorzieningen.

De aardolieraffinaderij in Managua levert behalve brandstoffen ook chemische producten, deels voor export. Ruim de helft van de industriële activiteit is geconcentreerd in en rond Managua; andere centra zijn Chinandega, León en Corinto. De winning van delfstoffen is in handen van Noord-Amerikaanse en Canadese ondernemingen.

Religie

De meeste mensen in Nicaragua zijn rooms-katholiek (65% procent). De overige inwoners zijn protestants.

Met Semana Santa en tijdens Kerst en Nieuwjaar heeft bijna iedereen vakantie. Nicaraguanen kijken elk jaar massaal uit naar de nationale feestweek in de vorm van Semana Santa, wanneer iedereen zijn toevlucht zoekt op het strand vergezeld met een heleboel drank en Nicaraguaanse lekkernijen. De zogenaamde ‘zomervakantie’ valt in december en januari. In Nicaragua heeft iedere stad en ieder dorp zijn eigen patroonheilige. Zij worden geëerd tijdens de uitgebreide en uitbundige fiestas patronales (die 1 tot 3 weken duren), met als hoogtepunt de optochten, hanengevechten, concerten en parades.

Op 1 januari is er de processie voor Cristo Rey in Managua en Granada. Deze religieuze dag is uitgegroeid tot de belangrijkste processie van het jaar, waar mensen ´Cristo Rey´ bedanken voor de zegeningen die hen gegeven zijn en bidden voor het aankomende jaar.

Lokale gebruiken en gewoonten

In Nicaragua wordt een woordje Spaans sterk geapprecieerd.

De Nicaraguanen, zoals in verschillende Midden-Amerikaanse landen, houden ervan om al hun eten te frituren. Op elke hoek van de straat vind je pollerías, waar alle delen van de kip gefrituurd te koop zijn.

Iedereen in Nicaragua is gek op poëzie van nationale dichter Rubén Darío.

Nicaraguanen groeten elkaar meestal met een handdruk. Zijn het goede vrienden of familieleden? Dan geven ze elkaar één kus op de wang.

Verder hechten Nicaraguanen veel waarden aan verzorging en uiterlijk. Zorg ervoor dat je netjes gekleed bent en fris ruikt als je op bezoek gaat bij een Nicaraguaan.

Tijdsverschil

Tijdens onze wintertijd is het in Nicaragua zeven uur vroeger, tijdens de zomertijd is dit acht uur. Nicaragua kent geen zomer-of wintertijd en heeft geen eigen tijdszones.

Elektriciteit

Nicaragua werkt op 110 volt, voorzie je dus best van een adaptor of wereldstekker.

Veiligheid

Mits gewone voorzorgsmaatregelen is Nicaragua een veilig land om te reizen. Neem geen grote sommen geld mee of draag geen waardevolle voorwerpen. Neem een kopie van je reispas mee op uitstap en bewaar het origineel in een kluis van je accommodatie.

Meer info vind je via Buitenlandse Zaken op diplomatie.belgium.be.

Over deze reisformule

Reizen met Joker, dat is

  • méér beleven, durven en doen
  • op een duurzame manier
  • met een reisexpert die je reis ter harte neemt
  • om via onze contacten thuis te komen in de wereld
  • en als een betere versie van jezelf terug te keren

Reistips

Veelgestelde vragen

Duurzaam reizen, hoe doe je dat?

Onze reizen en onze organisatie zijn doordrongen van duurzaam toerisme en duurzaam ondernemen. Alles begint natuurlijk met een duurzaam reisconcept, maar we geven ook wereldwijde opleidingen, zetten ons eigen solidariteitsfonds in en realiseren meer Duurzame Ontwikkelingsdoelen dan de VN gemiddeld op rekenden. Om van de Happy Elephants nog maar te zwijgen! Iets concreter, dat wordt het in dit blogartikel over al onze duurzame initiatieven.

Hebben jullie bagagetips?

Bij elk reisprogramma vind je meer info over wat je best meeneemt op reis en ook tijdens de vertrekvergadering verneem je er alles over. Nog iets nodig? Met je Joker-factuur krijg je 7% korting in de winkels van A.S. Adventure. Alvast dit: een soepele trolley geniet de voorkeur en je reist best zo licht mogelijk. Kies voor makkelijke, sportieve kledij waarin je je goed voelt en comfortabele (wandel)schoenen zijn een must. Vaak is er gelegenheid om je kleren te laten wassen!

 

Hoe actief zijn de reizen van Joker Comfort Editions?

Wandelschoenen hebben we op reis altijd bij en ook de fiets brengt ons regelmatig waar anderen misschien niet komen. Ooit al willen paardrijden, kanovaren of met een zipline door het oerwoud suizen? Ook wij houden van dit soort van actie! Natuurlijk kan je na een inspanning lekker relaxen in een hangmat, of op een plein de gezellige drukte gadeslaan. Als je vragen hebt over het niveau van de fysieke inspanningen: contacteer ons gerust! Weet alvast dat al onze reizen toegankelijk zijn voor iedereen met een normale, gezonde fysieke en mentale conditie. Op onze website geven we per onderdeel van het reisprogramma het niveau aan (1-4).

Hoe culinair is een avontuur met Joker Comfort Editions?

Afhankelijk van de bestemming, gaan we ’s middags picknicken of we eten iets kleins in een lokaal restaurant. ’s Avonds mag het uitgebreider, met voor ieder wat wils. Geen standaardmenu, je kiest zelf waar je zin in hebt. Bovendien betaal je met het budgetsysteem enkel wat je zelf gegeten of gedronken hebt. Je geniet van lokale specialiteiten en misschien wel een kookworkshop: het culinaire avontuur is nooit veraf!

Hoe flexibel reis je als individu in een groep?

Elke reis bij Joker is uniek. De reisroute loopt langs minder platgetreden paden dankzij onze jarenlange ervaring en goede contacten ter plaatse. Alle reizen worden daarnaast nog unieker doordat elke groep mee de reis invult. Hoe dan?

Elke reis is dankzij onze reisbegeleiders op maat van de deelnemers, de groep en de lokale omstandigheden. Al tijdens de vertrekvergadering speelt de reisbegeleider in op de interesses van de groep. Wil er iemand salsales volgen in Cuba en gaat de rest er liever mojito’s leren mixen? Je begeleider doet zijn uiterste best om het voor elkaar te krijgen! Net zo met een festival of een andere niet te missen gebeurtenis: dan passen we de reisroute aan als het kan en in samenspraak met de groep.

Omdat we iedereen een prachtreis willen bezorgen, zorgen we ervoor dat er voldoende flexibiliteit en vrijheid is. Ook als dat betekent dat je liever een namiddag op je eentje wat onderneemt.

Hoe verplaatsen we ons op reis met Joker Comfort Editions?

Ter plaatse reizen we vaak met gecharterd vervoer of comfortabel openbaar vervoer. Voor kortere afstanden en als deel van een activiteit kiezen we voor een variatie aan transportmiddelen: van kano’s, mountainbikes en tuktuks tot fietsen en achterop een brommer! Op sommige bestemmingen maken we gebruik van huurwagens. We doen dan als chauffeur beroep op de meest rijvaardige deelnemers uit de groep.

Waarom is reizen in kleine groep belangrijk?

We reizen in een groep van 5 tot 13 personen: klein genoeg om ons tussen de lokale bevolking te mengen en de impact van onze aanwezigheid te beperken

Wat als je reis geannuleerd wordt?

Soms zijn we genoodzaakt je reis te annuleren, doordat het minimum aantal deelnemers niet bereikt werd of we om veiligheidsredenen niet naar de bestemming kunnen reizen. Dan word je hiervan verwittigd, stellen we natuurlijk alternatieven voor (die je aan 5% korting kan boeken) en krijg je de door jou betaalde reissom volledig terugbetaald.

Wat betekent avontuur bij Joker Comfort Editions?

Net zoals bij Joker Avontuur bestaat ons recept voor een fantastische reis uit 100% avontuurlijke, lokale ingrediënten, samengesteld volgens de oogst van de dag. Ongekende smaken en geuren, nieuwe mensen ontmoeten en activiteiten die thuis buiten beeld blijven: daar kicken wij op! Reizen op de Joker-manier heeft impact: er ontspruiten nieuwe inzichten, je kan nieuwe vaardigheden leren en je grenzen verleggen: enter adventure, 24/7!

 

Wat mag ik me voorstellen bij de accomodaties van Joker Comfort Editions?

De naam zegt het: bij Joker Comfort Editions combineer je avontuur met comfortabel reizen. Je slaapt in een aangename kamer met een charmante uitstraling en een lekker bed, in een hotel dat duurzame keuzes belangrijk vindt en waar het prettig thuiskomen is. Als het de reisbeleving sterker maakt, wijken we daar 1 of 2 nachten van af: slapen in een bedoeïenentent of bij mensen thuis wordt dan een memorabele ervaring die we je niet willen ontzeggen. Liever een eenpersoonskamer op reis? Dat kan, daar waar het logement dat mogelijk maakt. Je vindt alle specifieke info bij elk reisprogramma. Bij een 2-persoonskamer neem je een eigen bed in, in een kamer die je deelt met iemand van hetzelfde geslacht. 

TIP:  Mag voor jou het comfort eenvoudig zijn, check dan zeker het aanbod van Joker Avontuur. Bij Joker Avontuur overnacht je in kleinschalige hotels en guesthouses, die - waar mogelijk - in handen zijn van plaatselijke families. Bij een aantal reizen is kamperen de norm. De kamerverdeling kan wisselen van dag tot dag. Meestal deel je een kamer met 2 of meer reisgenoten en soms zijn de kamers gemengd.

Wie is je reisbegeleider?

Onze reisbegeleiders

Met een reisbegeleider van Joker Comfort Editions mag je op beide oren slapen: hij heeft veel reiservaring en weet wat het is om met een kleine groep op pad te gaan. Hij coördineert de reis in overleg met alle deelnemers en regelt praktische zaken ter plaatse. Ook al weet hij veel te vertellen, een klassieke gids is hij niet: voor rondleidingen laten we liever lokale gidsen aan het woord. Wél vormt de reisbegeleider een brug tussen jou, de groep en het land met haar bevolking. De reisbegeleider bereidt de reis op voorhand intensief voor. Natuurlijk laat hij  genoeg ruimte voor initiatief van de groep: zo stel je mee de picknick samen, zoek je een gezellig restaurant of kan je zelf een voorstel doen voor een activiteit. Tijdens de vertrekvergadering enkele weken voor je vertrek, bespreekt de reisbegeleider samen met de groep het reisprogramma en polst hij een eerste keer naar de verwachtingen.

De reisbegeleiders zijn Nederlandstalig en volgden bij Karavaan vzw een door Toerisme Vlaanderen gecertificeerde opleiding van 2 jaar.  De opleiding legt vooral de nadruk op contactgericht reizen met respect voor cultuur en natuur, op praktische vaardigheden, reislogistiek en op het belang van een gesmeerde groepsdynamica. Op die manier worden de reisbegeleiders klaargestoomd om alles organisatorisch op rolletjes te laten lopen. Karavaan werkt nauw samen met Joker om de kwaliteit van de groepsreizen te garanderen. Jaarlijks ontwikkelen we samen nieuwe bestemmingen en evalueren we vorm en inhoud van de reizen. Karavaan vormt een essentiële schakel tussen Joker, jij als deelnemer en je begeleider!

Zijn er kortingen voor trouwe reizigers?

Trouwe Joker-reizigers belonen we graag! Je krijgt een korting van 5% op elke 5de reis die je sinds 2000 met Joker maakte. Reisde je sinds 2000 meer dan 5 keer met Joker? Dan krijg je één keer de korting en vanaf deze reis staat je teller terug op nul en geldt weer de korting voor elke 5de reis. Korting enkel geldig voor boekingen van groepsreizen van Joker Avontuur, Joker Go-26, Comfort Editions en het vroegere Kaap 46. Geannuleerde reizen tellen niet mee en de korting is niet cumuleerbaar.

Zijn er verborgen kosten?

Voor de meeste Joker-reizen is een geldige internationale reispas vereist, al dan niet vergezeld van een visum. Soms moet je dit visum voor vertrek aanvragen en betaal je deze kosten bovenop de prijs vermeld in de brochure. Als het visum ter plaatse verkregen wordt, is de kostprijs opgenomen in het budget. Deze info kan je terugvinden bij elke reis op de website, bij "Goed om weten".